Le roi des aurores boréales

Cet article a été initialement publié sur le magazine Apollon-Research de l’Université d’Oslo. Lisez l’article original.

Le professeur norvégien Kristian Birkeland (1867-1917) a été le tout premier scientifique au monde à réaliser que les aurores boréales avaient quelque chose à voir avec les tempêtes électromagnétiques du soleil. Il était également l’homme derrière la fantastique invention qui a permis la fabrication d’engrais en récoltant l’azote de l’air. La découverte a servi de base à la fondation de Norsk Hydro et de la manne industrielle de Notodden et de Rjukan. Enfin, et non des moindres: Birkeland était responsable de 60 nouveaux brevets pour tout, de la margarine au caviar en passant par un canon électromagnétique. Mais le plus important de notre point de vue aujourd’hui est peut-être qu’il a jeté les bases d’une grande partie des recherches modernes menées dans le domaine de l’espace et de la physique solaire.

Malgré les inventions pionnières de Birkeland, il fut néanmoins presque relégué aux oubliettes. Malheureusement, il n’a pas pu prouver ses théories spectaculaires concernant les aurores boréales. Des scientifiques internationaux de stature ont protesté avec véhémence contre les théories de Birkeland. Quarante ans après sa mort, il est à peine mentionné dans les manuels utilisés à l’Université d’Oslo (UiO). Ce n’est que plus tard, lorsqu’il est devenu possible d’effectuer des mesures à partir de satellites dans l’espace, que ses théories de la lumière du Nord – et des perturbations du champ magnétique terrestre – ont été confirmées.

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Au cours des vingt dernières années, son visage a orné le billet norvégien de 200 couronnes, bien que peu de gens aient prêté beaucoup d’attention à la figure du billet de banque largement utilisé.

L’UiO prévoit maintenant de célébrer le 150e anniversaire du professeur et inventeur avec un certain nombre d’événements en Norvège et au Japon.

Bien que Birkeland commence à être reconnu et fasse l’objet de nombreux écrits, il reste encore de nombreuses anecdotes de sa vie de chercheur que le grand public n’a pas encore entendues.

Une mine d’or scientifique

Une personne qui en sait beaucoup sur Birkeland est le professeur émérite Alv Egeland (85 ans) du Département de physique. Egeland a participé il y a 50 ans à l’organisation de la célébration du centenaire en l’honneur de Birkeland, en 1967. Il est également l’auteur de plusieurs livres sur Birkeland.

Les physiciens écossais et allemands James Maxwell (1831-1879) et Heinrich Hertz (1857-1879).deux sources d’inspiration pour Birkeland. Tous deux étaient des autorités de premier plan dans le domaine de l’électromagnétisme. Maxwell était le théoricien. Il a décrit comment les ondes électromagnétiques se déplacent et se propagent. Hertz était l’expérimentateur. Il a réussi à tester les théories de Maxwell dans la pratique.

“L’électromagnétisme est devenu une nouvelle mine d’or pour le jeune Birkeland. Déjà en tant qu’écolier, il avait acheté son propre aimant – avec son propre argent. Il a utilisé l’aimant pour de nombreuses expériences surprenantes et des blagues pratiques pendant les cours d’école. Tous les professeurs de Birkeland n’ont pas été impressionnés par ses expériences.”

Plus tard dans sa vie, raconte Alv Egeland, les études de Birkeland sur l’électromagnétisme et le champ magnétique terrestre deviendront les contributions les plus importantes de ses recherches.
Dès que Birkeland a obtenu son diplôme universitaire, il a commencé à expérimenter des oscillations électriques le long d’un fil métallique.

En 1895, il a commencé des études pionnières sur les rayons cathodiques, un flux d’électrons dans un tube à vide qui se produit par le passage d’une haute tension entre des électrodes chargées négatives et positives.

“Birkeland a conclu que les rayons cathodiques sont constitués de particules chargées électriquement et peuvent être contrôlés par un champ magnétique.”

