La Loi Citron et les voitures neuves

Si votre voiture s’est avérée être un citron – c’est-à-dire un véhicule avec des problèmes répétitifs et irrémédiables, vous pourriez recevoir un remboursement partiel ou même un remplacement de votre véhicule. Voici comment.

Aux États-Unis, on estime que 150 000 voitures (soit 1 % des véhicules neufs) se révèlent être des citrons chaque année. Les citrons ou les citrons sont ces nouvelles voitures qui ont des problèmes répétitifs et irrémédiables. Chaque État a adopté une sorte de “loi citron” pour aider les consommateurs bloqués avec l’un de ces véhicules défectueux.

Cependant, pour bénéficier de ces lois, vous devez savoir quelles situations qualifient un véhicule de citron et comment obtenir un remboursement ou un remplacement de votre voiture.

Qu’est-ce qui est qualifié de citron?

Pour être qualifié de citron en vertu de la plupart des lois de l’État, une voiture doit:

  1. Présentent un défaut substantiel couvert par la garantie, survenu dans un certain délai ou un certain nombre de kilomètres après l’achat de la voiture.
  2. Et ne pas pouvoir être réparé après un nombre raisonnable de tentatives (réparation).

Dans la plupart des États, la loi Lemon ne s’applique qu’aux véhicules neufs, cependant, il peut y avoir quelques exceptions.

Défauts substantiels en vertu de la loi sur le citron.

Un défaut important désigne un problème couvert par la garantie qui affecte l’utilisation, la valeur ou la sécurité de la voiture, par exemple une défaillance du frein ou de la direction. Les défauts mineurs tels que les boutons radio desserrés et les défauts des poignées de porte ne relèvent pas de la définition légale du défaut substantiel. Comme pour la plupart des définitions juridiques, la frontière entre un défaut mineur et un défaut substantiel n’est pas toujours claire. Certaines conditions peu évidentes, telles que des travaux de peinture défectueux ou des odeurs gênantes, sont devenues des défauts importants devant les tribunaux.

Dans tous les États, le défaut substantiel doit survenir dans un certain délai ou dans un certain nombre de miles. Le défaut ne doit pas avoir été causé par l’utilisation et l’abus du véhicule ou une utilisation anormale du véhicule.

Tentatives de réparation.

Vous devez savoir que le concessionnaire ou le fabricant doit être autorisé à faire un nombre raisonnable de tentatives pour résoudre un problème important avant que votre voiture ne soit considérée comme un citron. En règle générale, vous devez respecter l’une des normes suivantes pour être protégé par une loi d’État sur le citron:

  • En cas de défaut de sécurité grave, par exemple concernant les freins ou la direction, il doit continuer à exister après une tentative de réparation.
  • Si le défaut n’est pas un défaut de sécurité grave, il ne doit pas avoir pu être réparé après trois ou quatre tentatives de réparation. Ce nombre varie selon l’état.
  • Si la voiture est hors service pendant une certaine période – généralement 30 jours dans l’année – en raison d’un ou plusieurs défauts importants couverts par la garantie, votre véhicule est susceptible de correspondre à la définition de Lemon.

Obtenez un remboursement ou un remplacement de véhicule.

Si votre voiture répond aux exigences de la loi Lemon de votre État, vous avez le droit d’obtenir un remboursement ou même un remplacement complet du véhicule auprès du fabricant. Bien que le processus d’obtention de cette solution soit différent dans chaque état, dans tous les états, le fabricant doit être informé du défaut avant de commencer. Si un règlement satisfaisant ne vous est pas proposé, la plupart des États exigent que vous vous soumettiez à l’arbitrage avant d’aller au tribunal.

Préparation à l’arbitrage en vertu de la loi Lemon.

Les fabricants utilisent un certain nombre de programmes d’arbitrage différents. Dans de nombreux cas, le fabricant sélectionnera le programme pour vous. Si on lui donne la possibilité de choisir, il sera probablement plus pratique de choisir un programme de l’agence de protection des consommateurs de l’État, plutôt qu’un programme de fabricant interne ou un programme d’arbitrage privé.

Programme de ligne automatique Lemon Law BBB.

Le système Better Business Bureau (BBB) administre un programme gratuit de règlement des litiges, appelé BBB Auto Line, pour vous aider à résoudre un litige lié à Lemon Law. Le processus d’établissement d’un accord est volontaire et, si votre affaire est instruite, vous pouvez procéder à l’arbitrage à tout moment. Le programme vous guidera à chaque étape du processus, y compris la collecte de documents, la négociation d’un accord potentiel et la navigation dans le processus d’arbitrage.

Les consommateurs qui fournissent des documents et des preuves substantiels ont tendance à obtenir de meilleurs résultats que ceux dont les preuves sont insuffisantes pour étayer leurs allégations. Les types de documentation qui peuvent être utiles comprennent:

  • Brochures et annonces de véhicules (le constructeur doit être conforme à ses revendications).
  • Dossiers de service du véhicule indiquant la fréquence à laquelle la voiture a été amenée à l’atelier.
  • De plus, tout autre document montrant vos tentatives de faire réparer votre véhicule par le concessionnaire.

Il est important de prendre le processus au sérieux et d’être aussi préparé que possible.

Trouvez la loi du citron dans votre état.

Bien que la plupart des lois sur le citron des États ne s’appliquent qu’aux véhicules neufs, certains États ont des lois qui couvrent également les voitures d’occasion. Nous vous suggérons de vérifier la définition de “nouvelle voiture” dans la loi Lemon de votre État. Pour trouver la loi sur le citron de votre État, visitez le site Web Autopedia, le site Web Lemon Law America ou le site Web BBB Automatic Line State Lemon Laws.

Certaines lois, par exemple, couvriront une voiture achetée avec un certain nombre de miles au compteur kilométrique. Dans d’autres, la loi Lemon s’applique aux voitures d’occasion qui étaient encore couvertes par la garantie d’origine au moment de l’achat.

Vos droits dépendront des lois de l’État où vous habitez ou où la voiture a été achetée.

Parlez à un avocat.

Si vous avez des questions sur la loi sur le citron de votre État et sur son lien avec votre situation particulière, envisagez de parler à un avocat de la protection des consommateurs pour obtenir des informations personnalisées.

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