‘ La magia de llamas’: amigos peludos ayudan a relajarse a estudiantes universitarios estresados

Se acercan los exámenes finales en una de las universidades de élite de Estados Unidos, y la atmósfera podría ser tensa, si no fuera por ocho visitantes peludos del campus.

El viernes, los estudiantes acudieron en masa al Memorial Glade de la Universidad de California en Berkeley para celebrar Llamapalooza, una ocasión social de llamas humanas en un soleado césped del campus. Los ocho animales estaban esparcidos por la multitud, comiendo hierba mientras las adoradas masas los acariciaban, alimentaban y fotografiaban bajo la supervisión de estudiantes voluntarios entrenados.

El evento semestral está destinado a ayudar a los estudiantes de Berkeley a relajarse antes de las pruebas. Para muchos, funciona.

Grace Park, una estudiante de tercer año, se sometió a un examen ese mismo día – pero sus interacciones con los animales la dejaron sintiéndose “significativamente menos estresada”, dijo. “Es muy saludable”, añadió Mazel Mihardja, también junior.

Ana Claire Mancia, especialista en negocios que se gradúa este año, lanzó Llamapalooza hace un año y medio. A The Guardian se le concedió acceso exclusivo a su último evento como estudiante, ya que trató de evitar la fuerte presencia de la prensa de los semestres anteriores.

“Cuando estás cerca de una llama, te vuelves muy tranquilo y en paz”, dijo. Cualquier reputación de los animales por escupir era inmerecida, señaló: tal comportamiento está reservado para disputas entre llamas. Cuando se trata de humanos, “tendrías que agitarlo realmente y ser súper en su cara e irritarlo para que una llama te escupa”.

 Multitudes se reúnen en el campus de Berkeley para conocer llamas.
Multitudes se reúnen en el campus de Berkeley para conocer llamas. Fotografía: Matthew Cantor / The Guardian

De hecho, a pesar de estar rodeadas de una multitud de humanos sobreexcitados, las llamas se mantuvieron notablemente tranquilas. Sus pestañas caídas creaban una impresión de total satisfacción al ayudarse a sí mismos a obtener grandes cantidades de vegetación del campus. Un estudiante voluntario dijo que Lorenzo la llama, conocido por sus amigos como Zoe, se sentía un poco abrumado, pero era difícil para este reportero decirlo.

Muchos estudiantes tomaron consuelo previo al examen en el pelaje de las llamas, elogiado como “bastante borroso”y” sorprendentemente suave”. “Quiero acariciarlos para siempre”, dijo Phoebe Kay, una joven de Australia.

Pero las interacciones no se limitaron a caricias. Mancia le enseñó al Guardián lo que se conoce como un”saludo de llama”. El truco es acercarse al animal de nariz a nariz y “respirar el mismo aire”, dijo.

Habiendo oído que las llamas podían ser temperamentales, el Guardián estaba inicialmente nervioso por relacionarse estrechamente con los animales. Pero tales temores eran infundados: mientras este reportero estaba debatiendo qué tan cerca de llegar, una llama llamada Munay realizó el saludo sin invitación, soplando aire caliente de llama de su nariz. Era tan calmante como se anunciaba.

 Lorenzo (Zoe) la llama en Berkeley.
Lorenzo (Zoe) la llama en Berkeley. Fotografiar: Matthew Cantor / The Guardian

Ese éxito inspiró a The Guardian a ir más allá y alimentar al estadista mayor del grupo, un hombre de 14 años llamado Quinua por su cabeza moteada. El proceso fue desalentador: el alimentador proporciona la zanahoria directamente de su propia boca. Pero la Quinua la arrancó despreocupadamente de los dientes del Guardián y desapareció en un instante.

Esta fácil relación es la razón por la que George Caldwell, que cría a las llamas y las trae al campus, cree que son tan adecuadas para este tipo de visitas. Gracias a una larga historia de vida entre humanos en América del Sur, “estos chicos desarrollaron habilidades sociales que son simplemente increíbles”, dice Caldwell. “Esa es la forma en que pueden soportar a todas estas personas que vienen a su alrededor y las tocan y todo, porque se dan cuenta de que sus intenciones son solo sociales, familiares: buenas intenciones.”

El sueño de Caldwell, dijo, sería facilitar más lugares de reunión de llamas humanas. Sería mutuamente beneficioso: no solo aliviaría el estrés, sino que aseguraría que los humanos no abandonen a los animales. “Las llamas, si van a estar por aquí en los siglos 21 y 22, necesitan conseguir trabajo.”

George Caldwell con los niños y Munay la llama.
George Caldwell con los niños y Munay la llama. Fotografía: Matthew Cantor / The Guardian

Caldwell había llevado a los animales a Berkeley para distraer a los estudiantes durante varios años antes de que Mancia lanzara Llamapalooza, pero el evento estaba un poco fuera del radar.

Llamapalooza cambió eso. Ahora, el evento suele recibir 5.000 confirmaciones de asistencia en Facebook, dice Mancia, y de uno a dos mil estudiantes se presentan.

El éxito de Las llamas ha inspirado a muchas universidades locales a seguir el ejemplo de Berkeley. Quinoa y la pandilla han hecho incursiones en UC San Francisco, UC Davis y Stanford. Esta semana, ofrecieron consuelo en una escuela secundaria donde un estudiante había fallecido recientemente.

“Estas llamas te permiten amarlas … Y una vez que recibes una gran dosis de amor, eso cambia cualquier estado de ánimo en el que estés”, dijo Caldwell. “Esa es la magia de las llamas.”

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