Mito del Jardín: Se Puede Decir la Edad de una Mariquita por Sus Manchas

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20180428A Harmonia_axyridis, Hedwig Storch, WC.jpg
Todas estas mariquitas, a pesar de sus diferentes colores y manchas, pertenecen a una sola especie: la mariquita asiática (Harmonia axyridis). El número de manchas no tiene relación con su edad. Fuente: Hedwig Storch, Wikipedia Commons

Decididamente, los mitos del jardín son numerosos y persistentes. Una que escuché por primera vez en mi infancia y que sigue apareciendo es que el número de manchas en la espalda (en realidad, el elytra o estuche de alas) de una mariquita (mariquita) indica su edad. ¡Lo siento, pero no es cierto!

La mayoría de las mariquitas viven aproximadamente un año, raramente dos o tres. Nunca 22 años (el número máximo de puntos encontrados en su elytra).

Por otro lado, el número de manchas puede ayudar a identificar la especie, porque la mayoría tiene un número específico de ellas. Por ejemplo, Coccinella septempuctata tiene siete puntos, mientras que Coccinella novemnotata tiene nueve de ellos. Por otro lado, en la vasta familia de las mariquitas, con unas 5.000 especies, es probable que haya excepciones. Por ejemplo, hay especies que no tienen manchas en absoluto, otras que están rayadas y otras donde el número de manchas varía. La conocida mariquita asiática (Harmonia axyridis), por ejemplo, bien establecida ahora en gran parte del mundo, puede tener de 0 a 22 puntos.

La mayoría de las mariquitas tienen elítra rojo, naranja o amarillo con manchas negras o elítra negro con manchas rojas, naranjas o amarillas. Estos colores brillantes sirven como una advertencia a los depredadores potenciales, como diciendo ” ¡no te metas conmigo!”, porque las mariquitas tienen un sabor amargo y, de hecho, la mayoría son algo tóxicas.

¡Pero los puntos, sin importar su número, nunca indican la edad de la mariquita!

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