Jeanne Mance

Jeanne Mance

Jeanne Mance, cofundadora de Montreal, fundadora y directora del Hôtel-Dieu de Montreal (bautizado el 12 de noviembre de 1606 en Langres, Francia; fallecido el 18 de junio de 1673 en Montreal, QC). Mancewas el jefe de negocios detrás de un asentamiento misionero utópico en la isla de Montreal en 1642. Reclutó patrocinadores ricos en Francia y se convirtió en tesorera del asentamiento, directora de suministros y directora del hospital. Cuando la colonia naciente estaba bajo amenaza, ofreció fondos hospitalarios para reunir tropas, lo que permitió que el asentamiento sobreviviera. Mance no solo cofundó Montreal, sino que también desempeñó un papel público prominente en lo que se convertiría en una de las grandes ciudades del mundo.

Médico y misionero

Hija de un abogado de Langres en la provincia de Champagne, se cree que Jeanne Mance desarrolló habilidades de enfermería trabajando con sociedades locales de caridad durante la Guerra de los Treinta Años (1618-1648). Un famoso retrato la retrata como una hermosa mujer joven con ojos de cierva y cabello suelto. No se sintió atraída por el matrimonio, prefiriendo emular a las mujeres laicas y a las monjas ursulinas que habían fundado una escuela y un hospital en Quebec en 1639; también se inspiró en un primo que era sacerdote misionero. Los clérigos ayudaron a asegurar las presentaciones a círculos devotos en la corte francesa. También conoció a Paul Chomedey de Maisonneuve y a otros miembros de la Sociedad de Notre-Dame de Montreal, que había adquirido la Isla de Montreal con el fin de convertirla en un centro misionero para convertir a los aborígenes al catolicismo. Su plan era avanzar hacia el oeste más allá del asentamiento existente en Québec y establecer una misión en la naturaleza a horcajadas de las rutas comerciales del poderoso Haudenosaunee (Iroquois).

Recaudador de fondos y organizador

Mance, un orador elocuente, inspiró confianza en posibles donantes y colonos. Una incorporación tardía a la Sociedad mientras se preparaba para zarpar de La Rochelle en 1641, colocó al grupo visionario en una base más sólida. Los convenció de enviar un prospecto de su proyecto a Angélique de Bullion (viuda de un ministro de finanzas francés) y a otras damas y caballeros parisinos adinerados. En consecuencia, las donaciones se duplicaron con creces, y la Compañía de Montreal pasó de 8 miembros a 38, incluidas 9 mujeres. La propia Mance, en esa etapa de su vida una asceta que vivía de pan y agua, realizó cuatro visitas sucesivas a la lujosa mansión de Madame de Buillion, la donante principal de la empresa, que encargó a Mance que fundara un hospital.

La Misión en la Isla de Montreal

En mayo de 1642, Mance y sus compañeros se embarcaron en la Isla de Montreal, donde montaron tiendas de campaña y comenzaron a vivir en el bosque. Cincuenta y cinco de ellos (incluidas 10 mujeres) permanecieron en la Isla al caer el invierno. Al año siguiente, Mance estableció un pequeño hospital dentro de las empalizadas del fuerte, que rápidamente atrajo a los enfermos Wendat (Huron), que se aliaron con los franceses. Se convirtieron en catecúmenos, así como pacientes de esta mística útil que poseía sus propias lancetas, jeringas e instrumentos farmacológicos. Algunas camas tuvieron que reservarse para colonos franceses heridos por los hachas de guerra de Haudenosaunee que resistían la invasión francesa en sus rutas comerciales.

Fundadora y Defensora

Los contemporáneos reconocieron el papel vital de Mance en este capítulo temprano de la historia canadiense (aunque los relatos posteriores no siempre han reconocido su importancia). El historiador del siglo XVII Dollier de Casson describió a Mademoiselle Mance y al gobernador de Maisonneuve como cofundadores de Montreal. Mance era el tesorero oficial de la colonia, director de suministros y director del hospital. Se encargó de navegar de regreso a través del Atlántico en 1649, donde revivió el menguante apoyo francés al asentamiento. Lo más importante, fue idea de Mance usar la dotación de su hospital para reclutar más hombres para proteger la ciudad. Cuando la misión jesuita de Sainte-Marie-among-the-Hurons se derrumbó en 1649, Montreal se convirtió en la primera línea del conflicto Franco-iroqués. Después de que más de un tercio de los colonos habían sido asesinados, el miedo llevó a los sobrevivientes a abandonar sus casas y vivir en el fuerte. A mediados de 1651, solo quedaban 17 milicianos para enfrentarse a 200 guerreros Haudenosaunee. “Todo el mundo estaba reducido a las extremidades”, escribió Mance. “Uno no hablaba más que de salir del país. Persuadió al gobernador Maisonneuve para que visitara a su benefactor en Francia y obtuviera permiso para usar la dotación del hospital para reunir tropas francesas. Estuvo de acuerdo, advirtiéndole que no volvería si no conseguía refuerzos; pero el benefactor accedió, y el socorro llegó en 1653. Dollier de Casson afirmó que las acciones de Mance para reunir tropas salvaron el asentamiento.

Legado

A medida que el pequeño asentamiento creció, su hospital floreció. En 1659, Mance hizo un viaje a Francia y reclutó a tres Hermanas Hospitalarias de Saint-Joseph para ayudar en el Hôtel-Dieu de Montreal, que había fundado. Pronto creció a tres pisos y se convirtió en una institución muy querida. Hoy en día, las empalizadas de madera originales se han ido, pero los pacientes todavía llegan en busca de atención médica oportuna. Una enorme estatua de metal de Jeanne Mance hace guardia frente al Hotel-Dieu, testimonio del fundador del primer hospital de Montreal y, lo que es aún más sorprendente, de una mujer rara en los anales de las naciones, que cofundó una de nuestras grandes ciudades.

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