Joséphine St. Pierre Ruffin

Joséphine St. Pierre Ruffin (1842 – 1924) est née et a grandi à Boston et a publié le magazine Woman’s Era (est. 1894), le premier magazine sur les droits des femmes publié, écrit et distribué par des femmes afro-américaines aux États-Unis. La plus jeune de six enfants, son père, John St. Pierre, était un chef de file de la communauté afro-américaine ante-bellum de Beacon Hill. Malgré la relative stabilité de sa famille, Ruffin fréquente l’école publique de Salem, dans le Massachusetts, car les écoles de Boston restent séparées jusqu’en 1855. En 1858, après avoir comparu comme orateur abolitionniste à New York, elle épouse George Lewis Ruffin, un barbier local et futur juge de la Cour de district de Charlestown, diplômé de la Harvard Law School en 1869. Le couple a vécu brièvement à Liverpool, puis est retourné à Boston, où George Ruffin est entré à Harvard pendant que Joséphine élevait les cinq enfants du couple.

Joséphine Ruffin était une militante engagée, qui a participé aux droits de la femme et aux droits civiques afro-américains tout au long de sa vie. Collègue de Lucy Stanton et de Julia Ward Howe, elle a aidé à organiser la Massachusetts School Suffrage Association, qui s’est battue pour le droit de vote des femmes aux élections des conseils scolaires. Elle a fondé la Boston Kansas Relief Association en 1879 pour fournir un soutien financier aux sudistes noirs fuyant la violence et les privations économiques. Sa contribution la plus importante, cependant, a été Woman’s Era, un club local de femmes afro-américaines qui a promu l’élévation raciale, l’anti-lynchage et les droits civiques. Le club, fondé dans sa maison de Cambridge Street, a finalement publié un magazine national qui est devenu l’organe officiel de la National Association of Colored Women en 1896. La NACW a accueilli la Fédération nationale des femmes afro-américaines à l’église Charles Street AME en 1896, qui a lancé le club de femmes noires le plus ancien et le plus influent du pays. L’époque de la femme reste cependant le principal vecteur des droits civiques de Ruffin. Il a publié les premiers travaux de la militante anti-lynchage Ida B. Wells Barnett, a protesté contre la ségrégation au sein de la Woman’s Christian Temperance Union, et a aidé à collecter des fonds pour des centaines de femmes et de filles du Sud qui ont migré vers le nord urbain dans les décennies qui ont suivi la reconstruction. Bien que Woman’s Eracontinu ait continué à paraître, sporadiquement, jusqu’au début des années 1900, les années les plus importantes du magazine se sont déroulées de 1894 à 1896, lorsqu’il a contesté le racisme et le sexisme au sein de la National Woman’s Press Association et soutenu le travail des clubs de femmes noires à travers le pays.

Éd. Mia Bay et coll. Vers une histoire intellectuelle des Femmes afro-Américaines (University of North Carolina Press, 2015)

Paula J. Giddings Ida: Une Épée parmi les Lions: Ida B. Wells et la Campagne contre le Lynchage (Harper Paperbacks 2009)

Martha S. Jones Toutes liées ensemble: La Question de la Femme dans la Culture Publique afro-américaine (University of North Carolina Press, 2007)

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