Laura Miller vise le siège du district 13 de Dallas – Texas Jewish Post

Photo: Avec l’aimable autorisation de Laura Miller
Laura Miller avec son mari Steve Wolens et ses enfants, de gauche à droite, Lily, Max et Alex.

Par James Russellspéciale du TJP

Que ce soit en tant que maire, conseillère municipale ou journaliste d’investigation, Laura Miller n’a jamais hésité à s’attaquer à l’hôtel de ville de Dallas. Maintenant, la survivante du cancer du sein à deux reprises et la troisième femme maire juive de Dallas est la première ancienne mairesse à se présenter au conseil municipal de Dallas.
C’est du moins selon l’employée de la ville qui a accepté ses papiers pour le District du Conseil municipal 13 deux heures avant la date limite de dépôt du mois dernier. Au moins, elle se présente à nouveau après 12 ans dans la vie privée, passant du temps avec son mari, l’ancien représentant de l’État Steve Wolens, un démocrate, et regardant ses trois enfants grandir.
Elle aimait tellement la vie privée qu’elle a d’abord demandé à des challengers potentiels.
Mais ils ont refusé.
” La dernière chose que je pensais faire, c’est courir “, dit-elle.
Miller a été élu au conseil municipal d’Oak Cliff en 1998 avant de mener une campagne couronnée de succès pour le poste de maire en 2002. Mais elle se présente maintenant pour le district de Dallas du nord en zigzag actuellement représenté par la conseillère municipale Jennifer Staubach Gates, qui a refusé de se présenter à la mairie. (Le maire Mike Rawlings est à durée limitée.) Elle se présente peut-être pour un district différent, dans un rôle différent et dans un Dallas différent d’il y a dix ans, mais elle court sur la même plate-forme que ses précédentes campagnes pro-quartier et pro-infrastructure. (” Police, parcs, piscines et nids de poule “, comme elle le disait lorsqu’elle était maire.)
Elle souhaite vraiment avoir plus de temps.
“Idéalement, vous auriez cinq à six mois pour mener une campagne. Mais au lieu de cela, nous avons neuf semaines “, a-t-elle déclaré.
Le district s’étend de Central et Hillcrest, plonge dans Lemmon et comprend Vickery Meadows.
” C’est un quartier varié “, dit-elle.
“Contrairement à la course à la mairie”, qui inclut la campagne sur des questions majeures telles que la réforme des retraites et des questions de pain et de beurre comme les nids-de-poule, “la course au conseil vous donne une perspective différente”, a-t-elle déclaré.
Elle a acheté une maison dans le quartier après avoir été élue à la tête de la ville en 2002. Elle a ensuite déménagé dans le district en 2004, citant un long trajet pour que ses enfants se rendent à l’école, et encore moins d’Oak Cliff à l’hôtel de ville.
Même après avoir quitté ses fonctions, les membres de son conseil ont partagé son approche prudente pour empiéter sur le développement.
” Les membres du conseil étaient centrés sur les propriétaires “, a-t-elle déclaré. Beaucoup de ces prédécesseurs l’ont approuvée, y compris trois des prédécesseurs de Gates, Mitchell Rasansky, Donna Blumer et Sid Stahl.
“Mais au cours des six dernières années, la conseillère Gates a adopté l’approche inverse”, a-t-elle déclaré. ” Elle permet aux développeurs de déposer des dossiers de zonage pour tout ce qu’ils veulent construire, peu importe à quel point un quartier s’y oppose ou à quel point il est inapproprié. Nous avons eu six ans de combats incessants entre les propriétaires et l’hôtel de ville “, a déclaré Miller. “Gates dira continuellement aux gens qu’elle n’a pas pris sa décision sur un projet, alors les propriétaires et les promoteurs se battent — parfois pendant des années — jusqu’à ce que les projets obtiennent un vote du conseil municipal. C’est épuisant et irrespectueux envers les propriétaires. C’est la raison pour laquelle je cours.”
