Josephine St. Pierre Ruffin

Josephine St. Pierre Ruffin (1842-1924) nació y creció en Boston, y publicó la revista Woman’s Era (est. 1894), la primera revista de derechos de la mujer publicada, escrita y distribuida por mujeres afroamericanas en los Estados Unidos. La más joven de seis hijos, su padre, John St.Pierre, era un líder en la comunidad afroamericana ante-bellum de Beacon Hill. A pesar de la relativa estabilidad de su familia, Ruffin asistió a una escuela pública en Salem, Massachusetts, porque las escuelas de Boston permanecieron segregadas hasta 1855. En 1858, después de aparecer como orador abolicionista en la ciudad de Nueva York, se casó con George Lewis Ruffin, un barbero local y futuro juez del Tribunal de Distrito de Charlestown que se graduó de la Facultad de Derecho de Harvard en 1869. La pareja vivió, brevemente, en Liverpool, y luego regresó a Boston, donde George Ruffin entró en Harvard mientras Josephine criaba a los cinco hijos de la pareja.

Josephine Ruffin fue una activista comprometida, que participó en los derechos de la mujer y los derechos civiles afroamericanos a lo largo de su vida. Una colega de Lucy Stanton y Julia Ward Howe, ayudó a organizar la Asociación de Sufragio Escolar de Massachusetts, que luchó por el derecho de voto de las mujeres en las elecciones de la junta escolar. Fundó la Boston Kansas Relief Association en 1879 para proporcionar apoyo financiero a los sureños negros que huían de la violencia y la privación económica. Sin embargo, su contribución más significativa fue Woman’s Era, un club local de mujeres afroamericanas que promovía la elevación racial, el linchamiento y los derechos civiles. El club, fundado en su casa en Cambridge Street, finalmente publicó una revista nacional que se convirtió en el órgano oficial de la Asociación Nacional de Mujeres de Color en 1896. La NACW acogió a la Federación Nacional de Mujeres Afroamericanas en la Iglesia Charles Street AME en 1896, que lanzó el club de mujeres negras más antiguo e influyente del país. La era de la mujer, sin embargo, siguió siendo el vehículo principal de Ruffin para los derechos civiles. Publicó las primeras obras de la activista anti-linchamiento Ida B. Wells Barnett, protestó contra la segregación en la Unión Cristiana de Mujeres por la Templanza, y ayudó a recaudar dinero para cientos de mujeres y niñas del sur que emigraron al norte urbano en las décadas posteriores a la Reconstrucción. Aunque Woman’s Eracontinuó apareciendo, esporádicamente, a principios de la década de 1900, los años más significativos de la revista fueron de 1894 a 1896, cuando desafió el racismo y el sexismo en la Asociación Nacional de Prensa de Mujeres, y apoyó el trabajo de clubes de mujeres negras en todo el país.

Eds. Mia Bay et al. Toward An Intellectual History of African American Women (University of North Carolina Press, 2015)

Paula J. Giddings Ida: A Sword Among Lions: Ida B. Wells and the Campaign Against Lynching (Harper Paperbacks 2009)

Martha S. Jones All Bound Up Together: The Woman Question in African-American Public Culture (University of North Carolina Press, 2007)

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