Kurma

En la religión hindú, Kurma (Sánscrito: que significa “Tortuga”) es el segundo avatar de Vishnu, el dios preservador en el Trimurti hindú (trinidad), que apareció en el Satya Yuga como una tortuga gigante para salvar a la tierra de la destrucción. Se dice que su enorme espalda proporcionó una base para el mítico Monte Mandara, que fue utilizado por los dioses (y demonios) como una varilla batidora para agitar el océano de leche primordial, obteniendo así el supuesto néctar de la inmortalidad.

El hinduismo enseña que siempre que la humanidad se vea amenazada por el desorden social extremo y la maldad, Dios descenderá al mundo como un avatar para restaurar la rectitud, establecer el orden cósmico y redimir a la humanidad del peligro. La doctrina avatar presenta una visión de la divinidad que es compatible con el pensamiento evolutivo, ya que sugiere una progresión gradual de avatares de anfibios a través de mamíferos a formas humanas y divinas posteriores. Lo más importante, el concepto de avatar presenta la visión teológica de un Dios profundamente personal y amoroso que se preocupa por el destino de la humanidad en lugar de ignorarlo. Una y otra vez, los diversos avatares están dispuestos a intervenir en nombre de la humanidad para proteger su bienestar cósmico general (loka-samgraha).

Kurma en el Contexto de la Doctrina Avatar

La doctrina avatar es un concepto seminal en ciertas formas de hinduismo, particularmente el Vaishnavismo, la secta que adora a Vishnu como el Dios Supremo. La palabra Avatar en sánscrito literalmente significa “descenso” de lo divino al reino de la existencia material. A través del poder de maya (“ilusión” o “magia”), se dice que Dios puede manipular formas en el reino físico, y por lo tanto es capaz de asumir formas corporales y volverse inmanente en el mundo empírico. El hinduismo afirma que el Absoluto puede tomar innumerables formas y, por lo tanto, el número de avatares es teóricamente ilimitado; sin embargo, en la práctica, el término está relacionado de manera ubicua con el Señor Vishnu, de quien Narasimha es una encarnación.

El hinduismo reconoce diez avatares principales, conocidos colectivamente como el ‘Dasavatara’ (‘dasa’ en sánscrito significa diez). Las listas bíblicas de estas diez manifestaciones divinas difieren con frecuencia, sin embargo, las listas más comúnmente aceptadas afirman que Kurma es precedido por Matsya, un pez, y seguido por Varaha, un jabalí; Narasimha, un híbrido hombre-león; Vamana, un enano; Parasurama, Rama con un hacha; Rama, un hombre noble; Krishna, el maestro del Bhagavadgita; Buda, un ser espiritualmente iluminado, y finalmente, Kalkin, el avatar final que aún no ha llegado. Estos avatares generalmente toman forma física con el propósito de proteger o restaurar el dharma, el principio cósmico del orden, cuando se ha descentralizado. Krishna explica esto en el Bhagavadgita: “Siempre que hay un declive de la rectitud y un ascenso de la injusticia, Oh Arjuna, me envío a Mí mismo” (Shloka 4.7). La permanencia de Vishnu en la tierra típicamente implica la realización de una serie particular de eventos con el fin de instruir a otros sobre el sendero del bhakti (devoción) y finalmente conducirlos a moksha (liberación).

Mitología

La historia del Avatar Kurma, que se encuentra en el Kurma Purana, refleja la usurpación de las deidades védicas hindúes tempranas (como Indra y Varuna) con los dioses populares del Hinduismo Clásico como el Trimurti hindú. La aparición de Kurma había tenido lugar por la negligencia de Indra, el rey de los dioses en los Vedas. Se dice que Durvasa, un antiguo sabio, le dio una guirnalda de flores a Indra. Indra colocó esta guirnalda sobre su elefante Airavata, quien rápidamente la tiró al suelo y la pisoteó. Habiendo presenciado esta profanación de su don, el malhumorado Durvasa maldijo a Indra y a todos los otros devas (dioses benévolos) para que perdieran su fuerza. Con los devas debilitados, los asuras, un grupo de deidades malévolas en el panteón hindú, avanzaron para conquistarlos. Siguió una guerra épica (llamada Devasura), que duró muchos años. Aunque lucharon valientemente, los devas no pudieron lograr una victoria decisiva sobre los asuras. Incluso llegaron a pedir ayuda a Brahma y Shiva, los dioses hindúes de la creación y la destrucción, respectivamente, pero se negaron a interferir

Como último recurso, los devas fueron a Vishnu. El dios preservador sugirió que los devas viertan hierbas medicinales en el océano de leche, y que usen el Monte Mandara como un palo de batido para mezclar el elixir de la inmortalidad. Sin embargo, los dioses no pudieron arrancar de raíz la montaña. Por lo tanto, Vishnu les aconsejó hacer un pacto con sus enemigos los asuras, para que ambas partes compartieran el néctar resultante. Esto causó mucha aprensión entre los devas—sin embargo, Vishnu simplemente sonrió y proporcionó tranquilidad. Los dioses y asuras finalmente hicieron su pacto para batir conjuntamente el océano de leche. Juntos arrancaron el monte. Mandara y lo usó como un palo de batido, envolviendo la serpiente Vasuki alrededor de él y usándolo como la cuerda batida tirando primero de un lado y luego del otro. Cuando comenzó la agitación, Vishnu instruyó a los devas a tomar el extremo de la cabeza de la serpiente, mientras que a los asuras se les ordenó tomar el extremo de la cola. Los asuras insistieron en que debían controlar el extremo de la cabeza. Sin embargo, esto resultó ser un uso magistral de la previsión y la psicología inversa por parte de Vishnu, ya que cuando comenzó la agitación, los asuras fueron rápidamente eviscerados en fuerza por el aliento venenoso de la boca de la serpiente.

