Existe-t-il un Lien entre LE LASIK et le suicide? 7 Choses à savoir Si Vous envisagez une chirurgie oculaire

La mort d’un météorologue a soulevé des questions sur la sécurité et les effets secondaires potentiels du traitement de la vision populaire.

Amanda MacMillan

Mise à jour décembre 18, 2018

Une communauté de Detroit est en deuil après la mort par suicide d’un météorologue populaire de la chaîne de télévision Fox de la ville la semaine dernière. Les collègues et les fans ont réagi avec choc et tristesse en apprenant que Jessica Starr, 35 ans, s’était suicidée, laissant derrière elle un mari et deux jeunes enfants.

Avec cette tristesse vient aussi la confusion et les questions: Starr a subi une chirurgie oculaire au laser en octobre et avait déjà parlé de la façon dont elle luttait avec sa lente récupération et ses effets secondaires comme la sécheresse oculaire. Et bien que les proches de Starr n’aient pas parlé de son suicide ni des facteurs qui ont pu y contribuer, le moment où les deux événements ont poussé les gens à se demander s’ils auraient pu être connectés.

Selon la Food and Drug Administration des États-Unis, la plupart des patients sont “très satisfaits” des résultats des chirurgies oculaires réfractives comme LE LASIK et le SOURIRE. (Les deux procédures sont similaires mais utilisent des types de lasers différents; Starr avait ce dernier, mais avait décrit sa chirurgie à la fois comme un SOURIRE et un LASIK, un terme plus communément connu.)

Mais, comme pour toute chirurgie, des risques existent – et Starr n’est pas le premier suicide à être lié à ces procédures. Voici sept choses que quiconque envisage une chirurgie oculaire réfractive devrait savoir à la suite de cette histoire effrayante et tragique.

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Que se passe-t-il pendant la LASIK ou la chirurgie DU SOURIRE?

LASIK, qui signifie Kératomileusis In Situ Assistée par Laser, et SMILE, qui signifie Extraction de lenticules à Petite Incision, sont deux procédures qui remodèlent la cornée, explique John Vukich, MD, professeur clinique associé d’ophtalmologie à l’Université du Wisconsin à Madison. Dr. Vukich, également membre du conseil d’administration de l’American Society of Cataract and Refractive Surgery, n’a pas traité Starr mais a pratiqué les deux types de chirurgie sur des centaines de patients au fil des ans.

“Ils utilisent tous deux des lasers pour enlever une quantité microscopique de tissu”, explique le Dr Vukich. Avec le LASIK, dit-il, une incision à la surface de la cornée crée un mince rabat, qui est replié pour donner accès aux couches les plus profondes. Une fois la cornée remodelée à l’aide d’un laser, le rabat est replié et laissé à guérir.

Avec SMILE, un type de laser différent est utilisé, et la procédure est également légèrement différente: une petite incision en trou de serrure est pratiquée dans la cornée et l’excès de tissu est éliminé par cette ouverture.

SMILE est plus récent et plus récemment approuvé par la FDA, explique le Dr Vukich, mais les deux procédures ont des profils de sécurité similaires. Il y a aussi beaucoup de chevauchements dans lesquels les patients sont de bons candidats pour chaque procédure. Les patients choisissent souvent une procédure en fonction de ce que leur médecin leur propose, explique le Dr. Vukich, bien qu’il existe certains cas où les gens peuvent bénéficier de l’un par rapport à l’autre.

La plupart des patients sont satisfaits des résultats

Les études de la FDA suggèrent qu’environ 95% des patients ayant eu le LASIK sont satisfaits de leur vision après la chirurgie. Selon l’American Academy of Ophthalmology, 90% des patients atteints de LASIK voient leur vision s’améliorer quelque part entre 20/20 et 20/40. Et dans un essai clinique de la procédure SMILE, tous les patients sauf un des 328 avaient une vision de 20/40 ou mieux six mois après l’opération.

