Laura Miller aspira a un asiento en el Distrito 13 de Dallas-Texas Jewish Post

Foto: Cortesía de Laura Miller
Laura Miller con su esposo Steve Wolens e hijos, de izquierda a derecha, Lily, Max y Alex.

Por James Russellespecial para el TJP

Ya sea como alcaldesa, concejala o reportera de investigación, Laura Miller nunca ha evitado enfrentarse al Ayuntamiento de Dallas. Ahora, la dos veces sobreviviente de cáncer de mama y tercera alcaldesa judía de Dallas es la primera ex alcaldesa que se postula para el Concejo Municipal de Dallas.
Eso es al menos de acuerdo con la empleada de la ciudad que aceptó su papeleo para el Distrito 13 del Concejo Municipal dos horas antes de la fecha límite de presentación del mes pasado. Por lo menos, vuelve a postularse para un cargo después de 12 años en la vida privada, pasando tiempo con su esposo, el ex Representante estatal Steve Wolens, un demócrata, y viendo crecer a sus tres hijos.
Disfrutó tanto de la vida privada que primero preguntó a los posibles aspirantes.
Pero declinaron.
“Lo último que pensé que haría es correr”, dijo.
Miller fue elegido para el concejo municipal en 1998 de Oak Cliff antes de llevar a cabo una exitosa campaña para alcalde en 2002. Pero ahora se postula para el distrito en zigzag del norte de Dallas, actualmente representado por la concejal Jennifer Staubach Gates, quien se negó a postularse para alcalde. (El alcalde Mike Rawlings tiene un plazo limitado. Puede que se esté postulando para un distrito diferente, en un papel diferente y en una Dallas diferente a la de hace una década, pero se está postulando en la misma plataforma que sus campañas anteriores a favor del vecindario y de la infraestructura. (“Policía, parques, piscinas y baches”, como dijo cuando era alcaldesa.)
Ella realmente desea tener más tiempo.
” Lo ideal es que tengas de cinco a seis meses para llevar a cabo una campaña. Pero en su lugar tenemos nueve semanas”, dijo.
El distrito se extiende desde Central y Hillcrest, se sumerge en Lemmon e incluye Vickery Meadows.
“Es un distrito variado”, dijo.
“A diferencia de postularse para alcalde”, que incluye hacer campaña sobre temas importantes como la reforma de las pensiones y temas de pan y mantequilla como baches,” postularse para el concejo te da una perspectiva diferente”, dijo.
Compró una casa en el distrito después de ser elegida para el puesto más alto de la ciudad en 2002. Luego se mudó al distrito en 2004, citando un largo viaje para que sus hijos llegaran a la escuela, y mucho menos desde Oak Cliff hasta el Ayuntamiento.
Incluso después de dejar el cargo, los miembros de su consejo compartieron su enfoque cauteloso para invadir el desarrollo.
“Los miembros del consejo se centraban en los propietarios de viviendas”, dijo. Muchos de esos predecesores la han respaldado, incluidos tres de los predecesores de Gates, Mitchell Rasansky, Donna Blumer y Sid Stahl.
“Pero en los últimos seis años, la concejal Gates ha adoptado el enfoque opuesto”, dijo. “Ella permite a los desarrolladores presentar casos de zonificación para cualquier cosa que quieran construir, sin importar lo inapropiado o lo mucho que se oponga un vecindario. Hemos tenido seis años de peleas sin parar entre propietarios de viviendas y el Ayuntamiento”, dijo Miller. “Gates continuamente le dirá a la gente que no se ha decidido por un proyecto, por lo que los propietarios y desarrolladores luchan, a veces durante años, hasta que los proyectos obtienen el voto del consejo municipal. Es agotador e irrespetuoso con los propietarios de viviendas. Esa es la razón por la que estoy corriendo.”