Création d’aurores boréales artificielles

Au cours de l’année suivante, Birkeland s’est intéressé à la connexion entre les taches solaires et les aurores boréales. Il a utilisé les rayons cathodiques pour créer des aurores boréales artificielles dans un laboratoire, et il a conclu que les aurores boréales sont causées par des particules chargées électriquement du soleil qui sont guidées dans l’atmosphère polaire par le champ géomagnétique autour de la Terre. Il était également d’avis que l’atmosphère était composée d’un grand nombre de particules électriques.

“La théorie des aurores boréales de Birkeland était basée sur les forces électromagnétiques dans l’espace, provenant du soleil. Comment il en est venu à l’idée est encore un mystère. Les hypothèses de Birkeland n’ont été confirmées qu’à l’ère spatiale, une soixantaine d’années plus tard. Même aujourd’hui, plus de cinquante ans après l’aube de l’ère spatiale, sa clairvoyance visionnaire est impressionnante “, explique Egeland.

Ce n’est que dans les années 1970, à une époque où il était possible d’effectuer des mesures exactes via des satellites, que les théories de Birkeland se sont avérées correctes. Les particules des tempêtes solaires frappent la Terre avec une force violente. Les particules sont ralenties par l’ionosphère. Ce frottement transfère tellement d’énergie aux particules dans l’atmosphère qu’elles s’allument.

Avant l’arrivée de Birkeland sur les lieux, de nombreux chercheurs pensaient que les aurores boréales étaient causées par un gaz d’aurores boréales spécial, des particules contenant du fer, des courants électriques locaux dans l’atmosphère ou de la poussière de météores.

“Bien que l’hypothèse de Birkeland ait été la première théorie réaliste concernant les aurores boréales, l’explication des différentes formes, couleurs, mouvements et altitudes des aurores boréales a dû être laissée aux chercheurs de l’ère spatiale.”

Birkeland a reçu très peu de soutien de son vivant, en particulier de la part des chercheurs les plus éminents d’Angleterre. Ils n’étaient pas convaincus que le soleil était la source des aurores boréales. Nous reviendrons sur cette énorme critique ci-dessous.

Il s’agit d’un conte décrivant comment des chercheurs de renom se débarrassent des idées novatrices qui s’écartent des notions généralement acceptées et dominantes. Mais d’abord, apprécions quelques détails divertissants basés sur ses expériences.

A recréé l’univers

Birkeland a réalisé des reproductions du système solaire et de la Terre dans une chambre à vide. Ceux-ci ont été appelés les expériences Terrella. Le terme terrella est latin et signifie “un petit modèle de Terre”.

” Les expériences ont pris beaucoup de temps. Il a fallu plusieurs jours pour créer un vide dans la chambre. Il a placé un électroaimant à l’intérieur de la terrella. Avec cela, il a pu produire des aurores boréales artificielles. Mais il y a des idées fausses dans l’anecdote sur Birkeland. Les premières expériences impliquant des aurores boréales artificielles ont été menées à l’intérieur d’un tube à décharge “, souligne Alv Egeland.

Au cours des années qui ont suivi, Birkeland a fabriqué des terellas plus récents et meilleurs.

“Les expériences ont été brillantes, notamment en tenant compte du fait que la science à l’époque n’avait pas défini les électrons comme des particules séparées”, explique le professeur Jøran Moen du département de physique.

La masse de l’univers dans le plus grand modèle de terella était d’environ 1000 litres. Birkeland a tiré des nuages d’électrons sur la “Terre” avec le courant électrique d’un générateur. La tension était de 25 000 V. C’est plus de cent fois la tension dans votre prise domestique.

“Birkeland s’intéresse progressivement de plus en plus au soleil, aux comètes, aux anneaux de Saturne, à l’espace et à l’origine du monde physique, dont il a beaucoup parlé dans sa contribution de recherche majeure de 850 pages”, explique Alv Egeland.

