Lavinia Fontana

Une Vie consacrée à l’Art

Dans l’atelier de son père Fontana rencontre le peintre Giano Paolo Zappi et l’épouse à vingt-cinq ans. Ils ont formé un partenariat de travail qui a soutenu sa carrière, lui permettant d’accepter un nombre croissant de commandes de portraits baroques, de petits tableaux et d’art religieux. Pour l’aider dans son travail, Zappi abandonne sa carrière, tient les comptes de Fontana et s’occupe des 11 enfants du couple, dont trois seulement survivent à leur mère. Les critiques d’art supposent que Zappi a également peint certaines des draperies et des arrière-plans des peintures de Fontana.

À la fois avec un succès financier et critique, Fontana était un peintre représentatif de l’école maniériste italienne, gagnant une réputation pour la pose, les détails et l’utilisation d’une palette délicate. Ces qualités se reflètent dans l’autoportrait de Fontana qui se trouve maintenant à la Galerie des Offices à Florence. Elle y est élégamment vêtue de dentelles et de bijoux et étudie des découvertes archéologiques sur des étagères et une table, probablement comme préparation pour les esquisser. S’aventurant au-delà des natures mortes traditionnelles et des poses de décor dans le drame, elle a peint des figures mythiques et bibliques à grande échelle et a utilisé comme modèles des nus féminins et masculins. À l’âge de 27 ans, elle reçoit une commande de l’érudit dominicain et historien de l’Église Pietro Ciaconio pour le premier de ses deux autoportraits, “Autoportrait assis à son bureau”, qui la présente dans une posture composée et contemplative. Peint l’année suivante, “Portrait d’une femme noble” représente une figure féminine debout tenant une peau de martre ornée de bijoux et caressant absemment un chien. La caractéristique des images de Fontana est l’incorporation de tissus texturés et brodés et de riches bijoux en or sertis de perles et de rubis.

Fontana excellait dans la représentation de la forme féminine, seule ou en groupe, comme en témoigne le “Portrait de la famille Gozzadini” (1584), un groupe psychologiquement complexe. Dans l'”Allégorie de la musique” non datée, elle a peint une claviériste féminine au virginal accompagnée de trois hommes, deux joueurs de luth et un chanteur. Elle a entouré ce groupe musical d’une variété d’instruments: cittern, cornetto, harpe, vielle à roue, flûte à bec, viole et viole de braccio. Pour “Visite de la reine de Saba”, qui se trouve maintenant à la National Gallery de Dublin, Fontana a improvisé une scène narrative exigeante qui représente la présentation royale de la reine sans nom à Salomon, mais en costume et à la cour de la Renaissance.

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