Crisis nerviosa

Según las cifras de la Fundación de Salud Mental, uno de cada 20 de nosotros es probable que sufra depresión “clínica”, es decir, depresión grave, un trastorno incapacitante que incluye una crisis. En un nivel, “ruptura” es una de esas palabras que funciona como abreviatura; muchos de nosotros nos referimos rutinariamente a estar al borde de una ruptura cuando queremos transmitir cuán presionados, estresados y presionados estamos, sin realmente significarlo en absoluto.

En un nivel más profundo, sin embargo, se entiende generalmente que una crisis nerviosa describe una situación de crisis; cuando alguien ha llegado al fondo y se ha “roto”, en la medida en que ha dejado de funcionar de una manera normal. Los detalles son más difíciles : es más difícil determinar cómo ocurre una avería, por qué y con quién es probable que ocurra.

No hay experiencia en libros de texto, como confirma el Dr. David Bell, psiquiatra consultor y psicoterapeuta del Centro Tavistock. “Desglose es un término general que la gente usa para describir una variedad muy, muy amplia de experiencias.”Sin embargo, siente que es una palabra ‘apropiada’. “Captura algo de la experiencia”, dice. A pesar de que, como señala el Dr. Massimo Riccio, psiquiatra consultor y director médico del Priorato de Roehampton: “Realmente no existe tal cosa en términos médicos: decir que alguien ha tenido una crisis significa todo y nada, y necesitamos mucha más información para afinar un diagnóstico y hacerlo manejable.’

Sin embargo, es una descripción útil para el laico. Según un estudio realizado a principios de este año, más de una cuarta parte de los estadounidenses (26 por ciento) dicen que se han sentido al borde de una crisis mental (los problemas de relación y el hecho de ser padre soltero se citaron con mayor frecuencia como la causa). El estudio, realizado por un psicólogo de la Universidad de Indiana, representa un aumento del 7 por ciento desde el último estudio similar de hace 40 años, lo que puede no significar que más de nosotros suframos episodios depresivos mayores, solo que más de nosotros estamos dispuestos a admitir que es una posibilidad. Sea lo que sea.

El tipo de crisis más común, según el Dr. Philip Timms, un psiquiatra consultor del South London and Maudsley Trust, es alguien que desarrolla depresión moderadamente severa, normalmente durante un período de semanas. “Una persona comenzaría a sentirse más nerviosa, le resultaría más difícil dormir, se encontraría pensando más negativamente sobre sí misma, se sentiría cada vez más desesperada e incompetente sobre lo que está haciendo, y luego llega un día en que simplemente no puede enfrentar ir a trabajar o levantarse de la cama, tal vez. La descomposición ocurre si no se trata un episodio depresivo, se acumula y es parte de un proceso.”

Ian Ewart, de 37 años, sufrió un colapso el año pasado. Ahora ve el estrés relacionado con el trabajo como el catalizador. “Cada vez más, no podía soportar la presión. De doce meses a un año antes de la crisis, tenía síntomas. Empecé a cansarme, cuando antes no lo estaba, incapaz de lidiar con el estrés que solía hacer. En ese momento, fue algo muy físico lo que atacó mi sistema inmunológico. Tuve resfriados persistentes y persistentes y SII (síndrome del intestino irritable). Siempre estaba cansada. El cansancio depresivo es diferente: no se puede curar a través del sueño, por lo que se despierta más cansado que cuando se fue a la cama.

‘ Entonces empecé a tener ataques de pánico. No podía ir a las tiendas porque no podía soportar las luces fluorescentes o a las otras personas vagando por los supermercados. Llegar al trabajo se convirtió en una pesadilla, no podía subirme al metro. Me sentía tan agotada que no podía hacer frente ni siquiera a lo básico. Me volví agorafóbica y más presa del pánico. Este es el escenario en el que deberías buscar ayuda, pero yo no.’