Ses expériences étaient loin d’être un passe-temps peu coûteux. Ils étaient coûteux à mener. C’était une époque où la Norvège était un pays pauvre et où l’université avait peu d’argent.

” Ses salaires de l’université étaient insuffisants. Il couvrait lui-même la majeure partie des coûts et dépensait ses revenus personnels d’Hydro pour financer le laboratoire et les salaires des six à huit assistants qu’il employait. Le recteur de l’Université d’Oslo, Sem Sæland, présidant de 1928 à 1936, dira qu’aucun autre employé n’avait jamais dépensé autant de son salaire pour des recherches qu’il menait lui-même.”

Hiver intense

L’un des plus grands souhaits de Birkeland était de déterminer l’altitude des aurores boréales. Il y avait à une époque où l’on pensait que les aurores boréales descendaient jusqu’au niveau de la cime des arbres en Laponie. Nous savons aujourd’hui que les aurores boréales sont créées à plusieurs centaines de kilomètres au-dessus du niveau du sol.

Pour le découvrir, Birkeland a fait construire une station de recherche au sommet de la “Montagne sacrée ” des Samis, Haldde, à près de mille mètres d’altitude, surplombant Kåfjord en Alta.

L’ascension a été ardue. À l’époque, le trek à pied prenait environ quatre heures. Alors qu’ils essayaient de trouver le sommet le plus approprié pour un nouvel observatoire, ils ont failli périr dans un blizzard.

Brikeland a passé l’hiver au sommet de Haldde avec deux assistants. Il y avait des tempêtes ou des coups de vent d’ouragan tous les deux jours. Plusieurs de leurs instruments scientifiques ont été détruits et ont dû être réparés. L’inversion du flux de fumée du poêle à charbon remplirait l’habitation de fumées. Ils se déplaçaient d’un endroit à l’autre sur des skis, des raquettes et des crampons lorsque les conditions étaient glaciales. L’un des assistants est mort dans une avalanche en mars.

Dix ans plus tard, Birkeland construisit un observatoire plus confortable et plus grand au sommet du mont Haldde. Au cours de la période 1912-1919, dix-sept personnes vivaient au sommet de la montagne, dont sept enfants. Trois d’entre eux sont nés là-haut.

Pendant cette période, les stations de recherche ont également été utilisées pour des observations météorologiques. Bien que les aurores boréales n’aient même jamais frôlé le sommet de la montagne, Birkeland a poursuivi ses recherches, inlassablement et avec une persévérance renouvelée.

Bruit assourdissant

Une de ses grandes sources de fierté était un canon électrique qu’il fabriquait. Il devait être tiré, mais en utilisant de l’électricité au lieu de la poudre à canon. Des morceaux de fer de dix kilos ont été propulsés hors de la bouche du canon à une vitesse telle qu’ils en sont sortis à la force des balles.

Le kaiser Guillaume d’Allemagne espérait que l’invention révolutionnerait la guerre. Le ministère français de la Guerre était très intéressé par le canon de Birkeland.

Le canon a été testé publiquement en 1903 dans la vénérable salle de banquet, maintenant connue sous le nom d’ancienne Salle de banquet dans le bâtiment Domus Academica de la porte Karl Johan. Le tir d’essai a été un échec, mais il a marqué le début de la plus grande aventure industrielle de l’histoire de la Norvège.

Il y avait de grandes attentes. La salle de banquet était remplie d’invités. Deux ministres du cabinet et des représentants de l’industrie étaient présents – ainsi que des agents de l’industrie internationale de l’armement. Fridtjof Nansen a observé attentivement la procédure depuis la première rangée.

“Le projectile à tirer du canon pesait dix kilogrammes ” Birkeland rassura l’assemblée : ” Vous pouvez vous asseoir calmement, Mesdames et Messieurs. Lorsque j’allume l’interrupteur, vous ne verrez ni n’entendrez rien d’autre que le son du projectile frappant la cible.”Il a ensuite basculé l’interrupteur, raconte Egeland dans son livre intitulé Scientifique naturel et chercheur industriel Kristian Birkeland.

