Raíl de badajo ligero

Rallus longirostris levipes

Estado En peligro de extinción
Listado Octubre 13, 1970
Familia Rallidae (Raíles, Gallinulas, Fochas)
Descripción Ave de pantano tipo Henlike con un pico largo y ligeramente curvado hacia abajo.
Hábitat Costeras, pantanos de sal.
Alimento Insectos, peces pequeños, caracoles, materia vegetal.
Reproducción Embrague de cuatro a ocho huevos.
Amenazas la Pérdida de humedales.
Rango California; México (Baja California)

Descripción

El raíl de badajo de patas ligeras es un pájaro pantanoso compacto, parecido a una gallina, con un pico largo y ligeramente curvado hacia abajo. Mide 14-16 pulgadas (35-41 cm) de longitud, este riel tiene un pecho rojizo, una espalda gris-marrón, barras verticales oscuras y blancas en sus flancos, y una mancha blanca debajo de su cola corta con la culata hacia arriba.

Comportamiento

El raíl de badajo de patas ligeras es un forrajero omnívoro, que se alimenta de caracoles, crustáceos, insectos, tad-poles y peces pequeños, así como de algo de materia vegetal. Por lo general, es residente durante todo el año en su pantano natal y es principalmente sedentaria. Los raíles de badajo anidan desde mediados de marzo hasta mediados de agosto, y la mayoría de los huevos se ponen desde principios de abril hasta principios de mayo. El tamaño de las nidadas varía de cuatro a ocho huevos, que se incuban durante aproximadamente 23 días. Ambos padres asisten al nido, que se incuba constantemente durante las horas del día.

Después de que los polluelos eclosionan, los padres construyen dos o más nidos de cría con pasto cordado seco. Ambos padres cuidan a los jóvenes; mientras que uno se alimenta, el otro cría a los polluelos. Después de unos días, los polluelos acompañan a los adultos en viajes de forrajeo.

Hábitat

Los rieles de badajo requieren marismas de agua salada o salobre, con vegetación adecuada para anidar, alimentarse y cubrirse. Los nidos se construyen bajo grupos de escabeche, a menudo colocados directamente en el suelo o en rodales de pasto cordillerano ligeramente por encima del nivel del suelo.

Distribución

Cuando se describió originalmente, el raíl de badajo de patas ligeras se extendía ampliamente en marismas saladas a lo largo de la costa del Pacífico, desde el Condado de Santa Bárbara, California, hasta la Bahía de San Quintín, Baja California, México. Algunos ornitólogos, cuestionando la identificación de aves en el extremo inferior de la cordillera, ubican el límite sur en Ensenada, Baja California. Dentro de este rango, la mayoría de las marismas saladas a lo largo de la costa una vez soportaron poblaciones reproductoras de raíles de badajo de patas ligeras.

A partir de 1990, se encontraron raíles de badajo de patas ligeras en 21 pantanos de California y al menos dos en Baja California. Casi el 90% de la población de los Estados Unidos habita solo seis pantanos. La mayor concentración de rieles se encuentra en Upper Newport Bay en el condado de Orange. Otros lugares con poblaciones de ferrocarril considerables incluyen la Reserva Ecológica Kendall-Frost y el Pantano de Tijuana en el Condado de San Diego, la Bahía de Anaheim en el Condado de Orange y Goleta Slough en el Condado de Santa Bárbara. A principios de la década de 1970, la población de raíles de badajo de patas ligeras de California se estimó en 500-700 pares. En 1986, solo se estimaba que 143 parejas sobrevivían dentro del estado.

Amenazas

El principal factor en el declive de la barandilla de badajo de patas ligeras ha sido la destrucción o degradación de su hábitat de marisma salada. El dragado y llenado de pantanos ha continuado a lo largo de la costa de California, particularmente alrededor de San Diego, Mission Bay y el área de Los Ángeles-Long Beach. En el sur de California, solo queda alrededor del 25% de las tierras húmedas que existían en 1900. En las tierras húmedas remanentes, varios fenómenos naturales amenazan a la población ferroviaria sobreviviente. Las tormentas violentas y la escorrentía excesiva pueden dañar gravemente a la comunidad de los pantanos. La vegetación de anidación puede ser arrancada o enmarañada, por lo que es inutilizable, y los nidos a menudo se pierden por mareas por encima de lo normal. Debido a que la mayoría de los nidos están construidos en el suelo o cerca de él, la depredación ha contribuido a la disminución.

Conservación y Recuperación

Desde 1979, varios pantanos han sido restaurados, y varias otras áreas de pantanos han sido protegidas, incluyendo Anaheim Bay y Upper Newport Bay en el Condado de Orange; Goleta Slough en el Condado de Santa Bárbara; y la Reserva Marina de South Bay, el Pantano de Tijuana y la Reserva Ecológica Kendall-Frost en el Condado de San Diego. Una técnica de recuperación que ha funcionado bien es la provisión de plataformas de anidación artificiales. Diseñadas para flotar hacia arriba y hacia abajo con las mareas, las plataformas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Anaheim Bay se utilizaron ampliamente durante las temporadas de reproducción de 1986 y 1987. Plataformas similares se construyeron más tarde en Point Magu, Carpenteria Marsh y la Reserva Ecológica Kendall-Frost.

Contacto

U. S. Servicio de Pesca y Vida Silvestre
Oficina Regional, División de Especies en Peligro de Extinción
Eastside Federal Complex
911 N. E. 11th Ave.
Portland, Oregon 97232-4181
Teléfono: (503) 231-6121
http://pacific.fws.gov/

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