Finalmente Ewart fue a ver a su médico, quien le dijo que se tomara un tiempo libre del trabajo. Me tomé dos semanas libres y me acosté en la cama. Después de las dos semanas, todavía me sentía terriblemente mal, pero regresé al trabajo y para el lunes por la tarde sabía que no había funcionado; era completamente incapaz de manejar nada y tenía sentimientos muy extraños de irrealidad. Miraba la oficina como si no formara parte de ella; estaba asustada, temblorosa y absolutamente llena de ansiedad.”

David Bell dice que la ansiedad es central en todas las experiencias de ruptura, ” ansiedad que se ha vuelto inmanejable. Cuando sientes ansiedad mezclada con depresión, el resultado suele ser una vulnerabilidad terrible: las personas describen estar en una habitación y sentir que los demás pueden ver a través de ella. De hecho, sus límites se han ido. Los límites ordinarios que los mantienen funcionando.’

Ian Ewart dejó de funcionar después de dejar su trabajo y luego, temporalmente, dejar a su pareja e hijo para ir a un hotel. “Todavía pensaba que podía curarme, que todo estaba relacionado con el trabajo y que solo necesitaba un poco de paz, para aislarme de todo. Pero mientras estaba en el hotel me di cuenta de lo desesperada que estaba; me fui a la cama y no podía moverme porque estaba absolutamente aterrorizada, me sentía físicamente paralizada. Me acosté así durante dos días, trataba de levantarme de la cama, pero mi respiración estaba por todas partes, había estado al borde durante tanto tiempo. Por suerte, creo que sabía algo de lo que estaba pasando: cuando tenía 11 años, había leído un relato de un ataque de nervios, un libro muy anticuado ahora, pero sin embargo estaba al tanto. Fue el infierno, sin embargo, lo peor que mi vida había sido, y pensé que me estaba muriendo. Luego, a las 5 de la mañana, me las arreglé para mudarme y volver a casa. A las 9 de la mañana, estaba en casa de mi médico, quien me recetó un antidepresivo llamado Lustral, así como terapia.”

La desintegración de Ewart – un colapso de los roles sociales, si lo desea-es una forma de desmoronarse; otra, según Oliver James, psicólogo consultor y autor de Britain on the Couch, “se refiere a la cuestión de si ha habido una fisura – una ruptura – en su sentido de la realidad”. De hecho, según James, “muchas personas con mentalidad psicoanalítica querrían introducir ese elemento y decir:” No es realmente un colapso a menos que la persona realmente haya ‘perdido la trama’, para ponerlo en un lenguaje ordinario”, es decir, comenzó a pensar que las cosas son ciertas que manifiestamente no son ciertas. En otras palabras, la persona se ha vuelto delirante.”

Sarah, ahora de 52 años, ha sufrido una crisis psicótica en varias ocasiones, es decir, se ha vuelto delirante. “El primer episodio tenía que ver con el amor romántico y no correspondido, pero también con quedarse sin hogar al mismo tiempo. Tenía 28 años. Había estado en una relación estable durante mucho tiempo, lo que creo que podría haberme protegido. Cuando terminó, no pude lidiar con él, así que me aferré a otra cosa. Estaba delirando y pensé que estaba enamorada de alguien y que él estaba enamorado de mí.

” Los signos externos de esto fueron que durante un tiempo me volví un poco maníaco, tenía una especie de energía aumentada. Pero entonces, cuando parecía obvio que la persona en la que me había obsesionado no estaba enamorada de mí, pensé, ” ¿Ahora qué pasa?”y me convertí en hipocondríaco y pensé que me estaba muriendo.

” También tuve otros delirios de que era un alienígena; era una psicosis bastante completa. Podría mantener una conversación. Continué, pero en el fondo de mi mente pensaba: “Bueno, en realidad, soy un extraterrestre.”El episodio no duró mucho… varios días, o algo así.”