Un caso en particular involucra un desarrollo denso justo al sur del Centro Preston. Los propietarios de viviendas unifamiliares están retrocediendo desde que St. Michael & All Angel Church en Douglas Avenue firmó un acuerdo de empresa conjunta con Lincoln Property Company para construir apartamentos de gran altura y una torre de oficinas en terrenos baldíos al lado de la iglesia. Los opositores redactaron una petición e hicieron carteles en el patio exigiendo ” No más torres en Preston Center.”En su lugar, están pidiendo que se enfoquen en aliviar la congestión del tráfico.
Miller señala que esas recomendaciones-arreglar las necesidades de tráfico e infraestructura antes de que se apruebe cualquier nuevo desarrollo — se esbozaron por primera vez en una serie de recomendaciones hechas en el Plan de área de Northwest Highway y Preston Road. El plan fue desarrollado por un panel de propietarios y desarrolladores seleccionados por el concejal Gates y adoptado unánimemente por el Ayuntamiento de Dallas en enero de 2017. Miller sirvió en ese panel
La oposición de Miller no es solo a la densidad o el desarrollo, sino al desarrollo irresponsable, es decir, un nuevo desarrollo sin tener en cuenta las necesidades de infraestructura, la facilidad de caminar, el diseño, los espacios verdes, los reveses en las calles y los patios laterales y el paisajismo.
” ¿Cómo mantenemos nuestros vecindarios más estables sin pautas de desarrollo de sentido común?”preguntó. “La comunidad merece elegir quién los representa ahora y un debate saludable sobre el futuro del distrito.
Su tesorero de campaña Doug Deason, presidente de Deason Capital Services, estuvo de acuerdo.
“Los desarrolladores han tenido la ventaja en el Distrito 13 durante los últimos seis años, y los propietarios de viviendas y las pequeñas empresas están cansados de que el Ayuntamiento ignore sus súplicas de ayuda”, dijo.
Gates defendió su historial cuando se le preguntó sobre los problemas de Miller.
” Tengo un sólido historial de liderazgo para lo basico, como calles, infraestructura y policía, y ahí es donde me concentraré en el futuro”, dijo Gates al Dallas Morning News. “Es por eso que elegí postularme para la reelección, para seguir liderando estos aspectos básicos y para mantener fuertes a nuestros vecindarios. Estamos en el camino correcto, y necesitamos mantener el rumbo.”
Pero Miller dijo que los potenciales edificios de varios pisos alrededor del Preston Center no eran su único problema.
“Me di cuenta al oeste de Midway, tenemos buenos vecindarios pero no buenas tiendas”, dijo. Muchos residentes tienen que ir al este de la autopista de peaje Dallas North para comprar lo básico. Las calles están llenas de tráfico en movimiento rápido, los cruces de aceras no existen o son inseguros para los peatones, y la zonificación ascendente en los bordes de los vecindarios unifamiliares amenaza su carácter y tranquilidad.”
“Muchos de estos vecindarios no han luchado contra estos casos”, dijo, “porque cuando los propietarios de viviendas quieren pelear, no saben a quién llamar.”
Sus otros problemas para correr recuerdan sus otras prioridades de la alcaldía: abordar el crimen, la falta de vivienda y la moral de la policía y los bomberos.
La falta de vivienda es un problema personal. Participa en el Proyecto de Escalera a través de su sinagoga Shearith Israel.
El concepto es simple: 1.000 familias ayudan a una persona sin hogar a lograr la autosuficiencia económica y social. Trabajando con The Bridge, un centro para personas sin hogar en el centro de Dallas, ayudaron con éxito a un hombre de 58 años a mudarse a su propio apartamento. Ahora se están preparando para trabajar con un segundo individuo aún por identificar.
Para Miller, el proyecto puede ayudar a una persona a la vez. “Pero no podemos hacer nada”, dijo. “Mi corazón está con este proyecto, tanto como sus ojos están de vuelta en el Ayuntamiento.

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