Il y avait une agitation assourdissante, crépitante et pulvérisante.

Le canon avait court-circuité. Des flammes jaillissaient de la bouche du canon. Certaines femmes ont crié et “crié de peur”, et pendant un moment, il y avait des signes de panique dans le hall..

” Ce fut l’incident le plus dramatique de ma vie. Avec ce seul tir, mes actions ont chuté de 300 à zéro, mais le projectile a touché la cible “, a commenté Birkeland après coup.

Lorsqu’il avait testé le canon plus tôt le même jour, tout avait fonctionné comme prévu.

“L’attention attirée par l’événement était négative, comme on pouvait s’y attendre, mais Birkeland s’est beaucoup amusé du tumulte”, explique Alv Egeland.

L’enfer électrique qui a tiré du canon avait une température de plus de mille degrés et a ensuite été appelé “arc à plasma” de Birkeland.

La température élevée est due aux particules chargées électriquement qui vont et viennent à grande vitesse.

“Les électrons en mouvement entraînent des courants électriques intenses entourés d’un champ magnétique. Cela ressemble à un plasma de vent solaire dans le cosmos.”

Birkeland observa bientôt l’imprévu. Dans le champ magnétique de la bobine, l’arc électrique du court-circuit s’est étendu en forme de fantail – et c’est là que réside la découverte de Birkeland.

“Le fiasco a été oublié. À partir de ce moment, Birkeland s’est intéressé à l’arc électrique “, écrit Alv Egeland.

Fondateur de Norsk Hydro

L’expérience cannon a eu des conséquences imprévues. Quelques années plus tôt, le chercheur britannique Sir William Crookes avait alerté la communauté scientifique sur la rareté du nitrate de calcium dans le monde, l’un des principaux ingrédients de la fabrication des engrais. L’idée de Crooke était qu’une solution à la production d’engrais pourrait être fondue en récupérant l’azote directement de l’air. Il pensait que ce serait l’une des plus grandes inventions du futur et pourrait sauver le monde d’une famine imminente.

L’échec des tirs de canon dans la vénérable ancienne salle de banquet est précisément devenu le fondement de la production moderne d’engrais.

La forme de l’arc de lumière a confirmé certaines des théories que Birkeland avait déjà conçues.

L’arc de lumière a pu briser la triple liaison dans les molécules d’azote. La flamme semblable à une torche a produit de l’oxyde d’azote, qui est le composé de base du salpêtre et un élément clé de l’engrais.

Des scientifiques et des industriels du monde entier étaient en quête d’une solution. Birkeland les a tous piqués au poteau.

Cette découverte a été la pierre angulaire de la fondation de Norsk Hydro. La production artificielle de salpêtre exigeait d’énormes quantités d’énergie. La Norvège était richement dotée de cascades. Par conséquent, le prix de l’électricité était bas.

“C’est une histoire fantastique. Norsk Hydro n’aurait peut-être jamais vu le jour sans l’explosion accidentelle dans l’ancienne salle de banquet. Tel est le monde de la recherche. Des idées surgissent soudainement “, explique le chercheur en énergie solaire Pål Brekke, conseiller principal au Centre spatial norvégien.

Bien que l’expérience infructueuse dans l’ancienne salle de banquet soit entrée dans les livres d’histoire comme précisément le jour où l’idée est venue à Birkeland, Alv Egeland souligne que Birkeland avait peut-être déjà pensé à l’idée avant la démonstration ratée.

Birkeland a rencontré l’entrepreneur industriel Sam Eyde lors d’un dîner organisé par le ministre du Cabinet Gunnar Knudsen trois semaines avant l’accident de court-circuit à Domus Academica.

