Trouble bipolaire à apparition tardive: une variété organique de trouble de l’humeur?

Trouble bipolaire à apparition tardive: une variété organique de trouble de l’humeur?

Osvaldo P Almeida

École de psychiatrie et de neurosciences cliniques, Université d’Australie occidentale

Correspondance

RÉSUMÉ

Le trouble bipolaire (BD) est généralement associé à la fin de l’adolescence ou au début de l’âge adulte, bien qu’une proportion importante de patients développent la maladie plus tard dans la vie. Les résultats d’études cliniques précoces ont suggéré que les cas de BD avec apparition plus tardive étaient plus souvent associés à des “causes organiques” et pourraient potentiellement justifier la distinction entre BD à apparition précoce et tardive. Cet article passe en revue les preuves actuellement disponibles à l’appui de l’hypothèse organique du BD à apparition tardive. Il conclut que la division du BD en fonction de l’âge au début est artificielle et manque de signification clinique et de soutien épidémiologique.

Mots clés: Trouble bipolaire / étiologie; Troubles de l’humeur / complications; Âge

Introduction

Le trouble bipolaire (BD) est une affection couramment associée à la fin de l’adolescence et au début de l’âge adulte. L’apparition des symptômes se situe généralement entre l’âge de 18 et 22 ans, 1-2 bien qu’une proportion importante de patients développent la maladie plus tard dans la vie.3 Almeida et Fenner, 4 par exemple, ont constaté que 492/6182 patients atteints de BD étaient apparus à l’âge de 65 ans ou après (8% de l’échantillon total), confirmant que la manie pouvait survenir pour la première fois chez les adultes plus âgés. Broadhead et Jacoby5 ont observé que la distribution de l’âge au début chez 35 personnes âgées hospitalisées atteintes de BD vivant à Londres était bimodale, avec un pic d’apparition précoce et tardive, ce qui a renforcé la spéculation selon laquelle les BD à apparition tardive pourraient être plus fortement associées à des “facteurs organiques” que dans les cas d’apparition précoce.6 Le présent document passe en revue les données actuellement disponibles relatives à l'” hypothèse organique” pour le BD avec apparition plus tardive.

Manie et troubles neuropsychiatriques de la vieillesse

1. Maladies cérébrovasculaires et accidents vasculaires cérébraux

Tohen et al7 ont observé que les maladies neurologiques (le plus souvent les maladies cérébrovasculaires) étaient deux fois plus fréquentes chez leurs 14 sujets atteints de BD à apparition tardive que chez 36 témoins âgés ayant des antécédents de BD de longue date. Leur examen des notes de cas a également montré que les patients atteints de BD à apparition tardive étaient plus susceptibles d’être décédés au cours de la période de suivi de 3 à 10 ans que les témoins (rapport de cotes – OR = 5,2, intervalle de confiance à 95% _ IC à 95% = 1,4-18,7). Les résultats d’une étude d’imagerie transversale ultérieure ont confirmé que les infarctus cérébraux silencieux sont observés plus fréquemment chez les sujets atteints de BD à apparition tardive (13/20) que chez les adultes plus âgés atteints de troubles affectifs à apparition précoce (5/20), bien que le rôle pathogénique des lésions vasculaires n’ait pas pu être déterminé.8

La manie a également été associée à des accidents vasculaires cérébraux, bien que beaucoup moins fréquemment que la dépression (environ 1 cas de manie pour 100 admissions d’AVC).9 Les premiers travaux dans ce domaine ont montré que la présentation clinique de la manie après un AVC est très similaire à un épisode maniaque typique10 et que les symptômes sont plus susceptibles de survenir chez les patients présentant des lésions de l’hémisphère droit.11 Fait intéressant, Starkstein et al12 ont constaté que 11/12 patients atteints de manie post-avc présentaient uniquement des lésions corticales droites, alors que les patients ayant souffert à la fois de manie et de dépression présentaient des lésions limitées aux zones sous-corticales de l’hémisphère cérébral droit.

