El Museo J. Paul Getty

A los ocho años, Jan Lievens ya era aprendiz de un pintor local. El nativo de Leiden se formó en Ámsterdam con Pieter Lastman hasta que, a la madura edad de doce años, Lievens comenzó su carrera como artista independiente. A mediados de la década de 1620 Lievens era un amigo cercano de Rembrandt van Rijn, y colaboraron en pinturas. Las imágenes de Lievens de este período muestran su talento para trabajar a escala real y la influencia de los caravaggistas de Utrecht en sus grandes composiciones de figuras de medio cuerpo. A menudo se trataba de” retratos historicistas”, en los que colocaba a sus modelos en una escena de la antigüedad o de la Biblia.
Lievens pasó la mayor parte de los años entre 1632 y 1644 en Inglaterra y Amberes, donde quedó muy impresionado por los brillantes lienzos de Anthony Van Dyck y Peter Paul Rubens. Como resultado, su paleta se aligeró y sus pinturas se volvieron más suaves y elegantes, apareciendo casi fáciles. Solo en sus dibujos, grabados y xilografías mantuvo la calidad a lo largo de su carrera. Cuando Lievens regresó a Holanda en 1644, tenía una gran demanda, pero tenía constantes problemas de dinero. Después de su muerte en 1674, sus hijos, temiendo que heredarían nada más que deudas, apelaron a los tribunales por el derecho a rechazar la herencia.

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