Ministro de adopción en Letonia: la gente quiere niños no mayores de cinco

Las preguntas dolorosas en Letonia y, a menudo, las promesas de encontrar más fondos para los pensionistas han estado presentes en las salas de gobierno del país durante años. Los temas difíciles relacionados con los orfanatos y el apoyo a las familias con niños discapacitados tampoco se hacen más fáciles con el tiempo. ¿Por qué la desigualdad social es la herida sangrante de Letonia? Este y otros temas fueron discutidos por BNN con la Ministra de Bienestar Social de Letonia, Ramona Petraviča.

” Adopción en Letonia: casi todos los padres potenciales eligen niños de tres a cinco años. Preferencia dada a las niñas”

Una de las principales prioridades del nuevo ministro de bienestar social es mejorar las tasas de adopción en Letonia y garantizar que los orfanatos ofrezcan a los niños condiciones similares a las de una familia. Petraviča dice que Letonia ya tiene una larga cola de personas esperando para adoptar niños. Desafortunadamente, el problema es que casi todos los padres potenciales quieren hijos de tres a cinco años de edad. Además de eso, la demanda principal es para las niñas.

“La situación es especialmente difícil para los niños discapacitados, ya que son elegidos para su adopción con mucha menos frecuencia que otros niños”, dijo el ministro.

Las bajas prestaciones representan una de las razones por las que los niños discapacitados no suelen ser adoptados. “Los padres no pueden dejar el trabajo. Además, los niños discapacitados requieren que los padres estén presentes todo el tiempo. Sin embargo, una situación en la que un niño es internado en un orfanato cuesta mucho más al Estado: el cuidado de un niño en un centro de asistencia social cuesta al Estado 800 euros al mes”, dijo el ministro.

Cabe añadir que las familias con niños con discapacidad grave reciben una prestación de 106,72 euros, además de la prestación familiar estatal, así como una prestación por cuidados especiales de 213,43 euros.

El ministro dice que el gobierno ha asignado solo 8,6 millones de euros para las prioridades del sector del bienestar de este año. Propone asignar 2,7 millones de euros de la cantidad mencionada para aumentar las prestaciones para los niños discapacitados. Esto significa que el importe actual de 213 euros podría alcanzar los 313 euros este año.Según los últimos datos del Ministerio, hay 621 niños que necesitan adopción en Letonia. 405 de ellos son mayores de diez y 160 niños inválidos.

Cabe señalar que entre enero de 2016 y diciembre de 2018, un total de 18 niños discapacitados fueron adoptados en Letonia por familias locales y extranjeras. Al mismo tiempo, el ministro dijo que cuatro niños discapacitados de Letonia se encontraban en proceso de adopción.

En relación con las formas de contribuir a la adopción de niños en Letonia, Petraviča dijo lo siguiente: “Estamos trabajando en un proyecto piloto para ayudar a proporcionar apartamentos para padres jóvenes con niños discapacitados. Esos apartamentos tienen que estar equipados con todo lo que los niños discapacitados puedan necesitar. Si no es posible encontrar familias para ellos, podrían instalarse en esos apartamentos. Sin embargo, esta idea se encuentra en una etapa de proyecto piloto”, dijo el ministro.

Mientras tanto, para resolver la situación y ampliar las oportunidades de integración de las personas con discapacidad, el ministro tiene previsto participar más en el proceso de ayudar a esas personas a encontrar trabajo. Para que el proceso sea más efectivo, Petraviča dice que es necesario enmendar la Ley Laboral, porque los empleadores son reacios a emplear a personas discapacitadas, porque es difícil despedirlas si las cosas no funcionan.

Para mejorar la situación de la adopción en el país, el ministro tiene previsto aplicar una nueva forma de apoyo a los adoptantes: una prestación de adopción por cada niño adoptado. La cuantía de la prestación prevista es de 107,50 euros mensuales por hijo menor de seis años y de 129 euros mensuales por hijo de siete a dieciocho años.

Ella cree que no es posible poner fin a los orfanatos, pero sí es posible reducir el número de huérfanos. “No tengo sueños de cerrar completamente los orfanatos. Sin embargo, quiero que estén lo más cerca posible de la familia, como para los niños, asegurándome de que no más de ocho niños vivan en una casa”.

“El dinero debe invertirse en personas, no en concreto”

En Letonia hay muchas personas expuestas al riesgo de pobreza. El nivel mínimo de subsistencia garantizado en Letonia es de 53 euros. Para las familias pobres, se trata de 128 euros. “Estas cifras no se han revisado desde 2008, a excepción del mínimo de subsistencia garantizado que se corrigió parcialmente en 2018. Estas cantidades tampoco están indexadas”, dijo el ministro.