” J’ai fait dire à plus d’un patient qu’ils n’avaient jamais réalisé qu’ils avaient une ” couverture mouillée ” sur eux, et maintenant elle a été retirée “, explique le Dr Vukich. “Ils ont la liberté de ne pas apporter d’appareils électroménagers, de nettoyants et de lentilles de rechange lorsqu’ils voyagent. Et pour certaines personnes — comme les militaires ou les policiers – on pourrait même affirmer que le changement pourrait sauver des vies.”

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Mais des effets secondaires peuvent survenir

Avec l’une ou l’autre de ces procédures, il y a un risque d’effets secondaires et de complications, explique le Dr Vukich. Par exemple, environ 2% des personnes qui subissent ces procédures peuvent nécessiter une deuxième procédure. “La technologie de remodelage de la cornée est extraordinairement précise”, dit-il, “mais puisque nous le faisons sur des tissus vivants, il y aura une réponse biologique qui peut provoquer des changements microscopiques.”

Un autre sous-ensemble de personnes — les études suggèrent environ 7% — peut remarquer un éblouissement autour des lumières qui n’était pas présent avant leur fonctionnement. “Habituellement, cela fait partie du processus de guérison et cela ne se produit que pendant une courte période”, explique le Dr Vukich. “Et pour une grande majorité de ces patients, cela ne les dérange pas vraiment de toute façon.”

Certains patients atteints de LASIK et de SOURIRE remarqueront que leurs yeux sont plus secs que la normale après la chirurgie, explique le Dr Vukich. Les ophtalmologistes peuvent recommander des gouttes de remplacement des larmes pour soulager la sécheresse et l’irritation, ajoute-t-il, et ces symptômes disparaissent généralement dans les trois premiers mois après la chirurgie.

En 2009, la FDA a lancé une étude pour comprendre les risques potentiels de problèmes graves pouvant résulter du LASIK. Il a constaté que jusqu’à 46% des patients ont signalé au moins un symptôme visuel (comme un éblouissement ou une vision floue) trois mois après la chirurgie. Jusqu’à 28% des patients ont signalé des symptômes de sécheresse oculaire et moins de 1% ont éprouvé “beaucoup de difficultés” ou une incapacité à effectuer des activités habituelles en raison des effets secondaires de leur chirurgie.

Il existe également un risque d’infection après une chirurgie oculaire au laser. Une étude récente montre que ce risque se situe entre 1 sur 15 000 et 1 sur 30 000, explique le Dr Vukich. Le risque d’infection par les lentilles de contact, en comparaison, est d’environ 1 sur 400.

Si vous aviez les yeux secs auparavant, vos risques de complications peuvent être plus élevés

Lorsque les patients posent des questions sur la chirurgie oculaire au laser, le Dr. Vukich dit qu’il est important de connaître leurs motivations pour vouloir la procédure. “S’ils ne sont plus en mesure de porter des lentilles de contact parce qu’ils disent que leurs yeux sont trop secs, alors nous voulons découvrir la cause de cette sécheresse”, dit-il.

Si ce sont des allergies ou des irritations normales qui causent leurs problèmes, ils peuvent être de bons candidats pour le LASIK ou le SOURIRE, dit-il. Mais s’ils ont une condition médicale sous-jacente qui cause des yeux exceptionnellement secs, la chirurgie peut ne pas être une bonne solution pour eux. “Nous savons que si vous avez déjà les yeux profondément secs, c’est l’une des choses qui peuvent créer des défis après l’opération”, dit-il.

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Des cas de douleur grave et persistante — et, oui, de suicide — ont été rapportés

Un petit pourcentage de patients qui subissent un LASIK ou des chirurgies oculaires similaires ressentent un inconfort chronique pendant des mois, voire des années après – une affection récemment nommée neuropathie cornéenne. Dr. Vukich dit que ce risque semble être d’environ 1 sur 10 000 et que les médecins ont récemment commencé à collecter des données et à comprendre pourquoi — et à quels patients – cela se produit. (Ils soupçonnent que quelque chose ne va pas lorsque les nerfs repoussent après la chirurgie.)

