Personnes et culture – DOBES

Les Mayas de Lacandón vivent dans la forêt tropicale du Chiapas, au Mexique. Ils sont les descendants de réfugiés de langue yucatèque qui ont échappé à l’assimilation et à l’extermination lors de la Conquête espagnole. Protégés par leur isolement et la nature hostile de l’environnement, ces fugitifs aux cheveux longs et aux pieds nus ont préservé, perfectionné et transmis leur ancien héritage maya à leurs enfants. Cela comprenait une connaissance détaillée de la forêt tropicale humide et un système remarquable d’agriculture par épandage. Au moment de la Conquête, les Mayas qui continuaient à pratiquer leur religion traditionnelle s’appelaient les Lacandones. L’origine de Lacandón est la forme plurielle maya ah akan-tun-oob, qui dérive de ah “le / ils; akan “debout / mis en place”; tun “pierre précieuse”. Ainsi, les ah akantunoob étaient “ceux qui ont créé (et adoré) des idoles de pierre” (Bruce 1982:8). Une autre analyse du terme est donnée par Tozzer (1907:4) comme acun tonnerre; pierre de tun (pierre de tonnerre?). Les Espagnols ont adopté le terme et l’ont utilisé pour désigner les “païens” ou les “Indiens sauvages mayas”. El Acantún est devenu El Lacantún, qui s’est déformé en El Lacandón. Les Lacandones, cependant, se désignent eux-mêmes comme les “Vrais gens” de Hach Winik.”

Aujourd’hui, les Lacandones comptent environ 600 hommes, femmes et enfants. Tous vivent encore dans leurs colonies de la jungle. Sur les 600, environ 250 vivent à Nahá, 50 à Mensäbäk et 300 à Lacanjá. Ces chiffres changent pendant la haute saison touristique, lorsque dix pour cent de la population se déplace à Palenque pour colporter leurs souvenirs. Quelques familles résident en permanence à Palenque, suivant un schéma qui se poursuit depuis les années 1790 lorsque les hommes de Lacandón épousaient des femmes de Palenque. Quelques autres vivent à San Cristobal de las Casas. Cependant, la majorité des familles et des individus limitent leurs déplacements aux allers-retours entre les trois villages (Jon McGee, 2000, communication personnelle).

Bien que culturellement similaires, les Lacandones ne constituent pas un seul groupe ethnique. La population est divisée en une communauté du nord et une communauté du sud. Les Lacandones du nord vivent à l’ouest de la rivière Usumacinta et au sud-est des ruines mayas de Palenque. Les Lacandones du sud résident au sud-est du territoire du Lacandón du nord et près des ruines de Bonampak. Chaque groupe considère l’autre comme différent, ce qui se reflète dans leurs termes les uns pour les autres. Les Lacandones du nord désignent leurs voisins du sud comme des tuniques longues Chukuch Nok.” Les Lacandones du Sud appellent les habitants du nord Naachi Winik “Gens lointains ” ou Huntul Winik “Autres gens ” (Boremanse 1998:8). Bien qu’ils parlent leur propre variété régionale de Lacandón, chaque groupe considère que le discours de l’autre est déficient et parfois inintelligible (Bruce 1992, communication personnelle).

Une différence significative entre les deux groupes est le degré de conservatisme culturel que chacun a conservé. Les efforts de christianisation des Lacandones ont été partiellement couronnés de succès, avec la conversion totale des Lacandones du sud dans les années 1960. La conversion des Lacandones du nord s’est avérée vaine, car les missionnaires ont échoué dans leurs efforts pour discréditer et démanteler le prestige du patriarche, Chan K’in Viejo, ou sa profonde dévotion religieuse. Sa communauté a continué à pratiquer les anciennes traditions jusqu’à sa mort en 1996.

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