” Sam Eyde était un formidable moteur. Il négociait déjà avec les Allemands pour fabriquer de l’engrais à partir de l’atmosphère.”

Sam Eyde et Birkeland se sont immédiatement pris l’un à l’autre. Birkeland a immédiatement commencé à mener des expériences à l’université.

À l’époque, Eyde était l’un des hommes les plus célèbres de Norvège. Les médias le poursuivaient de près.

” Il savait bien comment capitaliser sur un événement.”

L’explosion dans l’ancienne salle de banquet était un appât séduisant pour les médias.

En tout cas, lorsque la découverte a commencé à porter ses fruits,

“La découverte de Birkeland et sa collaboration avec Eyde ont marqué le début de la manne industrielle à Notodden et Rjukan. Eyde est devenu “royauté” à Rjukan et était beaucoup plus célèbre que Birkeland “, souligne Alv Egeland.
Triste destin

Au cours des cinq dernières années de la vie de Birkeland, il a été fasciné par la lumière zodiacale, une lumière scintillante particulière à l’équateur qui ne représente qu’un millionième de la luminosité de la pleine lune. Birkeland a pu établir que la lumière était causée par les rayons cathodiques du soleil. Il avait l’idée que la lumière variait proportionnellement à l’activité solaire et aux perturbations du champ magnétique terrestre.

Après un long séjour en Afrique, il aspirait à retourner en Norvège, mais à cette époque, la Première Guerre mondiale faisait rage. Il a donc fait un détour par Tokyo, où il avait des collègues et des amis proches.

Birkeland était mentalement déséquilibré et n’avait que cinquante ans lorsqu’il a mis fin à ses jours dans la capitale japonaise. Après sa mort, il a été presque totalement oublié, jusqu’à ce que l’exploration spatiale moderne vers la fin des années 1960 permette de prouver les théories de Birkeland sur les aurores boréales.

“Birkeland représentait la croûte supérieure de la communauté scientifique norvégienne. Visionnaire au franc-parler, il rencontre une résistance, en particulier parmi les chercheurs britanniques traditionnels. Un inconvénient pour Birkeland était que la plupart de ses articles scientifiques étaient rédigés en français et non en anglais.”

Ridicule britannique

Après la mort de Birkeland, ses théories ont fait l’objet de vives critiques de la part de l’académie anglaise des sciences, la Royal Society. Le critique de première ligne était le professeur Sydney Chapman, un brillant mathématicien et physicien, ainsi que le plus grand chercheur spatial du 20e siècle.

Les Britanniques étaient en désaccord avec la théorie de Birkeland sur les aurores boréales et soutenaient plutôt l’idée qu’elles étaient causées par un système de courants électriques locaux dans la haute atmosphère.

” Lorsque les chercheurs de la Royal Society ont pris la parole, rares étaient ceux qui osaient contester ce qu’ils disaient, selon Alv Egeland, qui s’est lui-même spécialisé en physique à la fin des années 1950.”

À cette époque, tout le monde faisait référence à Chapman et à l’école britannique. Les écrits de Chapman figuraient au programme de l’Université d’Oslo. La théorie aurorale de Birkeland et les terrellas ont été à peine mentionnées. Ses théories ont été pratiquement ridiculisées.

“Chapman était un génie de chercheur et très respecté, mais il refusait de cautionner une théorie qui ne pouvait être prouvée. Il était impossible de prendre des mesures de test dans l’espace avant l’avènement des satellites. Le génie de Birkeland consistait en la simulation; tandis que Chapman et tous les autres fondaient leurs théories sur moins d’observations et de modèles statistiques, Birkeland simulait l’espace en laboratoire. Personne avant lui n’avait fait cela.”

En 1967, un siècle après la naissance de Kristian Birkeland, l’Association Internationale de Géomagnétisme et d’Aéronomie (IAGA) organisa le premier Symposium Birkeland à Sandefjord.

