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 John Evelyn

John Evelyn nació en Wotton, Surrey, en 1620. Pasó la mayor parte de sus primeros años en Lewes, Sussex. Después de educarse en el Balliol College de Oxford, pasó varios años viajando por Europa.

Evelyn era partidaria de Carlos I y, tras su ejecución en 1649, se exilió. Regresó en 1652 y finalmente se convirtió en miembro de la Royal Society. Una realista, Evelyn describió el regreso de Carlos II a Londres: Había 20.000 soldados… gritando de alegría; las calles cubiertas de flores, las campanas sonando, las fuentes corriendo con vino.”

Después de la Restauración, Evelyn se unió a la corte real del rey. El 17 de octubre de 1660 describió las ejecuciones de algunos de los líderes de la Comunidad: “Los traidores ejecutados fueron Scroop, Cook y Jones. No vi su ejecución, pero me encontré con sus habitaciones destrozadas, cortadas y apestosas cuando fueron traídas de la horca en cestas.”

En 1661 publicó un libro sobre la contaminación, The Inconvenience of the Air and Smoke of London Disiped. Esto fue seguido por Una Revelación de Árboles Forestales (1664). Después del Gran Incendio de Londres en 1666, Evelyn presentó propuestas para la reconstrucción de la capital. También publicó Navigation and Commerce (1674). A la muerte de Carlos II: “Él (Carlos II) era un príncipe de muchas virtudes y muchas grandes imperfecciones. Sin duda, habría sido un príncipe excelente si hubiera sido menos adicto a las mujeres. Tenía muchos grandes defectos… Descuidó las necesidades de la gente… Guerras, plagas, incendios hicieron que su reinado fuera muy problemático e improperio.”

John Evelyn murió en 1706. Sus diarios que cubren los años 1641-1706 se encontraron en una cesta de ropa vieja en 1817 y proporcionan retratos vívidos de figuras públicas de la época.

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