Sarah fue tratada por un psiquiatra. “Un amigo se puso en contacto con mis padres cuando pensé que me estaba muriendo y me llevaron a ver a un psiquiatra que me dio medicamentos antipsicóticos, que funcionaron muy rápidamente. Sucedió de nuevo, pero de una manera un poco más suave, alrededor de un año después. Creo que fue cuando alguien me estaba dejando y yo también estaba dejando un trabajo, aunque voluntariamente. El síntoma principal era que pensaba que me estaba muriendo de nuevo, de Sida, lo cual no era totalmente irracional porque había tenido una relación con un hombre bisexual, pero me habían hecho una prueba de Sida que fue negativa. El miedo puede ser racional, pero lo que es irracional es la medida en que lo sientes. Me habían hecho una prueba de sida, ¿por qué todavía tenía miedo? La última vez que estaba delirando adecuadamente y pensé que me estaba muriendo fue hace unos ocho años, cuando me desalojaron de un piso, siempre es en momentos de estrés intenso.”

David Bell siente que es importante ver la crisis psicótica como algo distinto de nuestra comprensión normal de una crisis. La crisis psicótica es obviamente diferente, pero no siempre es esquizofrenia. Hay muchos tipos de crisis psicóticas, pero las personas tienden a tener experiencias alteradas definidas por perder el contacto con la realidad, tener delirios y alucinaciones y otras experiencias extrañas, como viajar en el autobús y no pensar: “Lo odio porque creo que me están mirando”, pero “Me están mirando.”‘

La clave para comprender cualquier tipo de desglose es comprender el ‘por qué’. ¿Por qué Ian? ¿Por qué Sarah? En términos generales, los expertos coinciden en que las averías son causadas por la interacción de lo externo y lo interno. Massimo Riccio dice que con la enfermedad mental, siempre hay un catalizador. “La investigación muestra que cualquier problema de salud mental está, normalmente hablando, asociado con un evento de la vida: la medida en que este evento causará un problema de salud mental variará de acuerdo con el mecanismo interno de afrontamiento del individuo.”

En otras palabras, hay una interacción entre la vulnerabilidad interna y un evento externo. De hecho, según el psiquiatra consultor, el Dr. Cosmo Hallstrom, ” Todas las averías son una función de tres factores que interactúan: vulnerabilidad genética, con lo que naces; luego, la forma en que has vivido tu vida, tu solidez emocional, y luego un evento que interactúa.”Bell siente que, dadas las circunstancias correctas o incorrectas, cualquiera de nosotros podría desmoronarse. “Todos tenemos nuestros puntos débiles, nuestras áreas de vulnerabilidad que se establecen temprano en la vida. Si conoces tu área de vulnerabilidad, podrías aceptarla y reconocerla, pero algunos de nosotros podríamos encontrar nuestra debilidad intolerable e intentar evitarla.

Algunas de las formas en que afrontamos las ansiedades son positivas y de desarrollo, pero otras imponen una restricción a nuestra personalidad porque son defensas bastante rígidas. Por ejemplo, una persona puede temer la vulnerabilidad y, por lo tanto, fingir a su pareja que es autosuficiente, en otras palabras, siempre está actuando. Esto los convertiría en una persona muy controladora, por lo que cuando una novia o novio se va, además de los sentimientos ordinarios que tenemos, podrían sentirse fuera de control, abrumados por la ansiedad y la vulnerabilidad, y podrían descomponerse.’

Sarah ve sus crisis como ‘ una mezcla de circunstancias y genética combinada con una persona muy nerviosa y nerviosa; yo era débil y también inmadura – darle a otra persona el mismo estrés que tuve, y creo que lo habrían lidiado.’

Ian Ewart, mientras tanto, ha rastreado las semillas de su ruptura directamente a la infancia. Quería culpar al trabajo, pero había tenido otros episodios depresivos antes de este. El hecho es que tuve una educación de mierda. Siempre quise hacer cosas creativas, pero mi padre me animó a trabajar en oficinas, y como era un abogado muy conocido, estaba bajo su sombra. Lo que realmente quería era ser escritor/músico/pintor, pero tenía miedo. Me equivoqué de trabajo. Ahora sé que nunca conseguiré otro trabajo de oficina, y es un alivio. Sin embargo, creo que está mal tratar de identificar una causa de una crisis, cuando a menudo son tres o cuatro, pero en términos simples, diría que mi incapacidad para hacer frente al trabajo vino de estar minada mentalmente por mi pasado, lo que finalmente llevó a una crisis.”

