Mythe De Jardin: Vous Pouvez Dire L’Âge d’une Coccinelle par Ses Taches

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 20180428A Harmonia_axyridis, Hedwig Storch, WC.jpg
Toutes ces coccinelles, malgré leurs couleurs et leurs taches variables, appartiennent à une seule espèce: la coccinelle asiatique (Harmonia axyridis). Le nombre de taches n’a aucun rapport avec leur âge. Source: Hedwig Storch, Wikipedia Commons

Décidément, les mythes des jardins sont nombreux et persistants. Celui que j’ai entendu pour la première fois dans mon enfance et qui ne cesse d’augmenter, c’est que le nombre de taches sur le dos (en fait, les élytres ou les ailes) d’une coccinelle (coccinelle) indique son âge. Désolé, mais ce n’est pas vrai!

La plupart des coccinelles vivent environ un an, rarement deux ou trois. Jamais 22 ans (le nombre maximum de points trouvés sur leurs élytres).

D’autre part, le nombre de taches peut aider à identifier les espèces, car la plupart en ont un nombre spécifique. Par exemple, Coccinella septempuctata porte sept points alors que Coccinella novemnotata en a neuf. En revanche, dans la vaste famille des coccinelles, avec quelque 5 000 espèces, il y a forcément des exceptions. Par exemple, il y a des espèces qui n’ont aucune tache, d’autres qui sont rayées et d’autres où le nombre de taches varie. La célèbre coccinelle asiatique (Harmonia axyridis), par exemple, bien établie maintenant dans une grande partie du monde, peut avoir de 0 à 22 taches.

La plupart des coccinelles ont des élytres rouges, orange ou jaunes avec des taches noires ou des élytres noirs avec des taches rouges, orange ou jaunes. Ces couleurs vives servent d’avertissement aux prédateurs potentiels, en disant en quelque sorte “ne plaisante pas avec moi!”, parce que les coccinelles ont un goût amer et que la plupart sont quelque peu toxiques.

Mais les taches, quel que soit leur nombre, n’indiquent jamais l’âge de la coccinelle !

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