Haciendo historia: John Mitchel y la Gran Hambruna

Resumen

La idea de la Gran Hambruna no surgió espontáneamente de los años de hambruna. Como ha argumentado Patrick O’Farrell, fue en gran medida la creación de un hombre, el periodista e historiador John Mitchel (1815-75).2 Como editor de The United Irishman, Mitchel hizo su propia y apasionada contribución a la política nacionalista de la época, como resultado de lo cual fue juzgado, condenado por traición y transportado a Australia en 1848. Después de pasar cinco años en prisiones británicas, escapó a Estados Unidos, donde tomó el lado confederado en la Guerra Civil.3 En la década de 1870 regresó a Irlanda y fue elegido diputado por Tipperary, pero como delincuente convicto se le negó el escaño. Mitchel ha sido descrito como el “rebelde irlandés por excelencia”, un hombre que nunca se arrodilló ante el dominio británico en Irlanda.4 Su talento para la prosa elegante y contundente en la defensa de un levantamiento campesino y el establecimiento de una República irlandesa lo convirtió en una figura destacada a la izquierda del movimiento nacionalista de su época. Sin embargo, su influencia perdurable se remonta a dos obras: Jail Journal o Five Years in British Prisons (Nueva York, 1854), y The Last Conquest of Ireland (Quizás) (Nueva York, 1860).

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