Diario de doctorado: El romance versus la realidad de un estudiante de doctorado

Uno de los placeres de hacer un doctorado es que de vez en cuando puede irse temprano, abandonar la biblioteca y hacer otra cosa sin el permiso de nadie. Para mí, eso implica ir al cine.

Mi viaje más reciente fue ver el magnífico Call Me by Your Name, la historia de una relación intensa pero tierna que se desarrolla entre dos jóvenes durante un solo verano a principios de la década de 1980.

Comienza con el hermoso y serio Elio, de 17 años, dando la bienvenida a un estudiante de doctorado estadounidense a su casa en la Italia rural. Ese estudiante de doctorado, Oliver, ha venido a vivir con la familia de Elio, como pasante con su padre, un estudioso de arqueología. Durante las largas y perezosas semanas, la mayoría de las cuales pasan descansando y leyendo clásicos, Elio y Oliver finalmente se embarcan en un romance de verano antes de despedirse emocionalmente.

Llámame por Tu nombre me recordó las fantasías que tenía de adolescente sobre ser estudiante. Aunque me da vergüenza admitirlo, cuando tenía la edad de Elio todo lo que quería era vivir como estos personajes: en un mundo artístico e intelectual, dando vueltas por casas de campo con libros, tocando el piano y diciendo cosas inteligentes en la mesa de la cena.

Ahora que tengo veinte años, ya no creo en este ideal romántico de la vida académica. La realidad de hacer un doctorado no es vivir en una burbuja sin preocupaciones, protegida de los problemas y problemas que todos los demás tienen en sus trabajos. De hecho, es una forma exigente de gastar su tiempo.

El mes pasado escribí sobre los malos días que a menudo experimentamos los estudiantes de doctorado. Aprender a aceptar estos tiempos frustrantes y desalentadores como una parte inevitable del proceso de investigación es un paso crucial para ir más allá de la fantasía de la vida estudiantil que puede parecer tan atractiva, particularmente cuando eres joven.

Más de los blogs de Charlie

Diario de doctorado: Preparación para un doctorado
Diario de doctorado: ¿Por dónde empiezo?
Diario de doctorado: Tener un mal día

Hacer investigación rara vez es cosa de la tumbona o la mesa de la cena. Es duro y drenante, y eso probablemente sea algo bueno. ¿Qué haríamos cuando queremos relajarnos adecuadamente en las vacaciones o durante la cena, más investigación? No, gracias.

Hay otras cosas sobre la vida de doctorado que también deben abordarse. Estas son cosas que los investigadores potenciales probablemente deberían tener en cuenta.

Mientras me acomodo en esta nueva vida, me impresiona cuántos días pasan cuando no hablo con nadie. Mis amigos y antiguos colegas me conocerán como alguien que no para de hablar, pero ahora que paso la mayoría de los días en bibliotecas silenciosas, he empezado a darme cuenta de lo común que es para mí llegar a casa sin decir más que un “gracias” aquí y allá a un conductor de autobús o a un extraño que sostiene una puerta abierta. Hacer un doctorado, especialmente en un tema como el mío (inglés), no es para aquellos que no pueden pasar mucho tiempo solos.

Luego están los sentimientos de ansiedad que vienen con estar a cargo de su propio aprendizaje: que no está haciendo lo suficiente o el trabajo lo suficientemente bueno, la culpa que se dio la tarde libre y la irritación que no puede apagar. Sin un horario de trabajo tradicionalmente delimitado, es difícil separar su vida de investigación de todo lo demás.

Además de esto, los estudiantes de doctorado deben hacer malabares con más y más tareas y diferentes tipos de trabajo. Equilibrar todo, desde clases de capacitación, conferencias nocturnas, conferencias de fin de semana, recepciones de redes, enseñanza y otras formas de trabajo remunerado, puede dejar a los candidatos a doctor más allá de lo que es cómodo y manejable.

Para muchos de nosotros, las preocupaciones de dinero están siempre presentes, al igual que las preocupaciones laborales, especialmente para aquellos de nosotros que queremos ser académicos. Constantemente se escuchan historias de investigadores de carrera temprana que abandonan la academia, de la lucha por las clases que surgen (cientos de solicitudes por vacante), de los contratos de trabajo inseguros. Puede perder fácilmente cualquier ilusión de que hay una olla de oro al final del arco iris de doctorado.

Pero no me arrepiento de hacer un doctorado. Me encanta tanto como pensé que lo haría cuando tuve la idea por primera vez cuando era adolescente. Todavía estoy emocionado de poder pasar la mayor parte de mis días leyendo, pensando y escribiendo sobre ideas interesantes y desafiantes. Conozco a muchos estudiantes y personal brillante que forman comunidades que se motivan y apoyan mutuamente de muchas maneras.

También me alegro de que tengamos al menos algún tipo de sistema de financiación en el Reino Unido que ayuda a los estudiantes con su investigación sin tener que asumir demasiado trabajo remunerado. Si bien muchos estudiantes se quedan sin apoyo financiero, especialmente en las artes y las humanidades, la existencia de becas sugiere que todavía creemos que la investigación académica es valiosa e importante.

Creo que es esencial ser consciente y hablar de la realidad de hacer un doctorado, abrazar los placeres y enfrentar los desafíos en igual medida. Al abordar las dificultades, podríamos tener más oportunidades de seguir mejorando las cosas. Pero si queremos la vida de ensueño, recomendaría ir al cine, probablemente estaré allí.

Leer más: ¿Qué es un doctorado? Consejos para estudiantes de doctorado

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.