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 John Evelyn

John Evelyn est né à Wotton, Surrey, en 1620. Il a passé la majeure partie de sa jeunesse à Lewes, dans le Sussex. Après des études au Balliol College d’Oxford, il voyage plusieurs années en Europe.

Evelyn était un partisan de Charles Ier et après son exécution en 1649, il s’exila. Il revint en 1652 et devint finalement membre de la Royal Society. Royaliste, Evelyn décrit le retour de Charles II à Londres : il y avait 20 000 soldats… crier de joie; les rues couvertes de fleurs, les cloches qui sonnent, les fontaines qui coulent avec du vin.”

Après la Restauration, Evelyn rejoint la cour royale du roi. Le 17 octobre 1660, il décrit les exécutions de certains des dirigeants du Commonwealth : ” Les traîtres exécutés étaient Scroop, Cook et Jones. Je n’ai pas vu leur exécution, mais j’ai rencontré leurs quartiers mutilés, coupés et puants alors qu’ils étaient ramenés de la potence dans des paniers.”

En 1661, il publie un livre sur la pollution, Les désagréments de l’Air et de la Fumée de Londres Dissipés. Cela a été suivi d’une Divulgation des arbres forestiers (1664). Après le Grand Incendie de Londres en 1666, Evelyn a soumis des propositions pour la reconstruction de la capitale. Il a également publié Navigation et Commerce (1674). À la mort de Charles II: “Il (Charles II) était un prince de nombreuses vertus, et de nombreuses grandes imperfections. Il aurait sans doute été un excellent prince s’il avait été moins accro aux femmes. Il avait beaucoup de grands défauts… Il a négligé les besoins du peuple… Les guerres, les fléaux, les incendies ont rendu son règne très gênant et peu glorieux.”

John Evelyn est décédé en 1706. Ses journaux intimes couvrant les années 1641-1706 ont été trouvés dans un vieux panier à vêtements en 1817 et fournissent des portraits vivants de personnalités publiques de l’époque.

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