Princesa Juana de Inglaterra

Juana de Inglaterra (1335-1348)
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Juana de Inglaterra (1333 o 1335 – 2 de septiembre de 1348) fue la hija del rey Eduardo III de Inglaterra y su reina, Felipa de Henao. Juana, también conocida como Juana, nació quizás en febrero de 1333 en la Torre de Londres.
De niña fue puesta al cuidado de Marie de St Pol, esposa de Aymer de Valence, fundadora del Pembroke College. Creció junto a su hermana Isabel, su hermano Eduardo y su prima Juana de Kent.
Contenidos
1 Vida
2 Viajes a Castilla
3 Muerte
4 Secuelas
5 En la Cultura posterior
6 Velo de Misterio
7 Referencias
Vida
En 1338 Juana fue llevada en el viaje de su padre a Coblencia, donde conocieron a Luis IV, Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, y fueron sus invitados especiales en la Dieta Imperial en la iglesia de San Cástor. Eduardo III había formado una alianza con él contra Felipe VI de Francia, pero en 1341 el emperador lo abandonó.
Es posible que Juana se hubiera comprometido con uno de los hijos que Luis tuvo con su esposa Margarita de Holanda, la hermana mayor de Felipa, y en realidad se hubiera quedado en su corte para ser educada allí. Sin embargo, Eduardo III la retiró en 1340.
En 1345 fue prometida a Pedro de Castilla, hijo de Alfonso XI de Castilla y María de Portugal.
A principios de agosto de 1348 Juana abandonó Inglaterra con la bendición de sus padres, y gracias a un séquito fuertemente armado, fue, quizás, la mujer más protegida de Europa en aquellos días. Se dice que su ajuar solo requería un barco entero, y el programa de viaje incluía una visita a un castillo de su familia en Burdeos.
Viaje a Castilla
Eduardo III no escatimó gastos en la preparación del viaje de Juana, equipándola de la manera más impresionante y maravillosa que pudo. El rey amaba a su hija, pero es muy probable que también quisiera hacer una demostración de poder y riqueza hacia sus aliados en Castilla.
La flota que llevaba a la Princesa y su séquito consistía en cuatro barcos ingleses, que partieron de Portsmouth y fueron recibidos en Burdeos por el asombrado alcalde Raymond de Bisquale. Algunos dicen que inmediatamente advirtió a Juana y a sus compañeras sobre el peligro de la Peste, pero no escucharon y procedieron a instalarse en el castillo real con vistas al estuario de la Gironda.
El séquito de Joan incluía a tres altos funcionarios: Robert Bouchier, el ex canciller real; Andrew Ullford, un abogado diplomático; y el sacerdote de la catedral de Burdeos, Gerald de Podio, que debía hacerse cargo de las necesidades espirituales de la Princesa. Juana también tenía una notable juglar castellana, Gracias de Gyvill, que había sido enviada a Inglaterra por el príncipe Pedro para entretenerla con música y canciones de la tierra de la que iba a ser Reina.
La Princesa estaba protegida por más de cien formidables arqueros ingleses, algunos de ellos veteranos de la Batalla de Crecy, e incluso viajó con una lujosa capilla portátil para poder disfrutar de los servicios católicos sin tener que usar las iglesias locales en todo el camino a Castilla.
El vestido de novia de Joan estaba hecho con más de 150 metros de rakematiz, una seda gruesa importada, pero también tenía un traje de terciopelo rojo, cinco corsés tejidos con patrones dorados de estrellas, semilunas y diamantes y al menos dos vestidos elaborados con un corsé incorporado.
Cuando la princesa Juana se embarcó en su viaje a Castilla, la Peste Negra aún no se había apoderado de Inglaterra y es poco probable que fueran conscientes de los peligros que se avecinaban. Juana y su séquito viajaban al centro de una tragedia como la que Europa nunca había visto, y las flechas y los muros no serían suficientes para salvarla.
Muerte
A pesar del grave brote que se estaba produciendo en Burdeos, al principio no se les ocurrió a Joan y sus asesores salir de la ciudad. Muy pronto observó con horror como los miembros de su séquito comenzaban a enfermarse y morir, y Robert Bouchier, el principal líder de la comitiva, murió el 20 de agosto de la Peste.
Juana temía por su vida, y fue trasladada probablemente a un pequeño pueblo llamado Loremo, donde permaneció por algún tiempo. Sin embargo, no pudieron escapar de la enfermedad y Juana fue su primera víctima en el campamento, sufriendo un violento y rápido ataque de la Peste Negra y muriendo el 2 de septiembre de 1348, sin llegar a Castilla y dejando a su familia con dolor y miedo.
