Texas Originals

John Avery Lomax

23 septembre 1867 – 26 janvier 1948

Le folkloriste John Lomax a passé sa vie à collectionner des chansons. Selon un écrivain, Lomax trouverait la musique parmi “les chariots de chuck, sur les digues et les chemins de fer, dans les salons, les églises et les pénitenciers du Sud et du Sud-Ouest.”

L’engagement de longue date de John Lomax pour la préservation de la chanson folklorique a commencé lorsqu’il a entendu pour la première fois des ballades de cow-boys près du sentier Chisholm dans le comté de Bosque, au Texas.

Il est diplômé de l’Université du Texas en 1897 et a ensuite fréquenté l’Université Harvard.

Le premier livre de Lomax, Cowboy Songs, a été publié en 1910 et a introduit des normes telles que “Home on the Range.”Ses livres ultérieurs ont élargi la collection pour inclure des chansons de prison, des spirituals afro-américains et du blues. Lomax était fasciné par les chansons et le folklore de ces groupes en marge de la société américaine.

John Lomax et son fils Alan ont enregistré des milliers de chansons et ont aidé à lancer la carrière musicale de Muddy Waters, Woody Guthrie, Jelly Roll Morton et d’un condamné de Louisiane nommé Huddie Ledbetter, plus communément appelé Leadbelly.

Bien que les premiers érudits considéraient généralement la musique folklorique comme une tradition immuable, Lomax a démontré son processus créatif. Il a souligné comment des chansons centenaires sont devenues de nouvelles histoires américaines alors que les chanteurs ajoutaient des vers supplémentaires, des mélodies différentes et de nouveaux rebondissements.

À sa mort en 1948, le New York Times cite le poète Walt Whitman: “Si jamais quelqu’un l’a fait, John Lomax a vraiment entendu l’Amérique chanter.”

Pour en savoir plus sur John Avery Lomax

Lomax a rassemblé des chansons folkloriques américaines dans divers livres, notamment Cowboy Songs and Other Frontier Ballads (1910), Songs of the Cattle Trail and Cow Camp (1919), et des Ballades et chansons folkloriques américaines (avec son fils Alan Lomax, 1934). L’Association pour l’équité culturelle a une liste complète.

En 1909, Lomax fonde la Texas Folklore Society avec le professeur Leonidas Payne de l’Université du Texas à Austin. La société reste active et se consacre à la collecte, à la préservation et au partage du folklore du Texas et du Sud-Ouest.

Le voyage d’enregistrement des États du Sud de John et Ruby Lomax en 1939 est une collection ethnographique de terrain multiformat à la Bibliothèque du Congrès qui comprend près de sept cents enregistrements sonores, ainsi que des notes de terrain, des jaquettes et d’autres manuscrits documentant un voyage de trois mois de 6 502 milles à travers le sud des États-Unis. Commençant à Port Aransas le 31 mars 1939 et se terminant à la Bibliothèque du Congrès le 14 juin 1939, Lomax et son épouse Ruby Terrill Lomax enregistrent environ vingt-cinq heures de musique folklorique de plus de trois cents interprètes.

Les Papiers de la famille John Avery Lomax, 1842, 1853-1986, sont détenus par le Centre Dolph Briscoe d’histoire américaine de l’Université du Texas à Austin. Les articles contiennent de la correspondance, des paroles de chansons, de la musique, des productions littéraires, des journaux intimes et journaux, des albums, des dossiers classifiés, des documents financiers, des photographies, des enregistrements phonographiques, des bandes audio et des coupures de journaux et de magazines, tous liés à la vie et à la carrière de Lomax.

Bibliographie sélectionnée

“Un Collectionneur légendaire.” New York Times, 23 juillet 2002.

Abrahams, Roger D. “M. Lomax rencontre le Professeur Kittredge.”Journal of Folklore Research 37 (2000): 99-118.

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Filène, Benjamin. “Notre pays chantant: John et Alan Lomax, Leadbelly et la Construction du Passé américain.”American Quarterly 43 (1991): 602-624.

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Hartman, Gary. L’histoire de la musique texane. Il s’agit de la première édition de la série télévisée américaine.

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” J. A. Lomax, Recueil de nos chansons folkloriques, 80.” New York Times, 27 janvier 1948.

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Porterfield, Nolan. “John Lomax et le Texas: Les racines d’une carrière.”Dans les coins du Texas. Denton : Presses de l’Université du Nord du Texas, 1993.

Porterfield, Nolan. Dernier Cavalier: La Vie et les temps de John A. Lomax. Urbana : Presses de l’Université de l’Illinois, 1996.

Reynolds, Horace. “Recueillir Nos Chants Populaires Vivants.” New York Times, 2 mars 1947.

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