Spartacus Éducatif

Jean Pierre François Blanchard est né aux Andelys, en France, le 4 juillet 1753. Il s’est intéressé à la science et a inventé une variété d’appareils tels qu’un vélocipède. Plus tard, un système de pompe hydraulique qui a soulevé l’eau de 122 mètres (400 pieds) de la Seine au Château Gaillard.

Dans les années 1770, Blanchard a travaillé à la conception de machines volantes plus lourdes que l’air, dont une basée sur une théorie de l’aviron dans les courants d’air avec des rames et une barre.

Blanchard s’inspire du succès de Joseph Michel Montgolfier et de Jacques Etienne Montgolfier, dans la construction d’un ballon à air. En 1783, les frères Montgolfier parviennent à convaincre Pilâtre de Rozier et le marquis d’Arlandes de devenir les premiers à participer à un vol en montgolfière habité. En novembre 1783, les deux hommes parcourent 7 milles (12,1 km) en moins d’une demi-heure à une hauteur de 3 000 pieds (915 m).

Blanchard a construit son propre ballon et il a effectué son premier vol le 2 mars 1784. Le 7 janvier 1785, Blanchard et le médecin américain John Jeffries sont les premiers à traverser la Manche en montgolfière lorsqu’ils se rendent de Douvres à Calais.

En 1785, Blanchard réalisa la première expérience réussie en parachute. Il a placé un petit animal dans un petit panier attaché à un parachute. Celui-ci a ensuite été largué depuis une montgolfière et la descente a été si lente que l’animal a survécu à la chute.

Le 9 janvier 1793, Blanchard effectue la toute première ascension en ballon en Amérique du Nord. Il a transporté une lettre du président George Washington de Pennsylvanie au New Jersey et a donc créé l’idée de la poste aérienne. Blanchard a également effectué les premiers vols en montgolfière en Allemagne, en Belgique, en Pologne et aux Pays-Bas.

En février 1808, Blanchard subit une crise cardiaque lors d’un vol au-dessus de La Haye aux Pays-Bas et chute de plus de 50 pieds. Il ne se remit jamais de la chute et mourut le 7 mars 1809.

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