Un Artiste Veut Restaurer Une Murale Détruite En Hommage Aux Résidents De Wilkinsburg

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Un artiste affirme qu’une de ses peintures murales de longue date a été retirée de manière inappropriée

Pendant des années, il a servi de porte d’entrée à Wilkinsburg: une peinture murale colorée représentant des membres de la communauté qui enjambait un passage supérieur de chemin de fer sur Penn Avenue, à l’extrémité ouest du quartier des affaires de l’arrondissement.

Kyle Holbrook (à droite) sur une photo non datée avec son collègue artiste Camerin “Camo” Nesbit.
Crédit Gracieuseté de Kyle Holbrook

La murale, achevée en 2006, était également un produit de la communauté – un premier projet de Moving the Lives of Kids (MLK), un groupe artistique à but non lucratif dirigé par l’artiste Kyle Holbrook, qui a grandi à Wilkinsburg. La murale a été peinte avec la permission de la Norfolk Southern Corporation, propriétaire de la ligne de chemin de fer, et soutenue par des bailleurs de fonds, y compris l’Initiative Multiculturelle des arts soutenue par la fondation.

La peinture faisait partie d’une série de huit honorant l’histoire de Wilkinsburg qui ont été achevées sur une période de quatre ans. Holbrook a déclaré que des réunions dans la communauté, à majorité noire, guidaient leur conception et que des adolescents locaux étaient payés pour les aider à les compléter.

Holbrook a déclaré que les chiffres de la fresque murale du viaduc de 15 pieds de haut comprenaient 14 victimes de violences par armes à feu à Wilkinsburg. Parmi eux se trouvait son propre meilleur ami d’enfance, Demond Buckner, qui a été tué peu de temps avant la fin de la peinture murale. Holbrook peint lui-même le portrait de Buckner.

” Mon cœur était brisé. J’avais l’impression de l’avoir encore perdu”

Holbrook est devenu l’un des muralistes les plus connus de Pittsburgh; il a travaillé aux États-Unis et à l’international, et partage maintenant son temps entre Pittsburgh et Miami.

Mais à la mi-juin, Holbrook a été choqué d’apprendre par des amis que la peinture murale sur ce passage supérieur de chemin de fer était en train d’être détruite. Au début du mois de juin, les travailleurs de Norfolk Southern avaient commencé à réparer le béton qui se détériorait sur le viaduc vieux de 100 ans. La peinture murale qui ornait le béton avait à moitié disparu au moment où Holbrook en a entendu parler, et en quelques jours, d’autres avaient cédé la place à une paire de murs blancs et gris flanquant Penn.

Par coïncidence, Holbrook passait beaucoup de temps à Pittsburgh à ce moment-là. Il était en train d’envelopper le Mur de la Libération, une immense fresque sur l’histoire des Noirs à Homewood, lorsqu’il a appris l’existence de la fresque de Wilkinsburg.

La perte du portrait de Buckner a été particulièrement douloureuse. “Quand je l’ai vu, mon cœur était brisé. J’avais l’impression de l’avoir à nouveau perdu “, a déclaré Holbrook.

Une murale ” fait partie de votre identité communautaire”

Holbrook ne prend aucun problème avec la nécessité du projet de construction. Mais il soutient que la destruction de la fresque a violé une loi fédérale, qui oblige un propriétaire à aviser tout artiste dont l’œuvre est retirée. La Loi sur les droits des artistes visuels de 1990 oblige les propriétaires à suspendre le retrait pendant 90 jours après la prise de contact, explique Aman Gebru, professeur de droit à l’Université Duquesne spécialisé en propriété intellectuelle.

Holbrook a déclaré qu’il aurait utilisé ces 90 jours pour mieux documenter la peinture murale de manière photographique et pour commencer à explorer comment la restaurer une fois le travail terminé. “Pouvoir aller là-bas et simplement dire au revoir, et dire des prières, une dernière fois, aurait également signifié beaucoup”, a-t-il déclaré.

Un porte-parole de Norfolk Southern a déclaré par e-mail que la société comprenait les préoccupations de Holbrook, mais n’avait pas répondu à une question directe sur la question de savoir si elle avait tenté de l’en informer. Le chemin de fer a déclaré à WESA le 17 juillet qu’il prévoyait de contacter Holbrook avec “des options pour aller de l’avant.”Mais Holbrook a confirmé qu’alors qu’il était en contact avec Norfolk Southern, le 17 juillet, cela faisait environ deux semaines qu’il n’avait pas eu de nouvelles de la compagnie.

” L’intention de la loi était de protéger l’intérêt du public pour cet art”

Les peintures murales peuvent aider à définir une communauté, explique Max Gonzales, un graffeur et muraliste qui vit à deux pâtés de maisons du site de la murale. Gonzales n’a pas travaillé sur la peinture murale – elle est antérieure à son séjour à Pittsburgh – mais vit à Wilkinsburg depuis trois ans et passe quotidiennement sur le site.

“Cela fait partie de votre communauté, cela fait partie de votre identité communautaire”, a-t-il déclaré. “Et à certains égards, cela vous aide simplement à identifier ce qu’est Wilkinsburg.”

D’autres tranches du projet MLK de 2006 survivent encore, dont une sur le viaduc adjacent East Busway, qui est visible pour ceux qui voyagent dans l’autre direction sur Penn. Mais la communauté ressent toujours la perte, a déclaré Gonzales.

“Malheureusement, en enlevant cette murale, c’est un effacement des identités, c’est un effacement de l’identité d’un quartier, des visages littéraux et des gens”, a-t-il déclaré. “Il ne s’agit pas seulement d’enlever de la peinture sur un mur. C’est enlever une histoire, c’est enlever les histoires qui se sont développées autour de ce mur.”

Les peintures d’extérieur sont intrinsèquement éphémères. Les éléments les usent et les propriétaires sont largement libres de faire ce qu’ils veulent. La Loi sur les droits des artistes visuels, connue sous le nom de VARA, a légèrement modifié l’équilibre des pouvoirs.

“L’intention de la loi était de protéger l’intérêt du public pour cet art”, a déclaré Gebru, professeur de droit.

VARA a beaucoup d’échappatoires qui favorisent les propriétaires, a déclaré Gebru. Mais ces dernières années, “j’ai vu des cas où beaucoup d’artistes sont au courant de la loi et utilisent réellement leurs droits la loi pour traduire les gens en justice.”

Dans la plus grande affaire de ce type, une cour d’appel fédérale a confirmé en février un montant de 6 $.prix de 75 millions à un groupe de graffeurs dont le travail a été détruit, en 2013, dans le Queens, à New York, par un propriétaire d’immeuble qui leur avait donné l’autorisation d’y peindre. Le site s’appelait 5 Pointz, et il était assez grand pour attirer les touristes.

La murale de Wilkinsburg n’était pas de cette ampleur, et Holbrook a déclaré qu’il n’envisageait pas d’action en justice. Il a dit qu’il aimerait juste restaurer la murale.

“Je ne pense certainement pas que nous devrions détruire nos monuments noirs qui ont été créés avec la communauté qui documente notre histoire”, a-t-il déclaré.

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