Ziolkowski, Korczak

Personnel

Nom prononcé “Core-jock Jewel-cuff-ski”; né le 6 septembre 1908 à Boston, MA; décédé le 20 octobre 1982 à Sturgis, SD; fils de Joseph et Anne Ziolkowski; marié à Ruth Ross, 1950; enfants: John, Dawn, Adam, Jadwiga, Casimir, Anne, Mark, Marinka, Joel, Monique . Éducation: A fréquenté la Rindge Technical School (Cambridge, MA).

Carrière

Sculpteur autodidacte. Monument national du mont Rushmore, assistant de Gutzon Borglum, 1939. Les commandes et autres travaux incluent “Paderewski: Étude d’un Immortel” (statue en marbre), 1939; statue de Noah Webster, West Hartford, CT, 1941-42; Mémorial du Crazy Horse, Thunderhead, SD, 1947-82; Statue de Wild Bill Hickok, Deadwood, SD, 1952; et Mémorial de Sitting Bull, 1953-55. Fondateur, Crazy Horse Memorial Foundation, 1948, Crazy Horse School, 1962, Indian Museum, 1972, et Crazy Horse Memorial Indian scholarship program, 1978. Expositions: “Paderewski: Étude d’un Immortel”, exposé à l’Exposition universelle de New York, NY, 1939. Service militaire: Servi dans l’armée américaine, 1943-45; débarqué à Omaha Beach.

Membre

Société nationale de Sculpture.

Prix, Honneurs

Première place, Exposition universelle de New York, 1939, pour “Paderewski: Étude d’un Immortel”; Prix du Fiduciaire, National Western Heritage and Cowboy Hall of Fame, 1974; Journée Korczak (3 mai) nommée en l’honneur du sculpteur, État du Dakota du Sud, 1983. Doctorats honorifiques de l’Université Fairfield, 1970, et du Black Hills State College, 1981.

Écrits

Auteur de “Crazy Horse Poem”, pour Crazy Horse Memorial, Thunderhead, SD.

Sidelights

“Il y a cinquante ans, les habitants des Black Hills du Dakota du Sud pensaient que Korczak Ziolkowski avait des rochers dans la tête”, a écrit Beth Gauper du Seattle Times en discutant de la célébration en 1998 du mémorial ambitieux du Crazy Horse du sculpteur. ” Aujourd’hui, ajoute Gauper, son rocher est une tête que plus d’un million de personnes viennent voir chaque année.” Ziolkowski a consacré plus de trois décennies de sa vie à ce monument monumental encore inachevé au guerrier Sioux Oglala Lakota qui a vaincu le général de cavalerie américain George Custer à la Little Big Horn. Situé dans les Black Hills du Dakota du Sud, à moins de vingt miles du mont Rushmore, le mémorial de Ziolkowski est destiné à être dix fois plus grand que celui à proximité honorant quatre présidents. Le premier dynamitage a commencé sur le mémorial en 1948; au moment de la mort de Ziolkowski en 1982, l’artiste avait retiré plus de huit millions de tonnes de granit de Thunder-head Mountain, le site qu’il avait personnellement acheté pour le projet mammoth. Une grande partie du travail pénible avait été fait par lui dans les premières années; une famille de dix enfants et sa femme ont aidé, tout comme un personnel de bénévoles, des dons de sociétés et de particuliers, et des frais d’entrée sur le site.

Auto-admis “conteur en pierre”, Ziolkowski rêvait à grande échelle, imaginant un complexe total dédié aux Amérindiens, comprenant la statue elle-même de 641 pieds de long sur 563 pieds de haut, un musée, un centre de formation médicale, une bibliothèque et même une piste de 7 000 pieds pour un aéroport proposé. Même sur son lit de mort — son corps battu et brisé à l’âge de soixante-quatorze ans après des années de travail de broyage des os – Ziolokowski était toujours plongé dans son plan massif, disant à sa femme Ruth, comme indiqué sur le site Web du mémorial du Crazy Horse, “Vous devez travailler sur la montagne — mais allez lentement pour que vous le fassiez correctement.”Paul Hendrickson a observé dans le Washington Post que le mémorial du Crazy Horse pourrait prendre encore cinquante ans après son demi-siècle de travaux. “À la fin, si cela arrive aussi loin, Crazy Horse sera sur son destrier de course, bras tendu, pointant vers les terres où reposent ses Sioux bien-aimés, la plus grande sculpture de montagne au monde”, a écrit Hendrickson. Pour donner une idée de la taille de la statue proposée, Hendrickson a ajouté: “Le bras fera 263 pieds de long. La plume dans ses cheveux volants fera 44 pieds de haut.”