Au total, 170 chercheurs du monde entier ont discuté des dernières réalisations dans le domaine dans lequel Birkeland avait été un pionnier.

Il a été proposé de désigner la source des aurores boréales comme des “courants de Birkeland”.

” L’invité d’honneur, Chapman, a ouvert le symposium. Nous pensions qu’il ferait l’éloge de Birkeland, mais il ne s’est pas exprimé en termes très diplomatiques et il a choqué beaucoup d’auditeurs. Il n’a rien pu dire de positif sur les recherches de Birkeland. Selon lui, Birkeland avait produit un mélange de faits et d’erreurs.”

Les premières observations des satellites étaient déjà en cours d’enregistrement, mais la qualité des données était encore insuffisante.

Ce n’est qu’au début des années 1970 que l’école britannique a accepté la preuve que les courants électriques circulaient de la manière que Birkeland avait théorisée 60 ans plus tôt.

” Qu’a dit Chapman alors ?”

” Cela a pris un certain temps, mais il s’est finalement excusé de s’être trompé. Ses commentaires sur Birkeland sont devenus moins critiques et de plus en plus de chercheurs ont commencé à accepter l’explication de Birkeland. Quelques années plus tard, Chapman a écrit que Birkeland avait réalisé des progrès importants dans l’explication des aurores boréales et des tempêtes magnétiques “, raconte Egeland.

Une période de soixante ans s’était écoulée depuis le moment où Birkeland a avancé sa théorie des aurores boréales jusqu’à ce que la théorie soit prouvée.

“Ce n’est qu’alors que les chercheurs ont reconnu le fait que Birkeland avait eu raison depuis le début”, explique Pål Brekke.

Nominé pour recevoir le Prix Nobel

Kristian Birkeland a été nominé pour le Prix Nobel huit fois, quatre fois en chimie et les quatre autres fois en physique. Cependant, il n’a jamais reçu le prix. Il était malheureux pour Birkeland que Sam Eyde ait insisté pour que Birkeland partage le prix Nobel avec lui. Cela empêchait toute chance d’obtenir le prix.

“Sam Eyde n’était pas un scientifique, mais malgré cela, il était beaucoup plus obsédé par l’obtention du prix que Birkeland ne l’était. Eyde a également estimé que s’il ne pouvait pas avoir le prix, il valait mieux que Birkeland ne le reçoive pas non plus.
Cependant, en 1994, Birkeland a été honoré à juste titre. Son portrait a été choisi pour le recto du billet norvégien de 200 couronnes.”

Le patrimoine de Birkeland

Le professeur Jøran Moen, qui occupe actuellement le poste de professeur de Birkeland, est l’un des plus grands chercheurs norvégiens des aurores boréales et des régions supérieures de l’atmosphère terrestre.

“La recherche spatiale a démontré que Birkeland était incroyablement visionnaire. Ses hypothèses sur le soleil et l’univers ont fait l’objet de beaucoup d’attention après que les satellites ont commencé à révéler de nombreux secrets de l’espace “, souligne Jøran Moen.

“Je suis devenu fasciné par le couplage solaire-terrestre et par l’histoire personnelle de Birkeland. C’est lui qui a inspiré l’intérêt norvégien pour la recherche solaire “, explique Pål Brekke.

Aujourd’hui, des études de l’atmosphère sont menées dans les universités d’Oslo et de Tromsø, au Centre Birkeland de Bergen et au Centre Universitaire de Svalbard (UNIS). Le centre spatial d’Andøya, situé sur la rive la plus extérieure de l’océan à Vesterålen, est également un contributeur important. Des fusées de recherche sont lancées et sont utilisées pour mesurer comment le soleil affecte l’atmosphère sur Terre.