Malgré ces résultats intéressants, il faut concéder que les preuves actuellement disponibles à l’appui de l’hypothèse cérébrovasculaire de la manie d’apparition tardive sont faibles et entièrement basées sur les résultats de petites études corrélationnelles. Il convient de noter que l’incidence de la manie reste remarquablement faible plus tard dans la vie, bien que la prévalence des maladies cérébrovasculaires augmente de manière exponentielle avec l’âge.13

2. Démence

La démence est associée à un ensemble de troubles du comportement qui comprennent des symptômes qui chevauchent les caractéristiques typiques de la manie: irritabilité, désinhibition, distraction, humeur joculaire et, occasionnellement, expansive. Environ 15% des patients atteints de MA modérée à sévère évalués dans les cliniques de mémoire présentent des symptômes d’euphorie, bien que ceux-ci soient généralement légers et ne soient pas pénibles pour les soignants.14 La désinhibition (24 % sur une période d’un mois), l’agressivité (54 %), l’irritabilité (47 %) et les troubles du comportement moteur (56 %) sont plus fréquentes et aussi plus pénibles pour les soignants.14 Dans les échantillons représentatifs de la communauté, la prévalence de la manie sur un mois a été rapportée à 3,5%.15

La démence frontotemporale (DMT) est une autre maladie neurodégénérative généralement associée à des symptômes et à des comportements ressemblant à une manie. Des études transversales ont montré que la désinhibition et l’euphorie sont plus fréquentes chez les patients atteints de FTD (68% et 36% respectivement) que la MA (23% et 7%),16 et que l’irritabilité et l’agitation sont également fréquentes.16-17 En fait, des symptômes tels que l’agitation psychomotrice et le comportement agressif ont été associés à une pathologie frontotemporale non seulement chez les patients atteints de FTD mais également de MA.18 Par exemple, Tekin et al19 ont constaté que l’agitation était significativement corrélée au nombre d’enchevêtrements neurofibrillaires dans le cortex orbitofrontal gauche des patients atteints de MA.

Le diagnostic d’un syndrome de démence a également été associé à un risque accru d’épisodes maniaques lors du suivi. Nilsson et al20 ont utilisé le Registre central psychiatrique danois et le Registre national des hôpitaux pour étudier le risque de développer un trouble affectif chez 28 594 sujets atteints de démence, 108 152 souffrant d’arthrose et 90 948 atteints de diabète sucré au cours d’une période de suivi allant jusqu’à 21 ans. Ils ont constaté que les personnes âgées atteintes de démence étaient 9,9 (IC à 95 % = 4,2-23,2) fois plus susceptibles de développer une manie au cours des 6 premiers mois de suivi, et 21,1 (IC à 95% = 4,2-105,3) et 6,9 (IC à 95 % = 4,6-10,5) fois plus susceptibles que les témoins de recevoir le diagnostic de manie après 6 à 12 mois et 12 mois ou plus respectivement. Ils ont conclu qu’une fois le diagnostic de démence établi, les patients courent un risque accru de subir un épisode affectif (y compris la dépression et la manie) pour le reste de leur vie.

La démence vasculaire, la maladie de Huntington, l’hydrocéphalie à pression normale et les maladies à prions ont également été associées à la manie.3 Cependant, il n’existe aucune preuve convaincante que les symptômes associés à ces conditions seraient attribués à tort à un épisode maniaque primaire.

3. D’autres troubles neurologiques

Lésions cérébrales, épilepsie, tumeurs cérébrales, encéphalite et diverses formes d’infection cérébrale ont été associés à des symptômes maniaques.3 Les effets des lésions cérébrales traumatiques sur l’humeur ont été examinés par Starkstein et Robinson.21 Ils ont souligné qu’environ 10% des survivants d’un traumatisme crânien fermé répondent aux critères pour le diagnostic de manie au cours des 12 mois suivants, et ont fait valoir que les symptômes maniaques sont plus susceptibles de survenir chez les patients présentant des lésions orbitofrontales, basotemporales et diencéphaliques. Fait intéressant, une étude de registre de cas récemment publiée au Danemark a révélé que leurs 10 242 patients atteints de BD étaient 55% (IC à 95% = 36% -77%) plus susceptibles que les 102 420 témoins appariés d’avoir eu un contact médical pour une blessure à la tête au cours des 5 années précédant le diagnostic22, ce qui renforce l’idée que les lésions cérébrales peuvent être associées à l’apparition de symptômes maniaques.

