Spartacus Educativo

Jean Pierre François Blanchard nació en Les Andelys, Francia, el 4 de julio de 1753. Se interesó por la ciencia e inventó una variedad de dispositivos, como un velocípedo. Más tarde, un sistema de bomba hidráulica que elevaba el agua a 400 pies (122 metros) desde el río Sena hasta el Château Gaillard.

En la década de 1770, Blanchard trabajó en el diseño de máquinas voladoras más pesadas que el aire, incluida una basada en una teoría de remo en las corrientes de aire con remos y un timón.

Blanchard se inspiró en el éxito de Joseph Michel Montgolfier y Jacques Etienne Montgolfier, en la construcción de un globo aerostático. En 1783, los hermanos Montgolfier lograron persuadir a Pilâtre de Rozier y al Marqués de Arlandes para que se convirtieran en las primeras personas en participar en un vuelo en globo tripulado. En noviembre de 1783, los dos hombres viajaron 7 millas (12,1 km) en menos de media hora a una altura de 3.000 pies (915 m).

Blanchard construyó su propio globo y realizó su primer vuelo el 2 de marzo de 1784. El 7 de enero de 1785, Blanchard y el médico estadounidense John Jeffries se convirtieron en las primeras personas en cruzar el Canal de la Mancha en globo aerostático cuando viajaron de Dover a Calais.

En 1785 Blanchard llevó a cabo el primer experimento exitoso con paracaídas. Colocó un pequeño animal en una pequeña canasta unida a un paracaídas. Esto se dejó caer desde un globo de aire y el descenso fue tan lento que el animal sobrevivió a la caída.

El 9 de enero de 1793, Blanchard hizo el primer ascenso en globo en América del Norte. Llevó una carta del presidente George Washington de Pensilvania a Nueva Jersey y, por lo tanto, creó la idea del correo aéreo. Blanchard también realizó los primeros vuelos en globo en Alemania, Bélgica, Polonia y los Países Bajos.

En febrero de 1808, Blanchard sufrió un ataque al corazón en un vuelo sobre La Haya en los Países Bajos y cayó a más de 50 pies. Nunca se recuperó de la caída y murió el 7 de marzo de 1809.

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