Nueva York Lagartos: El Cinco-Forrado Eslizón

cinco forrado eslizón proporcionada por DEC

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El Noreste es el hogar de docenas de especies de mamíferos, cientos de variedades de aves, y decenas de miles de insectos diferentes, pero pocos lagartos. Esta es la historia de la peluca de cinco líneas.

Aunque me gustan los reptiles y, a menudo, los busco, nunca he visto una peluca. A menos que tengas suerte, determinación, o un escalador de rocas, o alguna combinación de los tres, apuesto a que tú tampoco, al menos no en nuestro bosque.

Estos lagartos de escamas brillantes y patas de flota miden de 5 a 8 1/2 pulgadas de largo y son más activos desde abril hasta principios de octubre. Las hembras jóvenes y adultas son reconocibles por las cinco rayas de color crema que recorren la longitud de sus cuerpos. Los jóvenes también tienen colas de color azul eléctrico, que se desvanecen a gris a medida que envejecen. Los machos mayores conservan solo el rastro más débil de sus rayas del mismo nombre, transformándose en un uniforme de color marrón oliva, aunque lucen barbillas rojizas durante la temporada de noviazgo de primavera (ooh la la).

TOS_Skink

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Cinco forrado de eslizones cenar principalmente en insectos, incluyendo grillos, saltamontes y escarabajos. Para el deleite de un kayakista de Vermont, que fue testigo de un zorrillo saltando de un cojín de lirio a otro antes de lanzarse directamente a su bote, sin duda en busca de una comida, también comen efímeras, libélulas y otros artrópodos aficionados al agua dulce.

Mientras que los esquinos están muy extendidos en todo el sureste, donde se pueden encontrar en casi cualquier bosque, en el noreste se limitan a cumbres rocosas, taludes y salientes expuestas, típicamente cerca de grandes masas de agua. No existen en absoluto en New Hampshire, Maine o Massachusetts, y toda la población conocida de Vermont skinks se encuentra en solo un puñado de sitios en dos ciudades, casi todas a una milla del lago Champlain. En Connecticut, los skinks se ganan la vida en cuatro áreas separadas y desconectadas en la parte occidental del estado, incluidos los acantilados con vistas al río Housatonic.

Es un poco más probable que se encuentre con un skink de cinco líneas en Nueva York, donde viven en Hudson Highlands, a lo largo de Taconic Ridge, y en áreas montañosas cerca del lago George y en las orillas occidentales del lago Champlain. Sorprendentemente, aunque el suroeste de Nueva Inglaterra es generalmente considerado el límite norte de su área de distribución, también se encuentran en Ontario.

¿Cómo puede una criatura tan común en los bosques de Texas a Virginia ser tan rara al norte de la ciudad de Nueva York? La respuesta, por supuesto, radica en el frío de los inviernos de Nueva Inglaterra y en el tiempo que se tarda en cultivar e incubar los huevos cuando, como todos los reptiles, la temperatura corporal de los skinks refleja la de su entorno. Las taludes orientadas al sur funcionan de manera similar a los paneles solares, absorbiendo y reteniendo suficiente calor para garantizar una “extensión térmica” de dos semanas cada primavera y otoño. También proporcionan grietas profundas en las que esperar el invierno.

¿Podría el aumento de las temperaturas asociado con el cambio climático incitar a los zorrillos a moverse más allá de estos lugares rocosos? Jim Andrews, director del Proyecto Atlas de Anfibios de Reptiles & de Vermont, no lo cree así. En Vermont, las laderas de los taludes donde persisten los lizos están delimitadas en gran medida por campos agrícolas, que representan una barrera significativa para el movimiento de una especie que necesita roca bañada por el sol y rincones y grietas protectores para sobrevivir.

Andrews, sin embargo, ofrece una idea de cómo los lagartos podrían colonizar nuevas áreas en un mundo en constante calentamiento, e implica envoltura retráctil, senderismo de larga distancia y temperaturas tan altas que los lagartos ya no requieren el refugio térmico proporcionado por microhábitats más calientes que en cualquier otro lugar del estado.

Déjame explicarte. De vez en cuando, Andrews recibe informes de pieles de cinco líneas que se encuentran fuera de su rango habitual. Casi siempre están cerca de lanchas, aunque dos se originaron en sitios a lo largo del Sendero de los Apalaches. Al parecer, los zorrillos a veces se guardan en botes o vehículos recreativos envueltos en plástico para viajes o almacenamiento de invierno y vienen del Sur, donde esta especie es mucho más común.

La envoltura retráctil es importante, ya que proporciona una capa adicional de calidez y protección para el viaje interestatal. A lo largo del AT, uno solo puede imaginar que los skinks hicieron autostop, tal vez incluso como huevos, en la mochila de un caminante hacia el norte.

Hasta el momento, todos estos avistamientos involucraron lagartos individuales, no poblaciones reproductoras, y es poco probable que alguno de ellos sobreviviera a su primer invierno sin una pendiente de roca tostada orientada al sur para llamar hogar. Dentro de cincuenta años, cuando el cambio climático haya templado la picadura del invierno, ¿seguirá siendo así?

Brett Amy Thelen es Director Científico del Harris Center for Conservation Education en Hancock, New Hampshire (www.harriscenter.org La ilustración de esta columna fue dibujada por Adelaide Murphy Tyrol. La historia exterior es asignada y editada por la revista Northern Woodlands y patrocinada por la Fundación Benéfica Wellborn Ecology Fund de New Hampshire. Ilustración de lizo de cinco líneas proporcionada por DEC.

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