Jane McCrea

Le meurtre de Jane McCrea a été utilisé comme un exemple d’inhumanité britannique pour inspirer le patriotisme pendant la guerre d’Indépendance.

McCrea était une martyre de la cause patriote, malgré la réalité qu’elle était plus étroitement associée aux Loyalistes.

Les loyautés de Jane McCrea ont été déchirées avec le déclenchement de la guerre d’Indépendance.

Ses frères rejoignent la Cause patriote, mais son fiancé s’engage dans la Milice loyaliste.

Jane a décidé de soutenir son futur mari et s’est rendue à Fort Edward, à New York, où elle est restée avec un ami.

Pendant ce temps, une unité de scoutisme amérindien qui combattait avec les Britanniques est passée par la ville.

Ils massacrent une famille et tendent une embuscade à un petit groupe de soldats patriotes avant de prendre McCrea et son associé (qui était un cousin d’un général britannique) et de les séparer.

À partir de là, l’histoire devient un peu trouble. Nous ne savons pas exactement comment, mais Jane a été tuée. Apparemment, les Amérindiens qui l’ont capturée sont revenus avec son cuir chevelu.

La réponse britannique

À son actif, le général John Burgoyne a immédiatement confronté les meurtriers et menacé leur exécution.

Cependant, il a été persuadé de rester dans ce type d’action parce que les Amérindiens pourraient quitter leurs postes, ou pire, se venger des Britanniques.

Cette décision tactique a donné lieu à de nombreuses réactions.

La réponse américaine

Les Américains étaient consternés de voir que les Britanniques laisseraient ce type de comportement impuni.

Jane McCrea est devenue une martyre de la Cause américaine (malgré le fait qu’elle était en réalité une loyaliste). Son histoire a été utilisée pour aider à recruter des soldats, les papiers gonflant sa beauté et son innocence.

De plus, le major général Horatio Gates écrivit une lettre à Burgoyne dans laquelle il critiquait son statut de ” gentleman “, qui fut également rééditée dans tout le pays.

Par la suite

Le meurtre de Jane McCrea a entraîné un afflux de soldats à travers New York, un État qui a été un terrain de bataille important pendant la Révolution.

Cette montée en puissance fut importante pour la bataille de Saratoga.

De plus, la propagande anti-indigène a aidé à persuader le soutien de l’expédition Sullivan-Clinton deux ans plus tard.

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