Palatoplastia de Úvula Asistida por láser (LAUP)

El problema

Aproximadamente el 45 por ciento de los adultos normales roncan al menos ocasionalmente, y el 25 por ciento son ronquidos habituales. Los ronquidos problemáticos son más frecuentes en hombres y personas con sobrepeso y, por lo general, empeoran con la edad. Los sonidos de ronquido son causados por una obstrucción al libre flujo de aire a través de los conductos en la parte posterior de la boca y la nariz.

Solo recientemente se han reconocido los efectos médicos adversos de los ronquidos y su asociación con la Apnea Obstructiva del Sueño (AOS) y el Síndrome de Resistencia de las Vías Respiratorias Superiores (RAU). Se utilizan varios métodos para aliviar los ronquidos y/o la AOS. Incluyen modificación del comportamiento, posicionamiento del sueño, Presión Positiva Continua de las Vías Respiratorias (CPAP), técnicas de ajuste de la mandíbula, Uvulopalatofaringoplastia (UPPP) y Palatoplastia Uvula Asistida por Láser (LAUP).

¿Qué Es la Palatoplastia de Úvula Asistida por Láser (LAUP)?

LAUP permite el tratamiento de los ronquidos y la AOS leve mediante la eliminación de la obstrucción en las vías respiratorias en un entorno ambulatorio bajo anestesia local. Se utiliza un láser para vaporizar la úvula y una porción específica del paladar en una serie de pequeños procedimientos. LAUP se realiza mientras usted está colocado en una posición sentada erguida en una silla de examen.

Antes de la administración de anestesia, se le informa que la parte posterior de la garganta se adormecerá y que perderá la sensación de tragar y respirar. Se aplica anestesia local sobre la cavidad bucal posterior, el paladar blando, las amígdalas y la úvula, seguida de una inyección de anestesia adicional en la capa muscular de la úvula. Después de varios minutos, se utiliza un láser de CO2 para hacer ambas incisiones verticales en el paladar a ambos lados de la úvula. La úvula se acorta, eliminando la obstrucción que ha contribuido a los ronquidos.

LAUP requiere hasta cinco tratamientos espaciados de cuatro a ocho semanas de diferencia (aunque de uno a tres son habituales).

¿Cuánto Tiempo Tomará Recuperarse De LAUP?

Si se somete al procedimiento LAUP, puede esperar regresar a una rutina normal casi de inmediato. Para la mayoría de las personas que se someten a este procedimiento, habrá dolor de deglución similar a un dolor de garganta intenso. Esta molestia dura aproximadamente diez días y se puede aliviar con analgésicos orales y medicamentos antiinflamatorios.

La mejora se nota por la reducción o desaparición de sus ronquidos.

¿Debería Considerar LA LAUP?

Si sus ronquidos son habituales y perturbadores para los demás, puede ser un candidato principal para LAUP. Su otorrinolaringólogo lo evaluará y le hará las siguientes preguntas:

  • ¿Ronca en voz alta y molesta a su familia y amigos?
  • ¿Tiene somnolencia diurna?
  • ¿Se despierta con frecuencia en medio de la noche?
  • ¿Tiene episodios frecuentes de respiración obstruida durante el sueño?
  • ¿Tiene dolores de cabeza o cansancio matutinos?

La idoneidad para la LAUP se determina después de revisar su historial de salud, factores de estilo de vida (consumo de alcohol y tabaco, así como ejercicio), condición cardiovascular y medicamentos en uso. También recibirá un examen físico y otorrinolaringológico (oído, nariz y garganta) para evaluar la causa de los ronquidos.

Antes de que se realice el procedimiento con láser, participará en un “estudio del sueño”, que calificará el nivel de ronquidos reales y apnea del sueño. Esto completará la evaluación necesaria para recetar el tratamiento adecuado para sus necesidades.

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