Le Musée J. Paul Getty

À l’âge de huit ans, Jan Lievens était déjà apprenti chez un peintre local. Le natif de Leyde s’est ensuite formé à Amsterdam avec Pieter Lastman jusqu’à ce que, à l’âge mûr de douze ans, Lievens commence sa carrière d’artiste indépendant. Au milieu des années 1620, Lievens était un ami proche de Rembrandt van Rijn, et ils ont collaboré à des peintures. Les images de Lievens de cette période montrent son talent pour travailler à l’échelle réelle et l’influence des Caravaggisti d’Utrecht dans ses grandes compositions de figures en demi-longueur. Il s’agissait souvent de “portraits historicisants”, dans lesquels il plaçait ses gardiennes dans une scène de l’Antiquité ou de la Bible.
Lievens passa la plupart des années entre 1632 et 1644 en Angleterre et à Anvers, où il fut très impressionné par les toiles chatoyantes d’Anthony Van Dyck et de Peter Paul Rubens. En conséquence, sa palette s’est allégée et ses peintures sont devenues plus lisses et plus élégantes, semblant presque faciles. Ce n’est que dans ses dessins, ses eaux-fortes et ses gravures sur bois qu’il a maintenu la qualité tout au long de sa carrière. Lorsque Lievens revint en Hollande en 1644, il était très demandé, mais il avait des problèmes d’argent constants. Après sa mort en 1674, ses enfants, craignant de n’hériter que de dettes, ont fait appel aux tribunaux pour obtenir le droit de refuser l’héritage.

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