Un cas en particulier concerne un développement dense juste au sud de Preston Center. Les propriétaires de maisons unifamiliales repoussent depuis que l’église St. Michael & All Angel sur l’avenue Douglas a conclu un accord de coentreprise avec la Lincoln Property Company pour construire des appartements de grande hauteur et une tour de bureaux sur un terrain vacant à côté de l’église. Les opposants ont rédigé une pétition et ont fait des panneaux de chantier exigeant “Plus de tours dans le Preston Center.”Ils appellent plutôt à se concentrer sur la réduction de la congestion du trafic.
Miller fait remarquer que ces recommandations – la fixation des besoins en matière de circulation et d’infrastructure avant l’approbation de tout nouveau développement — ont d’abord été décrites dans une série de recommandations formulées dans le plan de secteur de l’autoroute Northwest et du chemin Preston. Le plan a été élaboré par un panel de propriétaires et de promoteurs sélectionnés par le conseiller Gates et adopté à l’unanimité par le conseil municipal de Dallas en janvier 2017. Miller a siégé à ce panel
L’opposition de Miller n’est pas seulement à la densité ou au développement, mais à un développement irresponsable, c’est—à-dire à un nouveau développement sans tenir compte des besoins en infrastructure, de la facilité de marche, de la conception, des espaces verts, des reculs des rues et des cours latérales et de l’aménagement paysager.
“Comment pouvons-nous maintenir nos quartiers les plus stables sans directives de développement de bon sens?” demanda-t-elle. “La communauté mérite de choisir qui la représente maintenant et un débat sain sur l’avenir du district.”
Le trésorier de sa campagne, Doug Deason, président de Deason Capital Services, est d’accord.
“Les promoteurs ont eu le dessus dans le district 13 au cours des six dernières années, et les propriétaires et les petites entreprises en ont assez de voir la Mairie ignorer leurs appels à l’aide”, a-t-il déclaré.
Gates a défendu son dossier lorsqu’on l’a interrogée sur les problèmes de Miller.
“J’ai un solide dossier de leader pour les bases comme les rues, les infrastructures et la police, et c’est là que je me concentre pour l’avenir”, a déclaré Gates au Dallas Morning News. “C’est pourquoi j’ai choisi de me présenter aux élections – pour continuer à diriger pour ces bases et pour garder nos quartiers forts. Nous sommes sur la bonne voie, et nous devons garder le cap.”
Mais Miller a déclaré que les bâtiments potentiels à plusieurs étages autour du Preston Center n’étaient pas son seul problème.
“J’ai remarqué à l’ouest de Midway, nous avons de beaux quartiers mais pas de bonnes boutiques”, a-t-elle déclaré. De nombreux résidents doivent se rendre à l’est du péage Nord de Dallas pour acheter les produits de base. Les rues sont bondées de circulation rapide, les passages sur les trottoirs sont inexistants ou dangereux pour les piétons, et le zonage en bordure des quartiers unifamiliaux menace leur caractère et leur tranquillité.”
“Beaucoup de ces quartiers n’ont pas combattu ces cas “, a-t-elle déclaré, “parce que lorsque les propriétaires veulent se battre, ils ne savent pas à qui appeler.”
Ses autres problèmes de gestion rappellent ses autres priorités à la mairie : lutter contre la criminalité, l’itinérance et le moral des policiers et des pompiers.
L’itinérance est une question personnelle. Elle participe au projet Ladder à travers sa synagogue Shearith Israel.
Le concept est simple: 1 000 familles aident un sans-abri à atteindre l’autosuffisance financière et sociale. En travaillant avec The Bridge, un centre pour sans-abri du centre-ville de Dallas, ils ont aidé avec succès un homme de 58 ans à emménager dans son propre appartement. Ils se préparent maintenant à travailler avec une deuxième personne qui n’a pas encore été identifiée.
Pour Miller, le projet peut simplement aider une personne à la fois. “Mais nous ne pouvons rien faire”, a-t-elle déclaré. “Mon cœur est avec ce projet”, autant que ses yeux sont de retour sur l’Hôtel de ville.

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