Sculpteur autodidacte

Né à Boston, Massachusetts, le 6 septembre 1908, Ziolkowski était le fils d’immigrants polonais morts dans un accident alors que leur enfant n’avait qu’un an. Par la suite, l’orphelin a été élevé par des parents nourriciers dans une série de foyers différents où il a souvent été maltraité et maltraité physiquement. L’un de ses pères adoptifs a fait travailler le jeune garçon dans la construction lourde, un apprentissage qui a ensuite tenu Ziolkowski en bonne place lorsqu’il a décidé de sculpter une montagne entière. À l’âge de seize ans, il a travaillé à la Rindge Technical School de Cambridge, dans le Massachusetts, puis a servi de modeleur dans les chantiers navals de Boston. Pendant ce temps, le jeune homme était fasciné par la sculpture et le travail du bois, créant des meubles et même construisant une horloge de grand-père à partir de dizaines de pièces d’acajou du Costa Rica. Bien qu’il n’ait jamais suivi d’instruction formelle, il sculpte bientôt dans le bois, l’argile et la pierre. Encouragé dans les arts par le juge Frederick Pickering Cabot, le jeune Ziolkowski a remboursé cette gentillesse et ce soutien en sculptant une sculpture grandeur nature en marbre de Carrare du juge, achevée en 1932.

Au début des années 1930, Ziolkowski avait déménagé vers le sud à West Hartford, dans le Connecticut, où il ouvrit un atelier de sculpture et commença à gagner sa vie grâce à des pièces commandées dans toute la Nouvelle-Angleterre. Le point culminant de cette première partie de sa carrière est venu avec sa sculpture du célèbre pianiste et patriote polonais, Ignacy Paderewski. Taillé dans une demi-tonne de marbre de Carrare en moins d’une semaine, ce buste deux fois grandeur nature a été intitulé “Paderewski: Étude d’un Immortel” et a remporté le premier prix, par vote populaire, à l’Exposition universelle de New York en 1939. C’est ce travail précieux, ainsi que son intérêt pour la construction alors en cours du monument national du Mont Rushmore, qui ont attiré l’intérêt d’un ancien de la tribu sioux. Le chef Henry Standing Bear a écrit à Ziolkowski, expliquant que lui et d’autres chefs aimeraient que les hommes blancs sachent que les Amérindiens avaient aussi leurs héros et invitant le scupltor de la Nouvelle-Angleterre à sculpter une statue géante de Crazy Horse dans les Black Hills du Dakota du Sud, une zone sacrée pour les Sioux. Que Ziolkowski soit né à la date à laquelle Crazy Horse a été tué était un bon présage pour les anciens indiens.

Ziolkowski a été tenté par l’offre et cet été-là, il a travaillé avec Gutzon Borglum sur le monument du mont Rushmore, commencé en 1927, pour avoir une idée du travail impliqué dans une telle entreprise. En 1940, il se rend dans la réserve indienne de Pine Ridge, dans le Dakota du Sud, pour rencontrer le chef Henry Standing Bear et en apprendre davantage sur l’énigmatique guerrier indien Crazy Horse. Ce combattant pour son peuple était une sorte d’indépendant, ne se laissant jamais photographier ni même esquisser. Ainsi, tout monument à sa mémoire devrait être générique, représentant tous les Indiens d’Amérique du Nord plutôt qu’un seul homme. Assassiné – poignardé dans le dos par un soldat américain en captivité — Crazy Horse est devenu un symbole de résistance à son peuple. Un guérisseur indien a noté que Crazy Horse avait prédit qu’il reviendrait dans la pierre. Quel souvenir plus approprié, alors, qu’un monument de granit en l’honneur de lui et de son peuple? Tout cela intriguait le sculpteur, qui à sa manière était aussi visionnaire à l’esprit indépendant que le Crazy Horse. En visitant la réserve, Ziolkowski a façonné un modèle en argile d’un monument potentiel, une figure d’Indien à cheval avec le bras droit tendu, une réponse physique à une question dérisoire d’un blanc sur l’endroit où se trouvaient les terres indiennes maintenant que les blancs les avaient conquises. Crazy Horse implique avec son bras tendu — qui deviendra plus tard le bras gauche – que ses terres sont là où son peuple a été enterré.