“Tout cela peut être lié à Birkeland”, note Pål Brekke, ajoutant que la Norvège – grâce aux premiers efforts du pays dans le domaine de la recherche solaire – a contribué au satellite SOHO de la NASA, qui tourne toujours autour du soleil après 22 ans, au satellite japonais Hinode et au satellite américain IRIS. L’Institut d’Astrophysique théorique de l’UiO est le gardien des données de ces satellites après que les informations ont été récupérées de l’espace via les énormes antennes de Svalsat au Svalbard.

Le fait que la Norvège devienne la nation leader en physique solaire n’était pas un développement prévisible, mais la Norvège a bénéficié de l’héritage de Birkeland. Nous possédons tout le pot de miel, les muses Pål Brekke.

L’humanité utilise de plus en plus de technologies vulnérables aux tempêtes solaires. Lorsque les aurores boréales sont violemment actives, cela a un impact sur nos systèmes de navigation.

Notre grand rêve est de concevoir des stations météorologiques dans l’espace capables de prévoir des heures où la navigation peut être fiable.

“Birkeland a été très important à cet égard. Il a créé la toute première recherche spatiale en Norvège. Parce que la Norvège a un emplacement particulièrement bon qui nous permet de couvrir tout le cycle quotidien des aurores boréales, avec l’aurore nocturne à Tromsø et l’aurore diurne au Svalbard, nous avons eu d’excellentes conditions pour poursuivre son travail “, déclare Jøran Moen.

Il ajoute que Birkeland et ses collègues ont été les premiers scientifiques à voir la nécessité de combiner théorie, expérimentation et calculs. À notre époque moderne, ces choses sont maintenant tenues pour acquises dans toutes les disciplines des sciences naturelles.

Un problème toujours non résolu

Bien qu’un siècle se soit écoulé depuis la mort de Kristian Birkeland, tous les mécanismes physiques de l’atmosphère ne sont pas encore entièrement compris.

L’un des plus grands défis est de savoir comment expliquer la turbulence dans le plasma. Le plasma est un gaz avec des atomes chargés. L’ionosphère entière, qui est la couche la plus externe de l’exosphère, est constituée de plasma. Le plasma est affecté par les champs électromagnétiques.

Lorsque les tempêtes solaires pleuvent sur la Terre, elles provoquent des turbulences dans le plasma. Cela change à son tour la direction des signaux radio et GPS. Pour pouvoir prédire la météo dans l’espace, il faut comprendre comment se comporte la turbulence.

Les tempêtes solaires contiennent de grandes quantités d’énergie.

“La turbulence est un moyen de décomposer l’énergie. L’énergie ne disparaît jamais, mais des changements se forment continuellement, tels que des vagues, de l’instabilité ou de la chaleur. Malheureusement, c’est un problème fondamental de la physique classique, et nous ne le comprenons pas pleinement “, admet Jøran Moen.

La turbulence est impossible à étudier d’ici sur Terre. Les satellites, en outre, sont en orbite trop haut dans l’espace. La solution consiste donc à mesurer la turbulence à l’aide de fusées. Au cours des dernières années, Moen a lancé un certain nombre de fusées.

Une seule fusée renvoie des mesures sur une seule trajectoire.

“Nous avons besoin de mesures tridimensionnelles.”

Pour résoudre ce problème, Jøran Moen – en coopération avec la NASA – lancera désormais quatre fusées parallèles en même temps. Ils seront lancés au tournant de 2018-2019.

” Que ferait Birkeland s’il avait été vivant aujourd’hui ?”

” J’y ai beaucoup réfléchi. Très probablement, il aurait continué à faire des recherches sur l’électromagnétisme, car c’est un domaine qui a encore de nombreuses énigmes à résoudre.”

” Pour comprendre l’extosphère (atmosphère terrestre), nous devons mieux comprendre sa connexion avec l’atmosphère solaire. Notre compréhension du soleil fait encore défaut et nous ne pouvons toujours pas prévoir la météo dans l’espace. Une fois que nous aurons compris tout cela, nous pourrons également comprendre l’atmosphère sur d’autres planètes “, conclut Jøran Moen.

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