“La magie des lamas”: des amis à fourrure aident les étudiants universitaires stressés à se détendre

Les examens finaux approchent dans l’une des universités d’élite américaines, et l’atmosphère pourrait être tendue – si ce n’était pour huit visiteurs du campus poilu.

Vendredi, les étudiants ont afflué à la clairière commémorative de l’Université de Berkeley pour Llamapalooza, une occasion sociale de lama humain sur une pelouse ensoleillée du campus. Les huit animaux étaient dispersés dans la foule, grignotant de l’herbe pendant que les masses adoratrices les caressaient, les nourrissaient et les photographiaient sous la supervision d’étudiants volontaires formés.

L’événement semestriel est destiné à aider les étudiants de Berkeley à se détendre avant les tests. Pour beaucoup, cela fonctionne.

Grace Park, une junior, a passé un examen le jour même – mais ses interactions avec les animaux l’ont laissée se sentir “beaucoup moins stressée”, a-t-elle déclaré. ” C’est très sain”, a ajouté Mazel Mihardja, également junior.

Ana Claire Mancia, une major commerciale diplômée cette année, a lancé Llamapalooza il y a un an et demi. The Guardian a obtenu un accès exclusif à son dernier événement en tant qu’étudiante, car elle cherchait à éviter la forte présence de la presse des semestres précédents.

“Lorsque vous êtes autour d’un lama, vous devenez très calme et en paix”, a-t-elle déclaré. Toute réputation que les animaux ont pour cracher était imméritée, a-t-elle noté: un tel comportement est réservé aux disputes entre lamas. En ce qui concerne les humains, “il faudrait vraiment l’agiter et être super dans son visage et l’irriter pour qu’un lama vous crache dessus”.

 Des foules se rassemblent sur le campus de Berkeley pour rencontrer des lamas.
Des foules se rassemblent sur le campus de Berkeley pour rencontrer des lamas. Photographie: Matthew Cantor / The Guardian

En effet, bien qu’entourés de foules d’humains surexcités, les lamas eux-mêmes sont restés remarquablement calmes. Leurs cils tombants ont créé une impression de contentement absolu en s’aidant de grandes quantités de végétation sur le campus. Un étudiant bénévole a déclaré que Lorenzo le lama, connu des amis sous le nom de Zoe, se sentait un peu dépassé, mais il était difficile pour ce journaliste de le dire.

De nombreux étudiants se sont consolés avant l’examen dans la fourrure des lamas, saluée comme “assez floue” et “étonnamment douce”. “Je veux les caresser pour toujours”, a déclaré Phoebe Kay, une junior australienne.

Mais les interactions ne se limitaient pas aux caresses. Mancia a enseigné au Gardien ce qu’on appelle une “salutation de lama”. L’astuce consiste à approcher l’animal nez à nez et à “respirer le même air”, a-t-elle déclaré.

Ayant entendu dire que les lamas pouvaient être capricieux, le Gardien était initialement nerveux à l’idée de s’engager étroitement avec les animaux. Mais de telles craintes étaient infondées: pendant que ce journaliste discutait de la distance à atteindre, un lama nommé Munay effectua la salutation sans y être invité, soufflant de l’air chaud du lama de ses narines. C’était aussi apaisant qu’annoncé.

 Lorenzo (Zoe) le lama à Berkeley.
Lorenzo (Zoe) le lama à Berkeley. Photographie: Matthew Cantor / The Guardian

Ce succès a incité The Guardian à aller plus loin et à nourrir l’homme d’État le plus âgé du groupe, un mâle de 14 ans appelé Quinoa pour sa tête tachetée. Le processus était intimidant: la mangeoire fournit la carotte directement de sa propre bouche. Mais le quinoa l’a nonchalamment arraché des dents du Gardien et il a disparu en un instant.

Ce rapport facile explique pourquoi George Caldwell, qui élève les lamas et les amène sur le campus, pense qu’ils sont si bien adaptés à de telles visites. Grâce à une longue histoire de vie parmi les humains en Amérique du Sud, “ces gars ont développé des compétences sociales qui sont tout simplement incroyables”, dit Caldwell. “C’est ainsi qu’ils peuvent supporter tous ces gens qui viennent autour d’eux et les touchent et tout, parce qu’ils réalisent que leurs intentions ne sont que sociales, familiales: de bonnes intentions.”

Le rêve de Caldwell, a-t-il dit, serait de faciliter davantage de lieux de rencontre entre les lamas et les humains. Ce serait mutuellement bénéfique: non seulement cela soulagerait le stress, mais cela garantirait que les humains n’abandonnent pas les animaux. “Les lamas, s’ils doivent être là au 21e, 22e siècle, ils doivent trouver du travail.”

 George Caldwell avec des enfants et Munay le lama.
George Caldwell avec des enfants et Munay le lama. Photographie: Matthew Cantor / The Guardian

Caldwell avait amené les animaux à Berkeley pour déstresser les étudiants pendant plusieurs années avant que Mancia ne lance Llamapalooza, mais l’événement était quelque peu sous le radar.

Llamapalooza a changé cela. Maintenant, l’événement reçoit généralement 5 000 RSVPs sur Facebook, dit Mancia, avec un à deux mille étudiants qui se présentent.

Le succès des lamas a inspiré de nombreuses universités locales à suivre l’exemple de Berkeley. Quinoa et le gang ont fait des incursions à l’UC San Francisco, à l’UC Davis et à Stanford. Cette semaine, ils ont offert du réconfort dans un lycée où un élève venait de décéder.

“Ces lamas vous permettent de les aimer … Et une fois que vous obtenez une grande dose d’amour, cela change votre humeur”, a déclaré Caldwell. ” C’est la magie des lamas.”

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