De retour dans le Connecticut, les pensées du mémorial indien ont été suspendues pendant que Ziolkowski travaillait sur une autre statue deux fois grandeur nature, celle du grammairien colonial Noah Webster, qui était destinée à être offerte à la ville de West Hartford. Il est aidé dans ce projet par une jeune étudiante nommée Ruth Ross, qu’il épousera plus tard. Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Ziolkowski a mis sa carrière artistique en suspens; volontaire pour l’armée américaine, il a débarqué en France avec les forces d’invasion à Omaha Beach et a ensuite été blessé. À la fin de la guerre, il refusa une commission gouvernementale pour créer des monuments commémoratifs de guerre en Europe. Il avait pris sa décision: il allait aller de l’avant avec le mémorial du Crazy Horse. Ce serait l’œuvre de sa vie.

Conteur en pierre

Contrairement à ses autres œuvres, la sculpture du Cheval Fou ne lui rapportera pas de commission lourde; en fait, il a utilisé son propre argent pour acheter le terrain sur lequel il prévoyait de créer le monument. De retour au Dakota du Sud en 1946, lui et Standing Bear localisèrent un site approprié, un monolithe de 600 pieds dans les Black Hills que Ziolkowski nomma Thunderhead Mountain. En utilisant le marbre restant de la statue de Noah Webster, il a façonné un nouveau modèle du monument — un Indien à cheval, cette fois avec le bras gauche tendu – qui représentait 1 / 300e de la taille réelle de son mémorial prévu. L’année suivante, le 3 mai 1947. Ziolkowski est retourné sur le site du Crazy Horse, après avoir dépensé la plupart de ses économies pour acheter la propriété. Avec moins de 200 $ à son nom, il a installé une tente pour l’espace de vie pendant qu’il commençait à travailler à lui seul sur Thunderhead Mountain. Au début, il pensait qu’il ne sculpterait que les 100 premiers pieds de la montagne; bientôt, cependant, il révisa ce plan et entreprit d’utiliser le monolithe entier comme statue. La tête elle-même, dans ce plan révisé, aurait neuf étages de haut.

Le 3 juin 1948, le sculpteur de quarante ans commence à briser la roche; la première explosion, pour laquelle Ziolkowski perce quatre trous, enlève dix tonnes de roche de la face de la montagne. Dès le début, Ziolkowski a fait plusieurs promesses aux Amérindiens: le site serait géré comme un projet éducatif et culturel à but non lucratif; il ne prendrait aucun salaire pour ses travaux; et le financement proviendrait des frais d’admission et des dons plutôt que de l’argent des taxes gouvernementales. À deux reprises au cours des premières années du projet, Ziolkowski aurait refusé le parrainage du gouvernement, déclarant que le monument devait rester indépendant des bureaucrates et de l’influence de Washington. À cette fin, la Crazy Horse Memorial Foundation a été fondée en 1948 et a obtenu le statut d’organisation à but non lucratif, exonérée d’impôt l’année suivante. Ziolkowski a rapidement appris que son plan impliquait plus que la création d’une statue géante dans une montagne; il y avait des routes à construire, une cabane en rondins à ériger pour qu’il vive pendant les hivers très froids et des puits à creuser. Il a été aidé dans ce travail herculéen par quelques volontaires, dont l’un, Ruth Ross, avait déjà travaillé avec Ziolkowski. Le couple s’est marié en 1950 et a travaillé ensemble sur le projet pour le reste de la vie de Ziolkowski; après sa mort en 1982, sa veuve a poursuivi le projet, avec l’aide de huit de ses enfants.