Sin embargo, incluso cuando hemos llegado al fondo, no siempre actuamos en nuestro mejor interés. Ewart tardó varios meses en familiarizarse con su tratamiento adecuadamente, incluso después de aceptar que necesitaba medicación.

‘ Al principio hice una gran canción y baile sobre tomar los medicamentos que me habían recetado. Esperé hasta la mañana siguiente para comenzar y luego tuve un ataque de pánico total porque pensé que estaba teniendo algún tipo de ataque, que estaba en mi mente. Con los antidepresivos, hay un período en el que todavía estás muy enfermo antes de que entren: te entra pánico por los efectos secundarios. Creo que exageré los efectos secundarios.

Finalmente, mi médico cambió el medicamento, pero incluso entonces no tomaría la dosis completa. Tomé media tableta durante un mes a seis semanas, así que me sentía bien durante dos o tres días, pero luego tuve un contratiempo en el que no podía salir de casa o algo así. Al final, mi compañero me dijo que dejara de ser estúpido y tomé la dosis completa. En una semana, las cosas habían cambiado sin ningún reconocimiento. Los síntomas de ansiedad que me impedían llevar a mi hijo a caminar o ir a las tiendas desaparecieron y mi estado de ánimo se levantó. Todas las preocupaciones y ansiedades que me habían estado carcomiendo seguían presentes, pero era como si las hubieran empujado hacia atrás un par de metros. todavía estoy tomando las drogas, pero también he tenido terapia, que fue crucial y me ayudó a reestructurar totalmente mi forma de pensar y vivir. Ahora cuido de mi hijo unos días a la semana y soy independiente desde casa.”

Los expertos están de acuerdo en que nunca es correcto tratar un episodio depresivo mayor únicamente con medicamentos. “En primer lugar, si me estuviera volviendo loco, querría que las drogas me ayudaran”, dice Oliver James, ” pero hay mucha evidencia que demuestra que lo que viene después de eso es de importancia crítica. Massimo Riccio está de acuerdo. “La medicación nunca es suficiente, tenemos que buscar una estrategia de afrontamiento, ya sea en terapia de grupo o individualmente.”

Riccio también siente que cuando se trata de tratar enfermedades mentales ” todavía no hay suficiente educación, por lo que, si bien los médicos de atención primaria están educados sobre las enfermedades mentales, no son lo suficientemente capacitados para la detección y todavía hay estigma. Sarah ha superado sus crisis sintiéndose más marcada por el estigma que cualquier otra cosa. Tenía una etiqueta pegada a mí. La ruptura real no fue una experiencia tan mala, no era suicida ni un peligro para los demás, así que lo peor de todo fue sentirme tan estigmatizada. Cuando me diagnosticaron por primera vez, pensaron que podría ser esquizofrénico, así que he tenido eso sobre mí, a pesar de que otro médico me había dicho que no podía serlo. Sin embargo, la etiqueta de esquizofrenia ha sido muy, muy estigmatizante, y me ha robado cierta confianza. En términos de trabajo, he perdido 10 años.”

Sarah fue tratada, en varios momentos, con medicamentos y terapia y hoy en día se siente mejor capaz de sobrellevar la situación. He estado en situaciones bastante estresantes desde entonces, dejé a mi pareja a largo plazo y he sufrido tanto estrés desde entonces como en el momento de mi crisis nerviosa, pero solo estoy en mejores condiciones de afrontarlo. Solo piensas, “No, esa vez antes, cuando pensé que me estaba muriendo, no me estaba muriendo”; puedes pensar tu manera de salir de esto racionalmente.”