” Le LASIK existe depuis 20 ans, et lorsque vous avez un risque aussi faible que celui-ci, cela peut passer inaperçu pendant des années “, dit-il. “Vous pouvez avoir un chirurgien réfractif occupé qui fait toute sa carrière et ne voit jamais un patient avec un problème comme celui-ci.”

Les critiques de LASIK disent cependant que les risques de ces chirurgies ont été sous-estimés — et que les rapports de douleurs graves et de problèmes de vision existent depuis des années. Le groupe de défense des droits LASIK Complications est dédié à deux autres personnes décédées par suicide après avoir subi une chirurgie oculaire au laser. Certains sites d’information ont rapporté qu’au moins 17 personnes sont mortes dans des circonstances similaires.

Lorsqu’on l’interroge sur ces rapports, le Dr Vukich dit que ces patients et leurs familles méritent une voix — et que leurs histoires méritent d’être tirées d’enseignements. “Littéralement, des millions de personnes ont subi une chirurgie réfractive et le risque de complications n’est pas nul”, dit-il. “Je pense qu’il y a certainement des personnes qui, pour diverses raisons, sont vraiment malheureuses après une chirurgie — et en tant que médecins, nous essayons de faire de notre mieux pour trouver des solutions ou atténuer leurs difficultés.”

Quant à savoir s’il existe un lien définitif entre le suicide et le LASIK, le Dr Vukich appelle cela une question “complexe”. “Le suicide est un problème de santé mentale multifactoriel”, dit-il. Et bien qu’il ne puisse parler de l’état mental d’une personne, il dit: “Je ne pense pas qu’il soit possible — ou même raisonnable — d’essayer de l’attribuer à un facteur donné.”

Les patients doivent toujours comprendre les risques

Le Dr Vukich dit qu’il essaie d’aider les patients à voir les risques et les avantages de la chirurgie oculaire au laser en perspective. “Nous voulons qu’ils comprennent les risques relatifs de ce dont nous parlons et qu’ils prennent une décision éclairée”, dit-il.

” Si vous comprenez que vous pourriez mourir en montant dans une voiture, le trouveriez-vous toujours opportun et pratique et en valant le risque? La réponse pour presque tout le monde est oui “, ajoute-t-il. “Lorsque les patients disent qu’ils veulent être exempts de lunettes, nous leur disons qu’il y a un moyen — mais c’est la chirurgie, et nous décrivons les risques.”

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Si vous rencontrez des problèmes après une chirurgie, dites à votre médecin

Les gens devraient être à l’aise de retourner voir leur chirurgien s’ils éprouvent des difficultés après une chirurgie oculaire, dit le Dr Vukich — ou d’obtenir un deuxième avis. Il rappelle également à toute personne souffrant d’effets secondaires que ceux-ci sont souvent temporaires et que de nombreux problèmes se résolvent d’eux-mêmes dans les premiers mois.

” Nous sommes ici pour faire ce que nous pouvons pour nous assurer que les patients obtiennent les meilleurs résultats absolus “, dit-il. Les médecins peuvent être en mesure de prescrire des gouttes pour les yeux pour la sécheresse, des médicaments pour la douleur post-chirurgicale ou des recommandations pour un traitement ultérieur. “Pour beaucoup de ces patients, il y a beaucoup d’options.”

Enfin, si vous ou quelqu’un que vous connaissez songez au suicide — qu’il s’agisse d’une chirurgie oculaire ou non —, des professionnels de la santé mentale peuvent vous aider. Appelez la Ligne de vie nationale de prévention du suicide sans frais au 1-800-273-TALK (8255) pour parler immédiatement à quelqu’un.

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