Sila María Calderón

Sila María Calderón, (born September 23, 1942, San Juan, Puerto Rico), Puerto Rican politician and governor of Puerto Rico (2001–05), the first woman to hold the post.

Calderón was born into a wealthy and politically active family, her father being a strong supporter of Puerto Rico’s Popular Democratic Party. Después de una crianza y educación convencionales en Puerto Rico, asistió al Manhattanville College en Purchase, Nueva York, donde obtuvo una licenciatura en ciencias políticas en 1964. En 1972 recibió una maestría en administración pública de la Universidad de Puerto Rico.

Cuando Luis Silva Recio, ex profesor de Calderón, fue elegido secretario de trabajo de Puerto Rico en 1973, se convirtió en su asistente ejecutiva en la administración del gobernador Rafael Hernández Colón. Cuando Hernández Colón regresó a la gobernación en 1985, nombró a Calderón su jefe de gabinete. Más tarde se desempeñó como secretaria del interior y secretaria de estado. Calderón también adquirió una amplia experiencia en el sector privado como vicepresidente de Citibank en Puerto Rico y como presidente de una compañía de inversión.

En 1996 Calderón fue elegida alcaldesa de San Juan, y posteriormente fue elegida líder del Partido Popular Democrático. En el referéndum de 1998 sobre la estadidad de Puerto Rico organizado por el gobernador pro estadidad Pedro Rosselló, dirigió la campaña a favor del estado libre asociado; sus esfuerzos se vieron recompensados cuando la mayoría de los votos se emitieron a favor del estado libre asociado. En su campaña para gobernadora en el año 2000, Calderón prometió erradicar la corrupción y poner fin a los bombardeos de la Marina de los Estados Unidos en Vieques, una gran isla frente a la costa este de la isla principal de Puerto Rico que se había utilizado para ejercicios navales desde 1941. La fuerte postura antibombas de Calderón, junto con el asesinato de un oficial de seguridad por una bomba errante en 1999 y la alarmante tasa de cáncer de la isla (que muchos atribuyeron a los ejercicios), la ayudaron a ganar por un estrecho margen, y en 2001 juró como la primera mujer gobernadora del ela. Su elección fue considerada un revés para los defensores de la estadidad puertorriqueña.

A pesar de la oferta del presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, de celebrar un referéndum sobre la continuación del uso de Vieques para los Estados Unidos. ejercicios navales, Calderón prometió inmediatamente después de su toma de posesión acelerar los esfuerzos para poner fin al bombardeo de la isla. En abril de 2001 demandó al gobierno de los Estados Unidos sobre la base de la Ley de Control de Ruido de 1972, pero la demanda fue desestimada al año siguiente. En un referéndum no vinculante celebrado en julio de 2001, a pesar del anuncio del presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, de que el bombardeo se detendría de forma permanente en dos años, más de dos tercios de los residentes de Vieques votaron a favor de poner fin a los ejercicios de inmediato, un resultado que se consideró una victoria significativa para Calderón. En 2003 anunció que no se presentaría a la reelección, y dejó el cargo en 2005.

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