Dès le début, les dangers inhérents au projet Crazy Horse étaient évidents; Ziolkowski a fait sa première chute de montagne au cours de la première année. D’autres accidents ont suivi et au cours des années suivantes, il a subi des blessures au dos, des fractures osseuses, a souffert d’arthrite et a subi plusieurs chirurgies de la colonne vertébrale pour retirer des disques rompus. Malgré ces revers médicaux, en 1950, suffisamment de travaux avaient été achevés pour commencer à facturer l’admission aux visiteurs curieux, et deux ans après, la coupe a commencé sur le profil de quatre-vingt-dix pieds du Crazy Horse. Lentement, par échange de terres et achats, Ziolkowski a acquis toutes les terres autour de la montagne ainsi que la montagne elle-même. Il a ajouté une ferme laitière et une scierie à la propriété. De la machinerie lourde a été ajoutée à la perceuse hydraulique unique qu’il a utilisée pour percer des trous explosifs; un câble aérien et un bulldozer ont aidé à alléger la charge de travail. Tout au long des années 1950, le sculpteur a continué à ébrécher le granit, révélant un nez puis un menton. Dans les années 1960, grâce au travail minutieux de Ziolkowski, le flanc de la montagne révèle le bras tendu de l’Indien et la crinière de son cheval.

Parallèlement au travail prodigieux de Ziolkowski, lui et sa femme ont élevé une famille de taille prodigieuse comptant dix enfants. Tant de ces enfants étaient à l’école à un moment donné que Ziolkowski a acheté une école d’une pièce, l’a transportée sur le site du Crazy Horse et a embauché un enseignant certifié pour éduquer sa couvée. Huit de ces enfants ont poursuivi le rêve de leurs parents et continuent de travailler sur le projet. Comme Monique, l’une des cinq filles l’a dit à Hendrickson: “Pour moi, ce n’est pas étrange que nous sculptions une montagne.never Je n’aurais jamais pensé que ça ne pouvait pas être fait.everybody Je croyais que tout le monde avait sculpté une montagne. Si vous grandissez dans un endroit, en faisant une chose, cela ne semble ni étrange ni étrange.””

D’un seul homme avec une vision et une perceuse pneumatique, le projet commémoratif du Crazy Horse s’est développé au fil des ans pour inclure plus de 200 travailleurs qui viennent à Thunderhead Mountain pendant la moitié de l’année où le travail peut être effectué. Le projet est financé par les recettes du portail provenant du million de visiteurs du site chaque année. La technologie d’ingénierie s’est améliorée et, en 2000, les conceptions assistées par ordinateur aidaient à affiner les plans originaux de Ziolkowski; les ordinateurs sont également utilisés dans le cordon détonant pour les explosions chronométrées. Les explosions sont beaucoup plus exactes qu’elles ne l’étaient au milieu du XXe siècle, avec un “pré-fractionnement” – semblable à créer une perforation pour que le papier se déchire uniformément — créé en forant des rangées parallèles de trous. Une fois les segments de roche éliminés, la surface est affinée et polie à l’aide de torches de finition à jet alimentées au diesel et à l’air comprimé.

Si vous aimez les œuvres de Korczak Ziolkowski

vous pouvez consulter les livres suivants:

Bernhard Graf et Klaus Reichold, Buildings That Changed the World, 1999.

William Kotzwinkle, Le retour du Crazy Horse (livre d’images), 1971.

John Taliaferro, Great White Fathers: The Story of the Obsessive Quest to Create Mount Rushmore, 2002.

Au moment de la mort de Ziolkowski en 1982, après un quadruple pontage, environ 7,5 millions de tonnes de roches avaient été retirées de Thunderhead Mountain, et la plupart des blocages préliminaires avaient été effectués sur le cheval que Crazy Horse monte. Après sa mort, Ziolkowski a été enterré dans une tombe qu’il avait construite sur la propriété, à portée de voix des travaux qu’il espérait continuer. Pour démontrer que le rêve de son mari n’est pas mort avec lui, Ruth Ziolkowski et ses enfants ont décidé de terminer le visage de Crazy Horse à temps pour le cinquantième anniversaire du projet en 1998. Cet objectif atteint, l’objectif de la famille est revenu au travail sur le cheval. Le Musée indien de l’Amérique du Nord, situé sur le site, contient l’une des plus vastes collections d’artefacts indiens des Plaines aux États-Unis, tandis que le Centre d’éducation et de culture amérindien à proximité remplit sa mission d’éducation culturelle. Dans le New York Times en 2002, Karl Cates a noté que le “mémorial du Crazy Horse a une présence puissante (et énorme), avec le visage saisissant d’un guerrier à cheval et le contour d’un bras étendu pointant sur les vastes terres perdues des Sioux.”