” Cabe añadir que los municipios pueden proporcionar ingresos adicionales . Estos ingresos podrían alcanzar los 400 euros, pero esto depende del municipio”, dice Petraviča.

Le dijo a BNN que el Ministerio de Bienestar Social ha desarrollado un plan de mejora de ingresos mínimos, de 2019 a 2021, para reducir la pobreza y la desigualdad social. Según el ministro, el objetivo principal del plan es aumentar las pensiones mínimas, cambiar la base de cálculo – de 64 euros a 94 euros – y aumentar el mínimo de prestaciones sociales a 94 euros.

” Mi prioridad siempre ha sido la gente: el dinero debe invertirse en personas, no en concreto. Los ministerios son conscientes de que son procesos muy costosos y, considerando que el presupuesto de este año es más o menos un borrador técnico, no hay dinero para nuevas prioridades en el plan actual. Esta es la razón por la que el plan se ha empujado a 2020. La mejora del sistema de beneficios mínimos es nuestra prioridad número uno para el plan del próximo año.”

Petraviča recuerda que el espacio fiscal es limitado y que todas las partes han acordado no violar el espacio financiero limitado. “Para cambiar el sistema de pensiones este año necesitaríamos alrededor de 19,6 millones de euros. Necesitaríamos un poco más que eso en 2020.”

El ministro dice que el Saeima comenzará a trabajar en el borrador del presupuesto para 2020 en abril. “Tendremos que luchar entonces para aumentar las pensiones mínimas y las prestaciones sociales mínimas. Un año después de eso, una vez que hayamos completado nuestro objetivo, podremos hablar con los municipios para convencerlos de aumentar el ingreso mínimo garantizado.”

¿Qué deben hacer los pensionistas ahora, cuando la mayoría de ellos no tienen suficiente dinero para llegar a fin de mes?

” La indexación de pensiones se realizará este año. Será un proceso a gran escala, porque no solo indexaremos las pensiones, sino también la bonificación de 1,50 euros por cada año de experiencia laboral a partir del 31 de diciembre de 1995 y de 1 euro de 1996 a 2011. Estos bonos nunca fueron indexados en el pasado”, dice el ministro. También promete realizar una indexación más masiva para personas con experiencia laboral de 45 años o más. Será del 80%, en lugar del 70%. Añade que ” sería ideal que pudiéramos aplicar el 100% para la indexación, no solo una parte de esta cantidad.”

Petraviča hace hincapié en que todo lo que cambia el Ministerio de Bienestar social en un euro resulta en millones.

“No podemos prometer una vida mejor para los residentes el próximo año”

Petraviča dijo que todavía hay mucho que hacer en el sector del bienestar. “El mayor obstáculo es que siempre enfrentamos la realidad de la financiación, la cantidad de dinero es lo que es”, dijo el ministro.

“Con la implementación del presupuesto técnico, no podemos prometer que la vida mejore de inmediato”, dijo el ministro.

Explica que hay otro problema que el Ministerio de Bienestar Social y Letonia tendrá que abordar es la escasez de trabajadores cualificados. “Es probable que tengamos que discutir esto en el próximo par de reuniones. Una de las opciones prevé la reducción del número de días que los solicitantes tienen que solicitar trabajo. El plazo actual es de 30 días y si ninguna persona local solicita trabajo, los empleadores pueden considerar extranjeros. Podríamos reducir el plazo a 14 días.”

En cuanto a las tareas sobresalientes del ministerio, Petraviča dijo: “Quiero comenzar con el ministerio y echar un vistazo a todos los presupuestos, lo que podemos gastar y lo que ya hemos gastado. Tenemos que ver qué podemos hacer con nuestro presupuesto actual. Entonces avanzaremos, porque tenemos muchas prioridades. Los niños y los ancianos, que viven solos y tienen más de 65 años, corren el mismo riesgo de pobreza. Los niños que tienen un solo progenitor también corren el riesgo de caer en la pobreza.”

” Tengo que convencer a toda la coalición y a todos los partidos para que estén de acuerdo en que este es un asunto prioritario: tenemos que invertir en la gente, y la gente no puede esperar más. ¿Cuánto puede esperar un pensionista? No deberíamos invertir solo en concreto. Hay cosas que necesitamos, claro. Sin embargo, también son asuntos muy dolorosos y delicados que el Estado debe resolver”, concluyó el Ministerio de Bienestar Social de Letonia.

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