Margarita de Provenza

En 1233, Blanca de Castilla envió a uno de sus caballeros a Provenza, en parte para compensar al problemático Raimundo VII, conde de Tolosa, y en parte para conocer a Margarita, cuya gracia y belleza fueron ampliamente reportadas. Margarita y su padre entretuvieron bien al caballero, y pronto Blanca negoció con el conde de Provenza para que su hija se casara con el rey. Margaret fue elegido como un buen partido para el rey más por su devoción religiosa y cortesano manera que su belleza. Fue escoltada a Lyon por sus padres para que se firmara el tratado de matrimonio. Desde allí, fue escoltada a su boda en Sens por sus tíos de Saboya, William y Thomas. El 27 de mayo de 1234, a la edad de trece años, Margarita se convirtió en esposa de Luis IX de Francia y reina consorte de Francia. Fue coronada al día siguiente. La boda y su coronación como reina se celebraron en la catedral de Senss.

El matrimonio fue difícil en numerosos aspectos. Blanche todavía ejercía una fuerte influencia sobre su hijo, y lo haría durante toda su vida. Como señal de su autoridad, poco después de la boda, Blanca despidió a los tíos de Margarita y a todos los sirvientes que había traído con ella desde su infancia. Margaret y Blanche se resintieron desde el principio.

Margaret, al igual que sus hermanas, se destacó por su belleza. Se decía que era” bonita, con cabello oscuro y ojos finos”, y en los primeros años de su matrimonio, ella y Louis disfrutaron de una relación cálida. Su Franciscano confesor, William de San Pathus, relató que en las noches frías Margarita colocaba una túnica alrededor de los hombros de Luis, cuando su esposo profundamente religioso se levantaba para orar. Otra anécdota registrada por St. Pathus relató que Margarita sentía que la ropa lisa de Luis era impropia de su dignidad real, a lo que Luis respondió que se vestiría como ella quisiera, si ella se vestía como él quisiera.

Disfrutaron de montar juntos, leer y escuchar música. Las atenciones del rey y la corte atraídas por la nueva reina solo hicieron que Blanca se sintiera más celosa, y ella trabajó para mantener al rey y a la reina separados tanto como fuera posible.

Durante la Séptima Crusadaeditar

Margarita acompañó a Luis en la Séptima Cruzada (la primera). Su hermana Beatrice también se unió. Aunque inicialmente la cruzada tuvo cierto éxito, como la captura de Damietta en 1249, se convirtió en un desastre después de que el hermano del rey fuera asesinado y el rey capturado.

La reina Margarita fue responsable de las negociaciones y de reunir suficiente plata para su rescate. Ella fue por un breve tiempo la única mujer que dirigió una cruzada. En 1250, mientras estaba en Damietta, donde a principios de ese mismo año mantuvo el orden con éxito, dio a luz a Juan Tristán.

El cronista Jean de Joinville, que no era sacerdote, reporta incidentes que demostraban la valentía de Margarita después de que Luis fuera hecho prisionero en Egipto: ella actuó decisivamente para asegurar un suministro de alimentos para los cristianos en Damietta, y llegó a pedir al caballero que custodiaba su alcoba que la matara a ella y a su hijo recién nacido si la ciudad caía en manos de los árabes. También convenció a algunos de los que estaban a punto de irse para que se quedaran en Damietta y la defendieran. Joinville también cuenta incidentes que demuestran el buen humor de Margaret, como en una ocasión cuando Joinville le envió un paño fino y, cuando la reina vio llegar a su mensajero llevándolo, se arrodilló erróneamente pensando que él le traía reliquias sagradas. Cuando se dio cuenta de su error, se echó a reír y ordenó al mensajero: “¡Dile a tu maestro que le esperan días malvados, porque me ha hecho arrodillarme ante sus camellos!”

Sin embargo, Joinville también comentó con notable desaprobación que Louis rara vez preguntó por su esposa e hijos. En un momento de peligro extremo durante una terrible tormenta en el viaje por mar de regreso a Francia desde la Cruzada, Margarita le rogó a Joinville que hiciera algo para ayudar; le dijo que orara por la liberación, y que jurara que cuando llegaran a Francia, iría en peregrinación y ofrecería un barco de oro con imágenes del rey, ella y sus hijos en agradecimiento por escapar de la tormenta. Margarita solo pudo responder que no se atrevía a hacer tal voto sin el permiso del rey, porque cuando descubrió que lo había hecho, nunca la dejaría hacer la peregrinación. Al final, Joinville le prometió que si ella hacía el voto, él haría la peregrinación por ella, y cuando llegaron a Francia lo hizo.

Significado políticoeditar

Su liderazgo durante la cruzada le había traído prestigio internacional y, después de regresar a Francia, a menudo se le pedía que mediara en disputas. Sin embargo, temía las ambiciones del hermano de su marido, Carlos, y fortaleció el vínculo con su hermana Leonor y su esposo Enrique III de Inglaterra como contrapeso. En 1254, ella y su marido los invitaron a pasar la Navidad en París.

Luego, en 1259, se produjo el Tratado de París, ya que la relación entre Luis y Enrique III de Inglaterra había mejorado. Margaret estuvo presente durante las negociaciones, junto con todas sus hermanas y su madre.

En los últimos años, Luis se enojó con la ambición de Margarita. Parece que cuando se trataba de política o diplomacia, era realmente ambiciosa, pero algo inepta. Un enviado inglés en París en la década de 1250 informó a Inglaterra, evidentemente con cierto disgusto, que “la reina de Francia es tediosa en palabras y hechos”, y está claro del informe del enviado de su conversación con la reina que ella estaba tratando de crear una oportunidad para participar en asuntos de Estado a pesar de que el enviado no estaba impresionado con sus esfuerzos. Después de la muerte de su hijo mayor Luis en 1260, Margarita indujo al siguiente hijo, Felipe, a jurar que, sin importar a qué edad sucediera en el trono, permanecería bajo su tutela hasta la edad de treinta años. Cuando Luis se enteró del juramento, inmediatamente pidió al papa que excusara a Felipe del voto, alegando que él mismo no lo había autorizado, y el Papa inmediatamente lo obligó, poniendo fin al intento de Margarita de convertirse en una segunda Blanca de Castilla. Posteriormente, Margarita tampoco pudo influir en su sobrino Eduardo I de Inglaterra para evitar un proyecto de matrimonio para una de sus hijas que promoviera los intereses en su Provenza natal de su cuñado, Carlos de Anjou, que se había casado con su hermana menor Beatriz.

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