Les tumeurs cérébrales peuvent également être associées à une gamme de symptômes neuropsychiatriques, y compris la manie. Filley et DeMasters23 ont soutenu, dans leur examen du sujet, que les néoplasmes du lobe frontal sont plus fréquemment associés à l’apathie, alors que les symptômes de manie semblent plus susceptibles de survenir chez les patients atteints de tumeurs basotemporales. Cependant, les informations sur ce sujet restent rares et limitées à quelques rapports de cas et à de petites séries de cas.

L’épilepsie est une autre affection neurologique associée à la manie. Almeida24 a rapporté que 1/29 patients externes consécutifs atteints d’épilepsie répondaient aux critères diagnostiques de la manie (âge moyen = 66,0 ans). Les rapports de cas ont également suggéré que des crises partielles complexes peuvent donner lieu à des symptômes maniaques chez les adultes plus âgés25, mais, là encore, il n’existe aucune preuve substantielle pour étayer une telle hypothèse.

Diverses infections du système nerveux central ont également été associées à des symptômes de manie. Par exemple, Forlenza et al26 ont rapporté que 1/38 des patients âgés de 18 à 60 ans atteints de neurocysticercose évalués consécutivement dans un service ambulatoire de neurologie répondaient aux critères de diagnostic de la manie selon les Critères de diagnostic de recherche (RDC). La fréquence de la manie était beaucoup plus élevée dans le groupe de patients étudiés par Tavares Jr27 – il a identifié 13 cas de manie dans son étude rétrospective sur 25 patients atteints de neurocysticercose, bien que son échantillon ait été spécifiquement sélectionné pour inclure des patients atteints de troubles neurocomportementaux. La parésie générale, qui est maintenant une forme extrêmement rare de neurosyphilis, est généralement associée à une humeur grandiose ou expansive chez les adultes âgés de 30 à 50 ans.28 D’autres infections du système nerveux central, telles que l’herpès simplex, le VIH, la toxoplasmose et la méningite criptococcique, ont également été rapportées en association avec des symptômes de manie,29 mais celles-ci sont plutôt rares plus tard dans la vie.

Autres affections associées à la manie plus tard dans la vie

La liste des affections pouvant entraîner le développement de symptômes maniaques plus tard dans la vie est longue,3 mais probablement peu fiable. Il est probable que le biais de publication ait contribué à signaler de fausses causes secondaires de manie, comme une carence en vitamine B12. La carence en vitamine B12 est fréquente chez les personnes âgées de 70 ans ou plus (environ 10% dans les échantillons représentatifs de la communauté)30, et il semble probable que son association avec la manie décrite dans les rapports de cas soit apparue par hasard. D’autres affections moins courantes, telles que l’hyperthyroïdie et le syndrome de Cushing, ont également été associées à des symptômes maniaques. Kelly31 a rapporté que 3% d’une série de 209 patients atteints du syndrome de Cushing présentaient une manie ou une hypomanie, tandis qu’Oomen et al32 ont constaté qu’environ 1/3 des patients admis dans trois hôpitaux psychiatriques avec le diagnostic de manie présentaient des signes d’hyperthyroïdie en laboratoire. Les rapports de cas ont également suggéré que l’hyperthyroïdie pourrait conduire à des présentations cliniques compatibles avec le diagnostic de BD chez les personnes âgées33, mais des données substantielles à l’appui d’une telle association ne sont toujours pas disponibles.