Algunos relatos documentan que Juana fue enterrada en la Catedral de Bayona, y su estatua, en la Abadía de Westminster, está en el lado sur de la tumba de su padre.
Secuelas
La muerte de Joan envió ondas de choque de vuelta a casa. No solo fue una de las primeras víctimas inglesas de la Peste, sino que su muerte parecía demostrar que ni siquiera la realeza iba a librarse de esta aflicción mortal.
Andrew Ullford, el abogado diplomático, no se vio afectado por la Plaga y muy pronto se fue a Inglaterra para informar al rey de lo que había ocurrido. Lo hizo en octubre, y la familia real, horrorizada, se dio cuenta del verdadero peligro de la enfermedad que ya había comenzado a atacar su reino.
El 15 de octubre de 1348, Eduardo III envió una carta al rey Alfonso de Castilla poniendo fin a los arreglos matrimoniales y describiendo el dolor que él y su familia estaban sufriendo después de la repentina y trágica muerte de la Princesa. Describió a Juana como un ángel mártir que miraba desde el cielo para proteger a la familia real, y concluyó con piedad tradicional y formal:
“Hemos puesto nuestra confianza en Dios y en nuestra vida entre sus manos, donde la mantuvo cerca a través de muchos peligros”
El 25 de octubre, Eduardo III envió una expedición a Burdeos que se suponía que debía encontrar el cuerpo de Juana y traerlo de vuelta para su entierro en Londres. El líder era un señor eclesiástico del norte, el obispo de Carlisle, que fue pagado en exceso por el rey debido al terrible riesgo involucrado.
Se desconoce lo que sucedió a continuación. No hay constancia de que los restos de Juana hayan sido devueltos a Inglaterra, ni de ningún funeral de ningún tipo. Juana fue arrebatada por la Peste y convertida en leyenda, y se ha sugerido que su muerte, que impidió la unión dinástica entre Inglaterra y Castilla, alteró el curso de la Guerra de los Cien Años y cambió la historia europea en los siglos venideros.
En Cultura posterior
Joan apareció en el especial de dos horas de The History Channel The Plague. En la galería del microsite, la imagen #8 la representa.
Su historia fue parte de un libro del medievalista Norman Cantor: In the Wake of the Plague: La Peste Negra & el mundo que hizo, en el que la autora se pregunta qué habría pasado si Juana hubiera sobrevivido a su viaje y se hubiera casado con su Príncipe.
La vida de Joan en las semanas previas a su muerte es clave para la trama de ficción de la novela gráfica, Destiny: A Chronicle of Deaths Foretold.
Joan es un personaje clave en los primeros capítulos de The Lady Royal de Molly Costain Haycraft, una biografía ficticia de su hermana mayor Isabella. La novela describe a las hermanas como amigas íntimas y confidentes, y alega que Isabel estaba de visita con Juana y su séquito en el momento de la muerte de la princesa más joven.
Velo de misterio
Hoy sabemos muy poco sobre la vida y muerte de Juana, lo cual es bastante extraño dado lo importante y significativo que era su familia. Muchas piezas de información sobre esta Princesa del siglo XIV se han perdido, incluyendo:
Año de nacimiento: Lo más probable es que fuera 1333, pero podría ser 1334 o 1335.
Día de nacimiento: Febrero algo desconocido.
Personalidad: Desconocida.
Lugar de Nacimiento: Torre de Londres, pero otros dicen Palacio de Woodstock.
Lugar de la muerte: Loremo, Burdeos, o quizás Bayona.
Tumba: Catedral de Bayona, pero no está claro si realmente fue enterrada allí o no.
Posible pérdida de sus restos: Según el destacado medievalista Norman Cantor, Juana murió en Burdeos y su cuerpo se perdió en un incendio que destruyó el castillo real.
No tenemos ningún retrato de ella de ningún tipo. Pero teniendo en cuenta la belleza de Isabel de Francia (abuela paterna) y Felipa de Henao (madre), es probable que Juana haya sido muy hermosa.
Referencias
Debido a las misteriosas circunstancias que rodean la historia de Joan, es bastante difícil encontrar fuentes confiables de información sobre ella. Las teorías de Loremo y Bayona mencionadas anteriormente son controvertidas, pero la mayor parte de lo que se presenta aquí proviene de dos fuentes respetables:
The History Channel
In the Wake of the Plague: The Black Death & the World it Made. Por Norman Cantor.

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