Aunque nadie recomendaría una avería, David Bell ciertamente siente que con el tratamiento adecuado, al menos se pueden ver como una oportunidad. “Obviamente, lo que la gente quiere cuando está en ese estado es un alivio inmediato, lo cual es perfectamente comprensible, pero cuando una persona ha pasado toda su vida funcionando de una manera particular, lo que comienza como un colapso se convierte en un avance, si ven a alguien que está entrenado psicoanalíticamente o psicoterapéuticamente. Una avería bien administrada puede darle a la persona la oportunidad de entender realmente qué salió mal.”

De manera similar, Massimo Riccio le dice a sus pacientes que si son capaces de lidiar con una avería con éxito, es posible que salgan del otro lado como una mejor persona. “No aconsejo a la gente que tenga una crisis, pero una vez que has estado deprimido y has tenido una y tal vez un tratamiento psicoanalítico, aprendes sobre ti mismo, sobre tus estrategias de afrontamiento, y esto te ayudará a lidiar con la vida de una manera diferente.”

Ian Ewart recuerda haber leído a Dorothy Rowe. “Dice que la depresión es algo que debe ser bienvenido porque es una señal de que algo tiene que cambiar. Creo que, antes de todo esto, había estado atrapado en un patrón inútil durante toda mi vida.”

Hecho de ficción

La enfermedad mental está envuelta en mitos. Aquí está la verdad sobre cuatro conceptos erróneos comunes de “crisis nerviosa”:

“Crisis nerviosa” es un término técnico
Oliver James dice que el término “crisis nerviosa” carece de significado técnico. “Es muy probable que haya entrado en uso en la Primera Guerra Mundial como resultado de tratar el choque de proyectiles. Gran parte de nuestra comprensión y actitudes hacia las enfermedades mentales provienen de la medicina en el ejército.”El Dr. David Bell dice que el término probablemente se remonta a una época en que todas las enfermedades psiquiátricas se denominaban trastornos nerviosos:” Se pensaba que todas las afecciones de salud mental tenían un origen neurológico.”

Las averías siempre son “malas”
La mayoría de los expertos están de acuerdo en que las averías no son una experiencia completamente negativa: con el tratamiento adecuado, se pueden convertir en un avance. Como dice David Bell ,” Cuando alguien ha pasado toda su vida funcionando de cierta manera, la crisis puede ser una oportunidad para el cambio.”También hay circunstancias en las que la descomposición es una respuesta totalmente racional. ‘De hecho’, dice David Bell, ” para algunas personas, no rompiendo es un problema.”

Es más probable que se produzca una ruptura cuando hay una predisposición genética
El Dr. Philip Timms dice que, aunque la depresión, como la mayoría de las enfermedades mentales principales, es hereditaria, la genética no explica todo.’Y, según el Dr. Massimo Riccio, incluso psicóticos ruptura puede ocurrir a cualquiera: ‘En la población general, hay un 1% de riesgo de desarrollar esquizofrenia. Oliver James siente que la mayoría de las crisis nerviosas son causadas por una infancia temprana muy pobre, lo que resulta en un sentido muy débil de sí mismo, lo que, si lo desea, hace que la piedra angular sea mucho más débil.’

Las averías no se pueden prevenir
Philip Timms dice que en algunos casos se podría evitar una avería si nos sentimos capaces de tomarnos unas semanas antes de llegar al punto de crisis. “Se trata de la forma en que organizamos nuestras vidas, de pasearnos a nosotros mismos. Existe la noción de que estamos completamente funcionales o completamente discapacitados, y a la gente le resulta difícil lidiar con la mitad de la diferencia.”

Señales de advertencia

En Positivo Bajo Presión (6,99 libras esterlinas, Thorsons), el psicoterapeuta Gael Lindenfield y el especialista en estrés, el Dr. Malcolm Vandenburg, identifican las señales de advertencia tempranas de inmovilización del estrés.

Los problemas físicos
Incluyen problemas relacionados con el intestino, como diarrea y estreñimiento, dolor de espalda, migrañas, palpitaciones, problemas respiratorios, trastornos del sueño, pérdida de la libido, impotencia y, en el caso de las mujeres, trastornos del ciclo menstrual.

