Lavinia Fontana

Una Vida Dedicada al Arte

En el estudio de su padre, Fontana conoció al pintor Giano Paolo Zappi y se casó con él cuando ella tenía veinticinco años. Formaron una asociación de trabajo que apoyó su carrera, lo que le permitió aceptar un número creciente de encargos de retratos barrocos, pequeñas pinturas y arte religioso. Para ayudar a su trabajo, Zappi abandonó su carrera, mantuvo las cuentas de Fontana y atendió a los 11 hijos de la pareja, de los cuales solo tres sobrevivieron a su madre. Los críticos de arte suponen que Zappi también pintó algunas de las cortinas y el fondo de las pinturas de Fontana.

Tanto económica como críticamente exitosa, Fontana fue una pintora representativa de la escuela manierista italiana, ganándose una reputación por la pose, los detalles y el uso de una paleta delicada. Tales cualidades se reflejan en el autorretrato de Fontana que ahora cuelga en la Galería de los Uffizi de Florencia. Allí está elegantemente vestida con encajes y joyas y estudiando hallazgos arqueológicos en estantes y una mesa, probablemente como preparación para dibujarlos. Aventurándose más allá de las naturalezas muertas tradicionales y las poses de escenografía en el alto drama, pintó figuras míticas y bíblicas a gran escala y las utilizó como modelos desnudos femeninos y masculinos. A los 27 años recibió un encargo del erudito dominicano e historiador de la iglesia Pietro Ciaconio para el primero de sus dos autorretratos, “Autorretrato Sentado en Su escritorio”, que la presenta en una postura compuesta y contemplativa. Pintado al año siguiente, “Retrato de una mujer noble” representa una figura femenina de pie que sostiene una piel de marta adornada con joyas decorativas y acaricia distraídamente a un perro faldero. Característica de las imágenes de Fontana es la incorporación de tejidos texturizados y bordados y ricas joyas de oro engastadas con perlas y rubíes.

Fontana destacó en la representación de la forma femenina, ya sea sola o en grupos, como se ejemplifica en” Retrato de la Familia Gozzadini ” (1584), un grupo psicológicamente complejo. En la “Alegoría de la música” sin fecha, pintó a una teclista femenina en the virginal acompañada por tres hombres, dos músicos de laúd y un vocalista. Rodeó a este grupo musical con una variedad de instrumentos: cittern, cornetto, arpa, zanfona, flauta dulce, violonchelo y viola da braccio. Para” Visita de la Reina de Saba”, que ahora se encuentra en la Galería Nacional de Dublín, Fontana improvisó una escena narrativa exigente que representa la presentación real de la reina a Salomón, sin nombre, aunque con traje renacentista y corte.

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