Plusieurs médicaments ont été rapportés comme causes potentielles de manie chez les jeunes et les personnes âgées. L’utilisation de corticostéroïdes, en particulier lorsqu’ils sont utilisés à des doses relativement élevées, est associée au développement de symptômes hypomaniques ou maniaques chez environ 1/4 des patients.34 Cependant, il semble peu probable que la manie associée à l’utilisation de corticostéroïdes soit attribuée à tort à BD, car il existe une relation temporelle étroite entre l’introduction du médicament et le développement des symptômes (3 à 5 jours). L’utilisation d’agents stimulants, tels que les amphétamines et la cocaïne, est également largement acceptée comme cause potentielle de manie, mais les informations sur ce sujet sont naturellement limitées aux rapports de cas et aux petites séries de cas, principalement des jeunes plutôt que des adultes plus âgés. Pour la population âgée, l’utilisation d’antidépresseurs est une cause potentiellement importante de manie secondaire. La consommation d’antidépresseurs, en particulier les ISRS, a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie35 et, s’ils induisent des symptômes maniaques, on s’attendrait à une augmentation significative du nombre de cas diagnostiqués avec BD. Cela ne semble pas avoir été le cas. Dans une revue récente de ce sujet, Chun et Dunner36 ont observé que la proportion de personnes ayant développé une manie dans les essais randomisés et en ouvert ne dépasse pas le taux attendu de diagnostic erroné de BD comme dépression unipolaire. Ils ont conclu que les patients qui souffrent de manie ou d’hypomanie en association avec un traitement antidépresseur sont susceptibles d’avoir une véritable BD plutôt qu’une manie induite par les antidépresseurs.

L ‘”hypothèse organique” de l’apparition tardive de la BD implique qu’une grande proportion d’adultes qui vivent leur premier épisode de manie ou d’hypomanie plus tard dans la vie ont, en fait, une forme “secondaire” de trouble de l’humeur. Si une telle hypothèse est vraie, on s’attendrait à une augmentation du nombre d’adultes âgés atteints de BD avec l’âge, car la fréquence des affections neurodégénératives, des maladies cérébrovasculaires, du cancer et de l’utilisation de médicaments augmente fortement chez les personnes de 70 et 80 ans. Nous avons récemment évalué l’âge au début de la maladie pour l’ensemble de la population de patients atteints de BD en contact avec les services de santé de l’Australie occidentale entre 1980 et 19984. Nous n’avons trouvé aucune preuve d’une distribution bimodale de l’âge au début de la maladie dans cette population, comme cela avait déjà été suggéré par Broadhead et Jacoby5 (Figure). Bien sûr, cette découverte pourrait s’expliquer par le fait que ces patients auraient pu être correctement diagnostiqués comme souffrant d’un trouble mental organique plutôt que d’une BD. Cependant, la fréquence des patients ayant reçu le diagnostic de trouble mental organique au cours de la période d’étude était très faible (0,8%) et ne pouvait pas expliquer adéquatement les résultats de l’étude.

Le trouble bipolaire est une maladie mentale relativement rare qui touche environ 0,4% de la population sur une période de 19 ans.4 Les symptômes surviennent généralement chez les personnes de 20 ans, mais l’apparition de la maladie ne se limite certainement pas au jeune âge adulte. Alors qu’on pense qu’un éventail de conditions médicales et de médicaments augmentent le risque de manie, leur présence ne peut expliquer de manière adéquate la proportion relativement importante de cas de BD qui apparaissent plus tard dans la vie. Il est de bonne pratique clinique d’étudier la présence de facteurs potentiellement modifiables chez les patients présentant pour la première fois un épisode de manie, bien qu’il n’y ait aucune raison de limiter une telle approche aux adultes plus âgés, car la manie secondaire peut potentiellement affecter n’importe quel groupe d’âge. Il semble donc injustifiable d’utiliser la “base organique” potentielle (et peu fréquente) de certains cas de BD pour séparer les patients en un groupe d’apparition précoce et tardive. Une telle division est artificielle et manque de signification clinique et de soutien épidémiologique.

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