¿Existe una relación Entre el LASIK y el Suicidio? 7 Cosas que debe Saber Si está Considerando una Cirugía ocular

La muerte de un meteorólogo ha planteado dudas sobre la seguridad y los posibles efectos secundarios del popular tratamiento para la visión.

Amanda MacMillan

Actualizado en diciembre 18, 2018

Una comunidad de Detroit está de luto después de que un popular meteorólogo de la filial de Fox Television de la ciudad muriera por suicidio la semana pasada. Colegas y fans reaccionaron con conmoción y tristeza al compartir la noticia de que Jessica Starr, de 35 años, se quitó la vida, dejando un esposo y dos hijos pequeños.

Con esa tristeza también vienen la confusión y las preguntas: Starr se sometió a una cirugía ocular con láser en octubre y anteriormente había hablado sobre cómo estaba luchando con su lenta recuperación y los efectos secundarios como el ojo seco. Y aunque los seres queridos de Starr no han hablado sobre su suicidio o qué factores pueden haber contribuido a él, el momento de los dos eventos hace que la gente se pregunte si podrían haber estado conectados.

De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, la mayoría de los pacientes están “muy satisfechos” con los resultados de cirugías oculares refractivas como LASIK y SMILE. (Los dos procedimientos son similares pero usan diferentes tipos de láseres; Starr tenía el último, pero había descrito su cirugía como SONRISA y LASIK, un término más comúnmente conocido.)

Pero, al igual que con cualquier cirugía, existen riesgos, y el síndrome de Starr no es el primer suicidio relacionado con estos procedimientos. Aquí hay siete cosas que cualquier persona que esté considerando una cirugía ocular refractiva debe saber a raíz de esta historia aterradora y trágica.

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¿Qué sucede durante la cirugía LASIK o la cirugía de SONRISA?

LASIK, que significa Queratomileusis In Situ Asistida por Láser, y SMILE, que significa Extracción Lenticular de Incisión Pequeña, son procedimientos que remodelan la córnea, dice a Health John Vukich, MD, profesor clínico asociado de oftalmología en la Universidad de Wisconsin, Madison. Dr. Vukich, también miembro de la junta de la Sociedad Americana de Cirugía Refractiva y de Cataratas, no trató Starr, pero ha realizado ambos tipos de cirugía en cientos de pacientes a lo largo de los años.

“Ambos usan láseres para extraer una cantidad microscópica de tejido”, dice el Dr. Vukich. Con LASIK, dice, una incisión en la superficie de la córnea crea una solapa delgada, que se dobla hacia atrás para proporcionar acceso a las capas más profundas. Después de remodelar la córnea con un láser, el colgajo se dobla hacia atrás y se deja curar.

Con SMILE, se utiliza un tipo diferente de láser, y el procedimiento también es ligeramente diferente: se hace una pequeña incisión en el ojo de la cerradura en la córnea y se extrae el exceso de tejido a través de esa abertura.

SMILE es más reciente y recientemente aprobado por la FDA, dice el Dr. Vukich, pero ambos procedimientos tienen perfiles de seguridad similares. También hay muchos solapamientos en los que los pacientes son buenos candidatos para cada procedimiento. Los pacientes a menudo eligen un procedimiento en función de lo que ofrece su médico, dice el Dr. Vukich, aunque hay algunos casos en los que las personas pueden beneficiarse de uno sobre el otro.

La mayoría de los pacientes están satisfechos con los resultados

Los estudios de la FDA sugieren que aproximadamente el 95% de los pacientes que se han sometido a LASIK están satisfechos con su visión después de la cirugía. Según la Academia Americana de Oftalmología, el 90% de los pacientes con LASIK ven que su visión mejora a entre 20/20 y 20/40. Y en un ensayo clínico del procedimiento de SONRISA, todos menos uno de los 328 pacientes tenían una visión de 20/40 o mejor a los seis meses después de la operación.

“He tenido más de un paciente que dice que nunca se dio cuenta de que tenía una ‘manta húmeda’ sobre ellos, y ahora se la han quitado”, dice el Dr. Vukich. “Tienen la libertad de no llevar electrodomésticos, limpiadores y lentes de repuesto cuando viajan. Y para algunas personas, como los oficiales militares o de policía, incluso se podría argumentar que el cambio podría salvar vidas.”

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Pero los efectos secundarios pueden ocurrir

Con cualquiera de estos procedimientos, hay una posibilidad de efectos secundarios y complicaciones, dice el Dr. Vukich. Por ejemplo, alrededor del 2% de las personas que se someten a estos procedimientos pueden requerir un segundo procedimiento. “La tecnología para remodelar la córnea es extraordinariamente precisa”, dice, ” pero como lo estamos haciendo en tejido vivo, va a haber una respuesta biológica que puede causar cambios microscópicos.”

Otro subconjunto de personas—los estudios sugieren que alrededor del 7%—puede notar un resplandor alrededor de luces que no estaban presentes antes de su operación. “Por lo general, es parte del proceso de curación y solo ocurre durante un corto período de tiempo”, dice el Dr. Vukich. “Y para la gran mayoría de esos pacientes, en realidad no les molesta de todos modos.”

Algunos pacientes con cirugía LASIK y SONRISA notarán que sus ojos están más secos de lo normal después de la cirugía, dice el Dr. Vukich. Los oftalmólogos pueden recomendar gotas de reemplazo de lágrimas para aliviar la sequedad y la irritación, agrega, y estos síntomas generalmente desaparecen dentro de los primeros tres meses después de la cirugía.

