Terapia de Luz para el Trastorno Afectivo Estacional

La luz del día más corta, las temperaturas más frías y el comienzo del otoño y el invierno pueden desencadenar sentimientos de mal humor, falta de motivación, pérdida de interés, fatiga y depresión estacional. El “blues invernal”, formalmente conocido como trastorno afectivo estacional (SAD), comienza a hacerse evidente en el otoño, se despierta en el invierno y se resuelve en la primavera y es más evidente para las personas que viven en el Noroeste del Pacífico y el Noreste, donde los cielos grises son prominentes 4-6 meses al año. El trastorno afectivo estacional no figura en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) como una afección separada. En cambio, aparece como un especificador “con patrón estacional” en los Trastornos Depresivos Mayores, recurrentes y Bipolares. El TAE suele ser más común en otoño e invierno (TAE de invierno), aunque puede ocurrir durante la primavera y el verano (TAE de primavera). El TAE de inicio invernal es más común y a menudo se caracteriza por síntomas depresivos atípicos que incluyen hipersomnia, aumento del apetito y antojos de carbohidratos. Por otro lado, el TAE de primavera/verano también se observa y se asocia con mayor frecuencia con síntomas depresivos típicos, como insomnio y pérdida de apetito. Las cajas de terapia de luz pueden ofrecer un tratamiento eficaz para el trastorno afectivo estacional. Características como la intensidad de la luz, la seguridad, el costo y el estilo son consideraciones importantes. Los investigadores y los médicos creen que la terapia de caja de luz es útil para la mayoría de la depresión estacional, sin embargo, es más efectiva cuando se usa en combinación con antidepresivos y/o psicoterapia.

¿Qué es la terapia de caja de luz?

Una caja de terapia de luz imita la luz exterior. Los investigadores creen que este tipo de luz causa un cambio químico en el cerebro que eleva su estado de ánimo y alivia otros síntomas del TAE. Hay cajas de luz específicas que se usan para tratar el TAE, mientras que muchas otras se usan para tratar afecciones específicas de la piel. La principal diferencia entre estos dos tipos de cajas es que las cajas de luz para SAD filtran la luz UV y las cajas de luz para trastornos de la piel usan UV (y podrían dañar los ojos si se usan incorrectamente) para ayudar a tratar los trastornos de la piel. Las cajas de luz para TAE se pueden comprar sin receta médica y vienen en diferentes formas y tamaños, algunas se asemejan a lámparas mientras que otras se asemejan a cajas rectangulares. Tienen un promedio de 7 75 y las bombillas deben reemplazarse cada 2-3 años, ya que la mayoría de las cajas de luz usan bombillas LED.

Generalmente, la caja de luz debe:

  • Proporcione una exposición a 10,000 lux de luz
  • Emita la menor luz UV posible

Las recomendaciones típicas incluyen el uso de la caja de luz:

  • Dentro de la primera hora de despertarse por la mañana
  • Durante aproximadamente 20 a 30 minutos
  • A una distancia de aproximadamente 16 a 24 pulgadas (41 a 61 centímetros) de la cara
  • Con los ojos abiertos, pero sin mirar directamente a la luz

Otros tratamientos para trastorno afectivo estacional

Al igual que muchos otros trastornos del estado de ánimo, el tratamiento para el trastorno afectivo estacional no es un enfoque único para todos; muchas personas responden de manera diferente a una variedad de terapias. Otras terapias para el trastorno afectivo estacional incluyen antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, y psicoterapia, como la terapia cognitiva conductual y la terapia dialectal conductual. Los cambios en el estilo de vida también son importantes para tratar el TAE. El ejercicio, una dieta bien equilibrada, un grupo social positivo y el cuidado personal son todos importantes

  • ¿Tiene trastorno afectivo estacional?
  • ¿Alguna vez ha utilizado una caja de luz?

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