Mientras la agitación continuaba, Mt. Mandara comenzó a hundirse gradualmente en el barro en el fondo del océano de leche. Con el fin de proporcionar apoyo a la montaña para que no se hunda más, Vishnu tomó la forma de Kurma, la tortuga, y apoyó la montaña sobre su ancha espalda. Los devas continuaron con su agitación, y finalmente aparecieron catorce artículos preciosos en la superficie del agua, incluido el árbol Parijata, que concedía deseos, el elefante Airavata, la luna (que Shiva tomó para adornar su cabeza), el veneno Halahala (que Shiva bebió), el Kamadhenu, la vaca que satisface los deseos, Varuni, la diosa del vino, los apsaras, un grupo de diosas, el caballo blanco Uchchaisravas y, lo más importante, la diosa Lakshmi, que quedó tan impresionada por el estatus de Vishnu como supervisor de la agitación que ella rápidamente solicitó para ser su consorte. Luego vino la caracola, el arco, la maza y la joya, todos los cuales fueron tomados por Vishnu. El último artículo precioso que emergió del océano de leche fue Dhanwantri, el Señor de los Médicos, que llegó con un tazón de amrit, el tan deseado néctar de la inmortalidad. Los asuras rápidamente requisaron el elixir, sin embargo, gracias a otro truco por parte de Vishnu en el que apareció como la Mohini femenina con el fin de engañar a los asuras a través de la seducción, los devas alcanzaron el elixir de la inmortalidad para sí mismos. Por lo tanto, el poder de la inmortalidad permaneció en manos de los dioses debido en gran parte a Kurma.

Representación

En la iconografía hindú, Kurma se representa como una tortuga, o bien como un ser humano con cabeza de tortuga o cuerpo de tortuga. Su color es negro, aunque a veces se le representa de color dorado. El número de miembros que posee varía, al igual que el número de armas que lleva en función de esto. Dos de sus cuatro manos llevan el Shankha (concha) y el Chakra (un disco), mientras que las otras dos transmiten los mudras Varada y abhaya, gestos de caridad y valentía respectivamente. En su cabeza lleva la corona Kirita-mukuta. A menudo lleva la esvástica, un símbolo de buena suerte y bienestar. Kurma es comúnmente representado con sus consortes Sri y Bhumi, o bien con Sri y el árbol Pusti.

Significación

Aunque Kurma no es ampliamente adorado en el hinduismo moderno, todavía es reconocido como una figura importante en la cosmología hindú. Su importancia mitológica no puede ser subestimada, gracias a la encarnación de Vishnu como Kurma, el cosmos fue bendecido con una maravillosa generosidad, lo que sugiere el abundante potencial creativo de Vishnu. Esta recompensa también incluye una panoplia de importantes figuras mitológicas, así como una serie de símbolos que han llegado a definir a los principales dioses hindúes Shiva y Vishnu. Además, es debido a Kurma que Vishnu conoció a su esposa, la amada Lakshmi, que se ha convertido en una de las diosas más adoradas en el panteón hindú. Aunque el suyo no es el mito de la creación primaria en el hinduismo, tal vez ninguna encarnación y sus hazañas míticas sirven para ilustrar la capacidad de Vishnu para apoyar y sostener el universo mejor que las de Kurma. El hecho de que la ayuda de Kurma también permita la creación de elementos negativos como el veneno Halahala, que Shiva bebe, ilustra su estatus como destructor y creador.

Notas

  1. Nota: algunas fuentes hindúes reemplazan al Buda con Balarama.
  • Bassuk, Daniel E. Incarnation in Hinduism and Christianity: the myth of the god-man (en inglés). Atlantic Highlands, NJ: Humanities Press International, 1987. ISBN 0391034529
  • Gupta, Shakti. Vishnu y Sus Encarnaciones. Delhi: Somaiya Publications Pvt .. Ltd., 1974.
  • Mitchell, A. G. Dioses y Diosas Hindúes. Londres: Her Majesty’s Stationery Office, 1982. ISBN 011290372X
  • Parrinder, Geoffrey. Avatar and incarnation: the Wilde lectures in natural and comparative religion in the University of Oxford (en inglés). Londres: Faber, 1970. ISBN 0571093191
  • Tagare, Ganesh Vasudeo. El Kurma Purana. Motilal Banarsidass, India, 1998. ISBN 8120803523

Créditos

Este artículo comenzó como un trabajo original preparado para New World Encyclopedia y se proporciona al público de acuerdo con los términos de la Nueva Enciclopedia Mundial:Licencia Creative Commons CC-by-sa 3.0 (CC-by-sa), que se puede usar y difundir con la atribución adecuada. Cualquier cambio realizado en el texto original desde entonces crea un trabajo derivado que también tiene licencia CC-by-sa. Para citar este artículo, haga clic aquí para ver una lista de formatos de cita aceptables.

Nota: Es posible que se apliquen algunas restricciones al uso de imágenes individuales que tienen licencia por separado.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.