Este Día en la Historia Judía / Muerte del Gran Erudito Halájico Rabino Joseph Caro

El 24 de marzo de 1575 vio la muerte del Rabino Joseph Caro, la gran autoridad y codificador de la ley judía. Como el principal erudito halájico de su época, Caro respondió a preguntas de todo el mundo judío, y es recordado por su compilación sistemática de leyes, el Shulhan Aruj.

Joseph ben Ephraim Caro nació en 1488, en Portugal o España, según algunos, en Toledo. Cuando los judíos fueron expulsados de España en 1492, su familia emigró al este, primero a Nicópolis (en la actual Grecia) y luego a Adrianópolis (hoy Edirne, en Turquía). La temprana educación rabínica de Caro le fue proporcionada por su padre, Efraín.

Para 1536, Caro se había establecido en Safed, Palestina, donde su maestro era el gran rabino Jacob Berab. Berab aspiraba a establecer una autoridad legal judía suprema, y a tenerla basada en Safed. Con ese fin, trató de restablecer la práctica de la semikha (ordenación), mediante la cual la autoridad se transmitiría de un rabino a otro. Caro fue uno de los que recibieron la ordenación de Berab.

Caro parece haber sido la autoridad halájica más respetada de su época, y las comunidades de todo el mundo judío le pidieron que respondiera a consultas legales. Por ejemplo, cuando los judíos de Carpentras, Francia, fueron objeto de una decisión adversa en asuntos de impuestos, apelaron a Caro para obtener alivio. Su opinión a su favor sirvió para convencer a la comunidad de Carpentras de que revirtiera su fallo original.

En Safed, no solo era un líder de la comunidad, sino que al parecer también dirigía una importante yeshiva, y él mismo otorgó semikha a estudiantes seleccionados.

Las principales obras escritas de Caro incluyen no solo el Shulhan Aruj, sino también su Beit Yosef y Maguid Mesharim. Beit Yosef (“casa de José”), que se inició en 1522 mientras Caro todavía estaba en Adrianópolis, y solo se completó dos décadas más tarde, pretendía ser una compilación definitiva de toda la ley oral, rastreando cada ley desde su primera mención en el Talmud hasta los comentaristas principales. Esa labor parecía necesaria a raíz de la expulsión de España, con comunidades desarraigadas y personas que se trasladaban de un país a otro, cada una de las cuales llevaba consigo sus prácticas respectivas.

En los casos en que las autoridades rabínicas diferían en la interpretación de una ley, Caro trató de ofrecer una conclusión definitiva, exponiendo su razonamiento. En términos de organización, Beit Yosef se basó en un código legal anterior, el Arba’a Turim de Jacob ben Asher.

El Shulhan Arukh (“mesa de juego”), terminado en 1555 y publicado por primera vez en 1565, estaba destinado a ser un acompañamiento conciso al Beit Yosef, y estaba destinado a estudiantes, mientras que este último era de naturaleza académica. Su distribución extremadamente extendida se debió en parte a que fue una de las primeras obras publicadas en la imprenta de Safed.

Aunque el Shulhan Arukh representaba la cosmovisión de los judíos sefardíes cuando tocaba las costumbres, pocos años después de su aparición, Moisés Isserles presentó una especie de apéndice: el Mappa (“mantel”), que complementaba el Shulhan Arukh con un compendio de costumbres asquenazíes.

Caro también mantuvo un diario personal sobre su vida mística, que de otra manera no se refleja en sus escritos. Escrito durante quizás 50 años, y publicado solo después de su muerte, el Maguid Mesharim (“predicador de la rectitud”) relata los encuentros del rabino Caro con una voz mística, su “maguid”, que creía que era la encarnación de la Mishná misma.

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El maguid de Caro lo criticaba cuando su comportamiento era laxo, y lo actualizaba sobre lo que decían de él en el cielo. Incluso le instó a dedicar más tiempo al estudio de la cábala.

El rabino Joseph Caro murió en este día en Safed, en 1575, a la edad de 86 u 87 años.

Twitter: @ davidbeegreen

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