Considéré comme un éléphant blanc à sa création, le mémorial du Crazy Horse est devenu un lieu de pèlerinage majeur pour les touristes et les archivistes. Pour Ziolkowski, le monument était destiné à être non seulement monumental, mais aussi à montrer du respect. Comme il l’a noté dans une note de 1952 écrite à ses enfants, citée par Hendrickson, “Le but du Crazy Horse est noble. Il y a beaucoup de gens qui ne voient pas sa noblesse à l’heure actuelle, et même à notre époque, et peut-être à l’époque de vos enfants, la vision du Crazy Horse pourrait être obscurcie pour certaines personnes, mais si vous souhaitez consacrer votre vie à réaliser mes rêves, et je peux maintenant dire que les rêves de votre mère aussi, ils seront alors aussi vos rêves.”” Et dans un poème écrit par Ziolkowski, à graver en lettres de trois pieds de haut à côté du monument, le sculpteur né en Nouvelle-Angleterre a révélé une partie de sa propre inspiration pour le projet: “Quand le cours de l’histoire aura été raconté / Que ces vérités ici sculptées soient connues: / La conscience dicte la vie des civilisations / Et le devoir que nous avons de placer devant le monde, / Une chronique qui durera longtemps./ Car comme toutes choses sous nous et au-delà / Inévitablement, nous devons passer dans l’oubli.”

Sources biographiques et critiques

PÉRIODIQUES

Christian Science Monitor, 4 septembre 2002, Ron Bernthal, ” Mapping the American Spirit “, p. 13.

Cincinnati Post, 4 avril 2003, “Crazy Horse Statue Found”, p. B8.

Actualités, 30 janvier 1995, ” Crazy Horse Rides Again.”

Daily Telegraph (Surrey Hills, Australie), 3 avril 2000, Monica Heary, ” Chief Mountain Carver “, p. 60.

Hispanic Times, décembre 1993 – janvier 1994, Carl Shaw, ” La Dernière page “, p. 54.

Los Angeles Times, 12 mai 1987, James Marnell, “La Famille Fait Face à un Travail Montagneux”, p. 2; 18 septembre 1989, Bob Specter, “C’est une Montagne de Travail et une Idée Folle, mais Cette Famille A Longtemps Été Dédiée à ce Travail”, p. 4; 22 décembre 1991, Kim Upton, “Le Monument du Crazy Horse Remplit une Tâche Colossale”, p. 4; 10 octobre 1996, Stephen Braun, ” La Famille De L’Artiste Hérite D’Une Tâche Monumentale “, p. 5.

New York Times, 23 août 2002, Karl Cates, “36 Heures Black Hills, SD”, p. F6.

People, 4 décembre 1989, David Grogan, “Les Ziolkowskis Honorent le Chef Crazy Horse, en faisant Exploser une Montagne de Sculptures”, pp. 105-107.

Seattle Times, 7 juin 1998, Beth Gauper, “La légende du Cheval Fou prend forme dans la pierre”, p. K9.

Washington Post, 12 décembre 1996, Paul Hendrickson, ” Un rêve gravé dans la pierre “, p. A1.

Conférencier du vent, juin 2003, Jolene Davis, “Dans l’esprit du Crazy Horse, Le travail continue”, pp. S4-S5.

Wisconsin State Journal (Madison, WI), 6 octobre 2002, “Ceremony to Honor Crazy Horse Sculptor”, p. H4.

EN LIGNE

Site Web du mémorial du Crazy Horse, http://www.crazyhorse.org/ (6 janvier 2004).

Site Web de l’État du Dakota du Sud, http://www.state.sd.us/ ((6 janvier 2004), “À propos du sculpteur.”*

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