En 2009, la FDA lanzó un estudio para comprender los riesgos potenciales de problemas graves que pueden resultar de la cirugía LASIK. Se encontró que hasta el 46% de los pacientes informaron al menos un síntoma visual (como deslumbramiento o visión borrosa) a los tres meses después de la cirugía. Hasta el 28% de los pacientes informaron síntomas de ojo seco, y menos del 1% experimentaron “mucha dificultad” o incapacidad para realizar las actividades habituales debido a los efectos secundarios de su cirugía.

También existe el riesgo de infección después de la cirugía ocular con láser. Un estudio reciente muestra que este riesgo está entre 1 en 15,000 y 1 en 30,000, dice el Dr. Vukich. El riesgo de infección por lentes de contacto, en comparación, es de aproximadamente 1 de cada 400.

Si tuvo ojos secos antes, sus probabilidades de complicaciones pueden ser mayores

Cuando los pacientes preguntan sobre la cirugía ocular con láser, el Dr. Vukich dice que es importante averiguar sus motivaciones para querer el procedimiento. “Si ya no pueden usar lentes de contacto porque dicen que sus ojos están demasiado secos, entonces queremos averiguar la causa de esa sequedad”, dice.

Si lo que causa sus problemas son alergias o irritación normal, pueden ser buenos candidatos para LASIK o SMILE, dice. Pero si tienen una afección médica subyacente que causa ojos inusualmente secos, la cirugía puede no ser una buena solución para ellos. “Sabemos que si tienes los ojos profundamente secos antes, esa es una de las cosas que pueden crear desafíos en el postoperatorio”, dice.

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Se han reportado casos de dolor grave y persistente, y sí, suicidio

Un pequeño porcentaje de pacientes que se someten a cirugía LASIK u otras cirugías oculares similares experimentan molestias crónicas durante meses o incluso años después, una afección que recientemente se denominó neuropatía corneal. Dr. Vukich dice que este riesgo parece ser de aproximadamente 1 de cada 10,000 y que los médicos han comenzado recientemente a recopilar datos y comprender por qué, y a qué pacientes, esto sucede. (Sospechan que algo sale mal cuando los nervios vuelven a crecer después de la cirugía.)

“LASIK ha existido durante 20 años, y cuando se tiene un riesgo tan bajo como este, puede pasar desapercibido durante años”, dice. “Puedes tener un cirujano refractivo ocupado que sigue toda su carrera y nunca ve a un paciente con un problema como este.”

Los críticos de LASIK dicen, sin embargo, que los riesgos de estas cirugías se han subestimado, y que los informes de dolor grave y problemas de visión han existido durante años. El grupo de defensa LASIK Complications está dedicado a otras dos personas que murieron por suicidio después de someterse a una cirugía ocular con láser. Algunos sitios de noticias han informado que al menos 17 personas han muerto en circunstancias similares.

Cuando se le preguntó sobre estos informes, el Dr. Vukich dijo que esos pacientes y familias merecen una voz—y que vale la pena aprender de sus historias. “Literalmente, millones de personas se han sometido a una cirugía refractiva y el riesgo de complicaciones no es cero”, dice. “Creo que ciertamente hay personas que, por una variedad de razones, son verdaderamente infelices después de la cirugía, y como médicos tratamos de hacer todo lo posible para encontrar soluciones o mitigar sus dificultades.”

En cuanto a si hay un vínculo definitivo entre suicidio y cirugía LASIK, el Dr. Vukich llama a esto un tema “complejo”. “El suicidio es un problema de salud mental multifactorial”, dice. Y aunque no puede hablar del estado mental de una sola persona, dice: “No creo que sea posible, ni siquiera razonable, tratar de asignarlo a un solo factor.”

Los pacientes siempre deben comprender los riesgos

El Dr. Vukich dice que trata de ayudar a los pacientes a ver los riesgos y beneficios de la cirugía ocular con láser en perspectiva. “Queremos que entiendan los riesgos relativos de lo que estamos hablando y les permitan tomar una decisión informada”, dice.

“Si entiende que podría morir al subirse a un automóvil, ¿aún lo encontraría conveniente y conveniente y valdría la pena el riesgo? La respuesta para casi todos es sí”, agrega. “Cuando los pacientes dicen que quieren estar libres de anteojos, les decimos que hay una manera, pero es la cirugía, y describimos los riesgos.”

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Si tienes problemas después de la cirugía, dile a tu médico

Las personas deben sentirse cómodas volviendo a ver a su cirujano si tienen dificultades después de la cirugía ocular, dice el Dr. Vukich, o obteniendo una segunda opinión. También recuerda a cualquier persona que sufra efectos secundarios que a menudo son temporales y que muchos problemas se resuelven por sí mismos en los primeros meses.

“Estamos aquí para hacer lo que podamos para asegurarnos de que los pacientes obtengan los mejores resultados”, dice. Los médicos pueden recetar gotas para los ojos para la sequedad, medicamentos para el dolor postquirúrgico o recomendaciones para un tratamiento posterior. “Para muchos de estos pacientes, hay muchas opciones.”

Finalmente, si usted o alguien que conoce está pensando en suicidarse, ya sea que se trate de cirugía ocular o no, los profesionales de salud mental pueden ayudarlo. Llame a la línea Nacional de Prevención del Suicidio gratuita al 1-800-273-TALK (8255) para hablar con alguien de inmediato.

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