Texas Originals

John Avery Lomax

23 de septiembre de 1867–26 de enero de 1948

El folclorista John Lomax pasó su vida coleccionando canciones. Según un escritor, Lomax encontraría la música entre ” vagones de chuck, en diques y ferrocarriles, en los salones, iglesias y penitenciarías del Sur y Suroeste.”

El compromiso de por vida de John Lomax con la preservación de las canciones folclóricas comenzó cuando escuchó por primera vez baladas de vaqueros cerca del sendero Chisholm en el Condado de Bosque, Texas.

Se graduó de la Universidad de Texas en 1897 y más tarde asistió a la Universidad de Harvard.

El primer libro de Lomax, Cowboy Songs, se publicó en 1910 e introdujo estándares como “Home on the Range”. Sus libros posteriores ampliaron la colección para incluir canciones de prisión, además de canciones espirituales afroamericanas y blues. Lomax estaba fascinado por las canciones y el folclore de esos grupos al margen de la sociedad estadounidense.

John Lomax y su hijo Alan grabaron miles de canciones y ayudaron a lanzar las carreras musicales de Muddy Waters, Woody Guthrie, Jelly Roll Morton y un convicto de Luisiana llamado Huddie Ledbetter, más comúnmente conocido como Leadbelly.

Aunque los primeros estudiosos generalmente veían la música folk como una tradición inmutable, Lomax demostró su proceso creativo. Destacó cómo las canciones centenarias se convirtieron en nuevas historias estadounidenses a medida que los cantantes agregaban versos adicionales, melodías diferentes y nuevos giros argumentales.

Tras su muerte en 1948, el New York Times citó al poeta Walt Whitman: “Si alguien lo hizo, John Lomax realmente escuchó cantar a América.”

Para más información sobre John Avery Lomax

Lomax recopiló canciones folclóricas estadounidenses en una variedad de libros, incluidas Canciones de Vaqueros y Otras Baladas Fronterizas (1910), Canciones de the Cattle Trail y Cow Camp (1919), y Baladas y Canciones Folclóricas Estadounidenses (con su hijo Alan Lomax, 1934). La Asociación para la Equidad Cultural tiene una lista completa.

En 1909, Lomax fundó la Sociedad de Folclore de Texas junto con el profesor Leonidas Payne de la Universidad de Texas en Austin. La sociedad permanece activa y se dedica a recopilar, preservar y compartir el folclore de Texas y el suroeste.

The John and Ruby Lomax 1939 Southern States Recording Trip es una colección etnográfica de campo multiformato de la Biblioteca del Congreso que incluye casi setecientas grabaciones de sonido, así como notas de campo, guardapolvos y otros manuscritos que documentan un viaje de tres meses y 6,502 millas a través del sur de los Estados Unidos. Comenzando en Port Aransas el 31 de marzo de 1939 y terminando en la Biblioteca del Congreso el 14 de junio de 1939, Lomax y su esposa Ruby Terrill Lomax grabaron aproximadamente veinticinco horas de música folclórica de más de trescientos artistas.

Los Documentos de la Familia John Avery Lomax, 1842, 1853-1986, están en poder del Centro Dolph Briscoe de Historia Americana de la Universidad de Texas en Austin. Los documentos contienen correspondencia, letras de canciones, música, producciones literarias, diarios y registros, álbumes de recortes, archivos clasificados, registros financieros, fotografías, grabaciones de fonógrafos, cintas de audio y recortes de periódicos y revistas, todos relacionados con la vida y la carrera de Lomax.

Bibliografía seleccionada

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