Emocional
Incluye preocuparse todo el tiempo, ansiedad, sentirse abrumado, fuera de control, culpable, confundido, atrapado e incapaz de saber qué hacer a continuación.

Comportamiento
Incluye cambios de humor, pérdida de temperamento, preocupación, incapacidad para tolerar el ruido, abandono de la vida “normal” (por ejemplo, dejar de tener pasatiempos), incapacidad para dejar de moverse/moverse.

Hacerse público

Cuando el sufrimiento privado de una celebridad se vuelve de conocimiento público.

Stephen Fry abandonó a sus compañeros de celda en el West End en 1995. Yo diría que ahora fue una crisis nerviosa. No se exactamente que era. Fui a ver médicos, tanto los ordinarios como los psiquiátricos. Dijeron que era un episodio bipolar ciclotímico o algo así. Eso servirá. Pero uno también podría usar el lenguaje de la demonización. Había un demonio de algo en mí y me costó mucho salir.”

Joanna Lumley en su desglose de 1970: “Encontré todo insoportable. Intentaba ir de compras a Safeway o lo que fuera y no podía entrar, pensando en toda la gente de allí. Tendrías que hablarte a ti mismo en voz alta en tu cabeza, dividirte en dos y aconsejarte como un amigo, para que el que conocieras hablara con una voz sensata le dijera al otro la tarea más simple que tenía que hacer, y la recompensa sería salir de la tienda y volver a casa.’

Brett Easton Ellis tuvo un colapso después del éxito de su novela Menos de Cero . “Fue una especie de agotamiento emocional”, dice ahora. “Mi madre vino, empecé a ver a un psiquiatra, me regulé la medicina.’

PJ Harvey tuvo una crisis nerviosa después de la ruptura de su primera aventura a los veinte años. “No pude hacer nada durante semanas, pequeñas cosas como bañarme y cepillarme los dientes, simplemente no sabía cómo hacerlo. No quiero volver allí nunca más.’

Alistair Campbell sobre su consumo de alcohol y su avería a mediados de los 80 mientras trabajaba en el periódico Today. “Fue una pesadilla recuperarme, intentar reconstruir mi carrera, mientras intentaba dejar de beber. Aprendes cuáles son tus prioridades y quiénes son tus verdaderos amigos , y puedes contarlas con una sola mano… Recibo cartas de personas que dicen: “He tenido una crisis nerviosa y es genial que alguien hable de ello.”‘

Peter Mullan en breaking down durante su último año en la universidad: ‘Estuve trabajando 15 horas al día, todos los días, durante dos meses. Entonces algo se rompió. Empecé a llorar y no paré durante una semana. Tuve tres o cuatro recaídas en mis veinte años. Fue muy humillante. Fue lo mejor y lo peor que me ha pasado en la vida. Te das cuenta de que hay una oscuridad interior con la que no siempre puedes lidiar.”

Spike Milligan: “Si has sufrido una avería, es como haber sido afilado con piedra con una hoja de Toledo muy fina.”

Bob Hoskins: “Cuando me separé tuve una crisis nerviosa porque alejarme de dos niños es algo horrible. Empecé a vivir en una especie de burbuja, una burbuja de dolor, porque había perdido a mi familia y no podía soportarlo… Tenía unas largas sesiones con un psiquiatra, y luego iba a tomar una copa con mi amiga Verity Bargate. Solía decir: “Le estás contando al psiquiatra tus mejores argumentos. Deberías hacerlo en el escenario.”‘

• La Fundación de Salud Mental de la información de la línea está abierta de lunes a viernes, de 10am-6pm (020 7535 7420). Para obtener folletos con información sobre problemas de salud mental, como depresión, esquizofrenia y ansiedad, envíe un sae A5 a La Mental Health Foundation, 20-21 Cornwall Terrace, Londres NW1 4QL; o vaya a www.mentalhealth.org.uk.

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