Jimmy Lyons – The Box Set

home “catálogo de cd” Jimmy Lyons – The Box Set ” Dan Warburton, The Wire

Dan Warburton, The Wire

Así como John Gilmore y Marshall Allen estarán siempre asociados con Sun Ra, el nombre de Jimmy Lyons está inextricablemente vinculado al enorme cuerpo de trabajo producido por Cecil Taylor, en cuyas bandas el saxofonista alto trabajó continuamente desde 1961 hasta su muerte a los 54 años en mayo de 1986. Para citar al trompetista Raphe Malik: “Johnny Hodges o Paul Gonsalves tan estrechamente identificados con Ellington, se convierten en parte de la presentación de la música. Parte de la presentación de Cecil fue el sonido de Jimmy.
Echando un vistazo a la exhaustiva sesión de Jimmy Lyons de Jan Ström, disponible en formato CDROM de Ayler como suplemento de esta caja, revela relativamente pocas sesiones de Lyons fuera de las unidades de Taylor, y sin embargo, el saxofonista ensayó y trabajó extensamente con sus propios atuendos desde principios de la década de 1970 hasta su muerte. Aun así, aparte de un puñado de fechas para Black Saint con Andrew Cyrille, Lyons lanzó solo seis álbumes bajo su propio nombre en su vida: Other Afternoons de 1969 (BYG Actuel), Push Pull (hatHUT 1978), Riffs (hatMUSICS 1980), Jump Up / What To Do About (hatHUT 1980), Weesneezawee (Black Saint 1983) y Give It Up (Black Saint 1985), lo que hace que la tan esperada aparición de estos cinco CD de grabaciones en solitario y en grupos pequeños de Lyons, aún más bienvenidos.

Una explicación de por qué Lyons eligió lanzar tan poco fue su excesiva autocrítica (en una entrevista de Cadence de 1978 opinó que había “demasiadas grabaciones, duplicación de lo mismo”); otra radica en el hecho mundano de que su vida y carrera se mantuvieron libres del tipo de glamour trágico que los medios de comunicación a menudo asocian con los iconoclastas del jazz. No murió en circunstancias misteriosas (Dolphy, Ayler), no propuso sistemas teóricos grandiosos (meta)para sustentar su trabajo (Coleman, Braxton) y, de acuerdo con las voluminosas y musicológicamente sobresalientes notas de Ben Young, fue crítico con “los instrumentistas menos experimentados que adoptaron la expresión catártica como sustituto de la producción de tonos de bel canto.”En cambio, sus raíces se encuentran profundamente en la tradición bebop con la que creció en Harlem y el Bronx.

Nacido el 1 de diciembre de 1931 (no en 1933, como solía decir), cuando era adolescente Lyons se colaba en clubes con un bigote pintado para atrapar a la banda de Dizzy Gillespie, antes de estudiar con el ex clarinetista de Fletcher Henderson Buster Bailey. Trabajando un trabajo de día en el Servicio Postal de los Estados Unidos, cortándose los dientes por la noche en sesiones improvisadas y haciendo viajes frecuentes al Pueblo para ver a Charlie Parker, Lyons woodshed paciente y metódicamente durante la década de 1950, hasta que un encuentro fatídico con Cecil Taylor en algún momento a mediados de 1960 cambió su vida para siempre. Si no se hubiera encontrado con el pianista, uno se pregunta qué podría haber logrado: su hermano Arthur recuerda una sesión de improvisación de 1959 cuando Jimmy tocaba solos en “Cherokee” y disparó a Cannonball Adderley fuera del escenario y al otro lado de la calle, con Lou Donaldson llamando en su nombre: “You going across the street? ¡Tienes al más malo aquí, volándote el trasero!”

El disco 1 documenta el debut en Nueva York de un cuarteto con el trompetista Malik, el bajista Hayes Burnett y el baterista Sydney Smart. Grabado en el loft de Sam y Bea Rivers en septiembre de 1972, cuenta con cinco originales de Lyon y, a modo de bis, “Round Midnight”de Monk. Cuando era adolescente, Lyons había sido criticado por Monk en una sesión de improvisación por “no saber las posiciones y los nombres de los acordes”, pero esta lectura de la castaña de 1972 seguramente habría ganado la aprobación del Sumo Sacerdote.

Lyons regresó a Rivbea en junio de 1975, sin Malik, pero una vez más con Burnett al bajo y Henry Letcher reemplazando a Smart (Discos 2 & 3). Young señala con razón que el trabajo de Lyons ilustra su creencia de que “el tema de los solos improvisados debe ser directa y exclusivamente relevante para la canción en sí, la melodía que se está desarrollando”, y, por extensión, que “en las interpretaciones mejor elaboradas, no habrá una costura obvia entre los elementos compuestos y los improvisados.”Como Lyons dice con naturalidad en una breve (y poco reveladora) entrevista de 1978 con Taylor Storer incluida en el Disco 4:” La improvisación se trata de composición. No separo los dos. Intento empezar con una declaración, construir una oración, construir un párrafo.”Tal preocupación con los detalles compositivos a nivel micro y macro claramente se origina en el trabajo de Taylor, que siempre ha sido más compuesto de lo que muchos le atribuyen (testigo Alan Silva en Wire 228:” Las estructuras de las unidades tomaron cuatro meses de ensayo . Hay una partitura.”).

Taylor excluida, los colaboradores más antiguos y fructíferos de Lyons fueron la fagotista Karen Borca, su compañera dentro y fuera del escenario, y el baterista Paul Murphy, que se unió a Lyons en 1978 y permaneció hasta la muerte del saxofonista. El disco 4 presenta a los tres en Ginebra en mayo de 1984. Nueve meses más tarde se les unió en la Universidad de Tufts en Massachusetts el bajista William Parker (Disco 5, que hace varias comparaciones interesantes con las lecturas del trío del año anterior del mismo material).

El Disco 3 documenta el set en solitario de Lyons en el Soundscape de Nueva York en abril de 1981, y aunque algunos ataques son un poco esponjosos, suena a tener problemas con la caña y no intenta disimular el hecho, incorporándolo brillantemente en “Mary Mary Intro”, es un documento invaluable de un maestro saxofonista en pleno vuelo. Young señala astutamente que Lyons era un” citador”, que incorporaba libremente frases de sus propias composiciones y de las de otros, una práctica que deriva claramente de bop (una también utilizada extensamente por Eric Dolphy, otro saxofonista que continuó la línea de investigación iniciada por Charlie Parker).

En términos de la maestría técnica necesaria para lograr un juego de notas tan avanzado, los tres entrenamientos de Rivbea extendidos de 1975 se clasifican con los mejores trabajos grabados de Dolphy y Parker. Uno solo puede desear que hubiera más grabaciones de una interacción literalmente impresionante entre músicos, y entre un hombre y su música, pero a la luz de la relativa escasez de grabaciones de Lyon, la aparición de estos cinco discos es uno de los eventos más importantes no solo de los últimos diez meses, sino posiblemente de los últimos diez años.

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