Cinq faits clés pour le lavage des mains

(OPS / OMS).- Le lavage des mains au savon – en particulier aux moments critiques, c’est-à-dire après l’utilisation des toilettes et avant de manipuler des aliments – est une intervention clé et rentable qui sauve des vies.

Les enfants de moins de 5 ans souffrent de manière disproportionnée de maladies diarrhéiques et plus de 3,5 millions de personnes meurent chaque année dans le monde de maladies liées à la diarrhée et à la pneumonie. Le fait de se laver les mains avec du savon peut réduire l’incidence des taux de diarrhée chez les enfants de moins de 5 ans à près de 50% et les infections respiratoires à environ 25%.

Se laver les mains au savon – en particulier aux moments critiques, c’est–à-dire après être allé aux toilettes et avant de manipuler des aliments – est une intervention clé, économique et salvatrice. Les résultats de recherches de plusieurs pays en développement montrent que le manque de savon n’est généralement pas un obstacle, car une grande majorité des ménages pauvres ont du savon à la maison, le problème est plutôt que le savon est rarement utilisé pour se laver les mains.

Cinq faits clés:

1. Se laver les mains avec de l’eau ne suffit pas!

Le lavage des mains avec de l’eau seulement, une pratique courante dans le monde, est nettement moins efficace que le lavage des mains avec du savon. Un bon lavage des mains nécessite du savon et une petite quantité d’eau. L’utilisation de savon facilite le frottement, ce qui permet de dissoudre la graisse et d’éliminer la saleté contenue dans la plupart des germes, en plus, il laisse une odeur agréable sur les mains. S’ils sont utilisés correctement, tous les savons sont également efficaces pour éliminer les germes responsables des maladies.

2. Se laver les mains avec du savon peut prévenir les maladies qui tuent des millions de filles et de garçons chaque année.
Le lavage des mains au savon est l’un des moyens les plus efficaces de prévenir les maladies diarrhéiques et la pneumonie, qui, ensemble, sont responsables de la plupart des décès infantiles. Chaque année, plus de 3,5 millions d’enfants ne fêtent pas leur cinquième anniversaire en raison de diarrhées et de pneumonies. Le lavage des mains peut également prévenir les infections cutanées, les infections oculaires, les parasites intestinaux, le SRAS, la grippe aviaire et la grippe H1 / N1, et apporte des avantages pour la santé des personnes vivant avec le VIH / SIDA. La recherche montre que le lavage des mains est efficace pour prévenir la transmission de maladies, même dans les établissements pauvres fortement peuplés et contaminés.

3. Les moments critiques pour se laver les mains avec du savon sont après avoir utilisé la salle de bain ou nettoyé un enfant et avant de manipuler des aliments.
Les mains doivent être lavées avec du savon après avoir utilisé la salle de bain, après avoir nettoyé les selles d’un enfant (ou après tout autre contact avec les excréments humains, y compris ceux des nourrissons et des enfants) et avant de manipuler des aliments. Les mains sont les principaux porteurs de germes pathogènes. Il est important de veiller à ce que les gens aient des installations pour se laver les mains en ces moments critiques. Il existe des solutions simples et peu coûteuses qui sont dans les possibilités financières et technologiques de toutes les communautés, même les plus pauvres.

4. Le lavage des mains au savon est l’intervention de santé la plus rentable.
La promotion du lavage des mains est plus efficace et plus rentable que le financement requis par d’autres interventions de santé. Un investissement de 3,35 $ dans le lavage des mains apporte les mêmes avantages pour la santé qu’un investissement de 11 $ dans la construction de latrines, ou un investissement de 200 $ dans l’approvisionnement en eau des logements, ou un investissement de milliers de dollars dans la vaccination. Investir dans la promotion du lavage des mains au savon peut également maximiser les avantages pour la santé des investissements dans les infrastructures d’eau et d’assainissement et réduire les risques pour la santé lorsque les ménages n’ont pas accès à l’assainissement de base et à l’approvisionnement en eau.

5. Les enfants peuvent être des agents de changement
Lorsqu’il s’agit de partager de bonnes pratiques d’hygiène, les enfants – le segment de la société qui est souvent plus énergique, enthousiaste et ouvert aux nouvelles idées – peuvent agir comme des agents de changement et transmettre les “leçons de lavage des mains” qu’ils apprennent à l’école à leur domicile et à leur communauté. La participation active des enfants – idéalement situés à l’intersection de la maison, de l’école et de la communauté – ainsi que des interventions communautaires adaptées à la culture visent à assurer un changement de comportement durable. L’objectif de la Journée mondiale du lavage des mains est de motiver les enfants à adopter et à partager les pratiques de lavage des mains appropriées et à en faire des “ambassadeurs du lavage des mains” dans chacune des initiatives du pays aux niveaux national et local.

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