Su Jardín Apícola Puede Estar Matando Abejas, y Esto es Lo Que Debe Hacer Al Respecto

¿Está matando abejas con amabilidad?

Los científicos y activistas ambientales han instado a la gente a plantar jardines apícolas para crear refugios seguros para los polinizadores que han experimentado una muerte masiva en la última década debido a la sospecha de contaminación por pesticidas, enfermedades y mala nutrición.

Ahora un nuevo estudio encuentra que los minoristas de cajas grandes están vendiendo plantas y semillas contaminadas con neonicotinoides (neonics), una clase de pesticida agrícola implicado en la muerte de 10 millones de colmenas en los Estados Unidos desde 2006. Amigos de la Tierra y el Instituto de Investigación de Pesticidas recolectaron y analizaron muestras de plantas de Walmart, Lowe’s, Home Depot y otras tiendas de jardinería en 18 ciudades de Estados Unidos y Canadá.

Los resultados: el 51 por ciento de 71 muestras de plantas contenían residuos neónicos en sus tallos, flores y hojas. Entre las plantas con flores bonitas, pero potencialmente mortales, estaban la salvia, la lavanda y la onagra, todas ellas hierba gatera para las abejas. Los investigadores encontraron que una planta de onagra comprada en Massachusetts estaba contaminada con cinco tipos de neonatos.

“Los jardineros pueden estar plantando involuntariamente plántulas atractivas para las abejas y plantas compradas a los principales minoristas para sus jardines amigables con las abejas, solo para envenenar a los polinizadores en el proceso”, escribieron los autores del informe, llamado Gardeners Beware.”

Las semillas y plantas de vivero tratadas con neónico representan la mayor amenaza para las abejas nativas, como los abejorros, que frecuentan los patios traseros suburbanos en lugar de las abejas comerciales que polinizan grandes cultivos agrícolas. Sin embargo, los abejorros juegan un papel crucial, ya que aproximadamente un tercio de la polinización de los cultivos proviene de tales polinizadores “salvajes”, según los científicos.

Los neonicotóxicos son los llamados pesticidas sistémicos, que distribuyen veneno nervioso que mata plagas a través de los tallos, hojas, flores, polen y néctar de una planta. Mientras que los agricultores y viveros pueden rociar las plantas con neonics, la mayoría de las veces el pesticida se aplica a las semillas, lo que significa que una planta se infunde con el pesticida a medida que crece.

En los Estados Unidos, unos 90 millones de acres de maíz y 74 millones de acres de soja se cultivan a partir de semillas recubiertas de neón, según el informe. “Las abejas pueden estar expuestas a través del polvo durante la siembra, así como al polen y el néctar en plantas maduras.”

Pero lo que está sucediendo en su patio trasero podría ser aún peor para las abejas que polinizan un tercio del suministro de alimentos del mundo. Esto se debe a que las plantas de vivero tienen concentraciones mucho más altas de neonatos que los cultivos. Por lo general, una planta de maíz consume 1,34 miligramos del pesticida, mientras que una planta de vivero perenne de tres galones está empapada en 300 miligramos de neonatos, escribieron los autores del informe.

El pesticida puede tardar hasta cinco años en degradarse, y cuando lo hace, a menudo se descompone en componentes aún más tóxicos para las abejas.

Otros estudios han demostrado que la exposición a los neonatos puede afectar a la capacidad de las abejas para buscar alimento y navegar, y puede aumentar su susceptibilidad a enfermedades y parásitos.

“Los neonicotinoides también pueden lixiviarse en los suelos y escurrirse a las aguas subterráneas y superficiales, aumentando así la exposición de los polinizadores a estos pesticidas tóxicos para las abejas a través de sus fuentes de agua potable”, afirma el informe. “Las abejas obreras que se alimentan de plantas contaminadas y beben de fuentes de agua contaminadas, en última instancia, transportan estos residuos de insecticidas dañinos a la colmena.”

Los neonictis y otro insecticida sistémico llamado fipronil se han vuelto omnipresentes en el medio ambiente en los últimos 20 años y ahora representan el 40 por ciento del mercado mundial de pesticidas, según otro nuevo estudio. Bayer CropScience y Syngenta son los dos mayores fabricantes de neonics.

El informe Cuidado con los jardineros, publicado el miércoles, es una versión ampliada de un proyecto piloto de 2013.

La investigación tiene sus limitaciones. La mayoría de las abejas ingieren neonatos a través del polen y el néctar, pero los científicos no probaron el polen de la planta de vivero para detectar el pesticida.

Informe del coautor Timothy Brown, científico del Instituto de Investigación de Pesticidas en Berkeley, California., dijo en un correo electrónico que recolectar muestras de polen suficientemente grandes de plantas de vivero para detectar neonatos era simplemente demasiado caro.

“Definitivamente sería interesante comparar las concentraciones neónicas en las flores con los niveles en el polen y el néctar de las flores”, dijo Brown. “Se dispone de muy pocos datos de comparación.”

Entonces, ¿qué puedes hacer? estadounidense. La Agencia de Protección Ambiental, que regula los pesticidas, no requiere que las semillas de vivero o las plantas que contienen neonics se etiqueten como dañinas para las abejas. Por lo tanto, los jardineros deben examinar los envases de semillas para buscar los ingredientes activos de neonics, los más comunes son acetamiprid, clotianidina, imidacloprid, tiametoxam y dinotefurano.

La mejor opción, sin embargo, es comprar semillas y plantas orgánicas, como las que se enumeran aquí.

Brown dijo que la presión de los consumidores ya ha llevado a algunos minoristas, aunque en su mayoría pequeños, a dejar de vender semillas y plantas tratadas con neonics.

Conseguir un Walmart para subirse al carro neónico sería una gran bendición para las abejas.

“La acción colectiva de muchas tiendas de jardinería regionales más pequeñas definitivamente puede tener un impacto en el mercado”, dijo Brown. “Sin embargo, es probable que el mercado cambie hacia la eliminación de neónicos mucho más rápido si los minoristas más grandes toman medidas para eliminar los neonicals de sus cadenas de suministro.”

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