John Cassian

Biografía

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Fuente de la imagen: Wikipedia

Johannes Cassianus, nacido en 359 o 360, murió entre 440 y 450, y fue educado en un monasterio en Belén, bajo la tutela de abad Germanus. En el año 390, el maestro y su discípulo, ahora dos amigos, hicieron una peregrinación a los ermitaños egipcios; y este oasis de quietud y tranquilidad, situado en los confines de la confusión y la inquietud del mundo antiguo, causó una impresión tan profunda en los dos vagabundos, que permanecieron allí durante siete años. Dejando Egipto, se dirigieron a Constantinopla, donde Casiano fue consagrado diácono por Crisóstomo; pero después del derrocamiento de Crisóstomo en 404, Casiano se fue a Roma solo. De Germanus no se escucha nada más.

El saqueo de Roma por Alarico le dio a Casiano la impresión de que la paz y la seguridad no podían lograrse excepto dejando la sociedad y el movimiento de la multitud, y estableciéndose en soledad. Fue a Massilia, fundó dos monasterios (uno para hombres y otro para mujeres), y escribió, para la instrucción de sus alumnos, De Caenohioruni Institutis Libri XII, y Collationes Patrum XXIV. En el primero, da primero las reglas externas después de las cuales se lleva la vida de un ermitaño, y en segundo lugar describe el trabajo interno mediante el cual se alcanza la meta final. En este último, da sus experiencias de los ermitaños egipcios. Con estos libros, y con sus dos fundamentos, introdujo el monaquismo en la Iglesia occidental.

También desde otro lado, la Iglesia occidental se conmovió profundamente en ese momento por el genio de San Agustín. Pero la discrepancia entre las ideas de San Agustín y el sistema teológico de la Iglesia Oriental, en el que Casiano fue educado, era tan grande, que nunca se sintió capaz de adoptar doctrinas tales como las de la predestinación, la irresistibilidad de la gracia, etc. Sin embargo, no se separó tan lejos de las opiniones de San Agustín como para abrazar las de Pelagio. Por el contrario, a instancias de León Magno, escribió su De Incarnatione Libri VII, directamente contra el nestorianismo, pero indirectamente contra el pelagianismo; y así se convirtió en el fundador y primer representante del semipelagianismo. La mejor edición recogida de sus obras es la de Gazeus, Douai, 1616, que ha sido reimpresa a menudo, la última en Leipzig, 1733. Un análisis preciso de su punto de vista ha sido dado por G. Fr.Pelucas: Presentation of Augustinism and Pelagianism, 1833, II. pp. 6-183.

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