Conozca a nuestras empresarias latinas

Estas mujeres están en camino de hacer realidad sus sueños después de tomar nuestro curso de emprendimiento para Latinas. Lea sus historias aquí.

Marisol

En la cocina de su apartamento Marietta, Marisol Meléndez mezcla varios aceites en un tazón, coco y girasol, entre ellos. Agrega cacao en polvo, café molido y sal marina, y revuelve en una solución que contiene peróxido de sodio. Vierte el brebaje de mocha en una sartén de madera y lo deja reposar.

Marisol, nativa de Puerto Rico, ha estado horneando flan, mantecaditos similares a galletas y pasteles durante la mayor parte de su vida. Prepara sus pasteles al estilo puertorriqueño, empapados en almíbar y decorados con glaseado tipo merengue. Pero en esta mañana de finales de verano, la artesana está haciendo jabón desde cero, de ahí el peróxido de sodio, o lejía, que agrega a su mezcla.

” Hacer jabón es como hacer un pastel”, dice Marisol. “Uso recetas para hacer barras de jabón. Tienes que estudiar realmente cómo reaccionan los ingredientes entre sí cuando se mezclan.”

Marisol espera un día ganarse la vida haciendo jabones. Comenzó a experimentar con varias fórmulas hace unos años con el objetivo de vender jabones eventualmente, la forma en que vivía de hacer artesanías hechas de arcilla cuando vivía en Puerto Rico.

Pero en otoño de 2015, se inscribió en el curso de emprendimiento “Mujeres y Negocios” en LAA y aprendió cosas que no sabía: segmentación de mercado, presupuesto de negocios, planes de negocios y marketing con redes sociales. El curso, dice Marisol, le enseñó paso a paso qué hacer y eso le permitió priorizar sus gastos.

“Antes de tomar el curso, estaba haciendo jabones que eran hermosos y ricos en colores”, dice. “Luego la maestra habló de nichos de mercado. No sabía qué era eso.”

Después de investigar sobre jabones (se sorprendió al saber cuántos ingredientes artificiales se usan en jabones) y finalizar su plan de negocios al final del curso, Marisol decidió que haría pequeños lotes de jabón hecho a mano que solo contenía ingredientes naturales. Su negocio se llama HumectaSoaps, que alude a las propiedades hidratantes de sus jabones.

“Cambié mi concepto de jabones hermosos a jabones saludables”, dice Marisol, que tiene un trabajo de 40 horas a la semana para pagar sus facturas.

En una mesa de exhibición en su casa, tiene varios tipos de jabón: barras hechas con coco y otras leches; barras exfoliantes impregnadas con trozos de sal rosa del Himalaya o del mar; jabones a base de agua que contienen chocolate y manteca de karité, decorados con rodajas de naranja secas. Tiene bloques de aloe vera y jabón de yogur griego que se encuentra en su período de curación de 30 días, que comienza 24 horas después de que vierte la masa en una sartén de madera que ella misma hizo. También guarda ramitas de lavanda púrpura, un frasco de polvo de vainilla y frascos de conservas llenos de aceites infundidos (pimentón, naranja y clavo, clavo, canela y anís) para agregar fragancia y color a sus creaciones.

El curso “Mujeres y Negocios” también enseñó a Marisol el valor de las redes sociales para comercializar productos. Ahora está activa en Instagram y mantiene una lista manuscrita de hashtags populares (#gentle, # jabones, # naturals, # skin, #nontoxic, etc.) que utiliza en sus publicaciones. “No tenía ni idea de que sucedieran estas cosas”, dice.

Ahora que ha descubierto los ingredientes y las cantidades que contienen sus jabones, Marisol está dando los toques finales a su negocio y comenzando a vender en su tienda en línea. Ella quiere que los consumidores vean el jabón no como un producto básico, sino como un producto hecho a mano que se puede decorar y transformar en un regalo.

El sueño de Marisol es abrir una tienda física junto con su hija de 20 años, que está estudiando para ser quiropráctica. Juntos, el dúo madre-hija imagina una empresa de bienestar donde los clientes pueden obtener un ajuste, masajes y tratamientos tipo spa con sus productos caseros totalmente naturales.

“Crear cosas con mis manos me hace feliz”, dice Marisol. “Me encanta hacer jabones.”

Facebook: @humectasoaps
Instagram: @humecta_soaps

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Reina

reina-300x199Reina Fierro s flower shop ha pasado por muchos altibajos desde que la adquirió en 2008. Durante un período de bajas ventas hace aproximadamente un año, Reina, que había estudiado administración de empresas en su Venezuela natal, consideró cerrar la tienda.

Pero luego una amiga le contó sobre el curso “Mujeres y Negocios” de la LAA para empresarias latinas. Reina se inscribió. La clase lo cambió todo para ella.

Se dio cuenta de los recursos a su disposición, incluidas las cámaras de comercio, las agencias de asesoramiento crediticio y otras organizaciones que ayudan a las pequeñas empresas. Cambió al software QuickBooks para controlar de cerca las ventas, el inventario y los gastos. Mejoró en la gestión de su tiempo para poder centrarse más en las redes sociales y el marketing por correo electrónico. Pero, lo más importante, admite Reina, el curso la hizo sentir mejor consigo misma, dándole la motivación para mantener su tienda abierta.

“La clase me dio confianza en mí mismo”, dice Reina. “Mi autoestima era muy baja cuando empecé. Me di cuenta de que no estaba sola; sentí que otras mujeres estaban pasando por las mismas luchas que yo. Sentí el apoyo de mis compañeros de clase, y disfruté de establecer contactos e interactuar con ellos. La clase me dio la fuerza para seguir adelante con mi negocio.”

Su tienda, The Flower Garden, todavía está abierta en su ubicación original, Peachtree Center en el centro de Atlanta. Su tienda de flores vende y entrega arreglos para cumpleaños y vacaciones, como el Día de San Valentín. Atiende al mercado de habla inglesa, y sus clientes son en su mayoría oficinas y corporaciones en el área.

Reina acredita que el curso abrió su mente y la ayudó a ver el negocio bajo una nueva luz. Redujo sus costos, entre otras cosas, dejando de afiliarse a un servicio en línea que se asocia con floristas locales para obtener una parte de la venta y cambiando los esfuerzos al sitio web de su tienda. Sus ventas en línea han aumentado.

“Tengo opciones”, dice. “De repente, nuevas ideas comenzaron a llegar a mí y empecé a ver mi negocio definido de manera más amplia.”

Su nueva visión para el negocio, que dirige con su esposo y es la única fuente de ingresos de la familia, es utilizar los activos básicos de su floristería para ampliar su alcance al enseñar a grupos de mujeres a hacer arreglos florales en entornos informales y divertidos, como talleres, en hogares privados. Ha intentado la idea con éxito dos veces y está planeando hacer más. “Es algo diferente. Las mujeres pueden relajarse y pasar un buen rato mientras aprenden una nueva habilidad”, agrega.

Reina, madre de dos hijos, también se está fijando en bodas y funerales para aumentar las ventas. Y quiere explorar el mercado latino ofreciendo un tipo diferente de entretenimiento en las fiestas de cumpleaños de niñas. “Al igual que contratan payasos, pueden contratarme a mí e iré a la fiesta y enseñaré a las niñas a hacer arreglos florales como una actividad divertida”, explica.

Gracias a la clase, Reina se siente empoderada para promover su negocio a nuevos mercados con más confianza.

“Es hora de que haga las cosas de manera diferente”, dice. “Ya no tengo miedo de fallar.”

Echa un vistazo a la floristería de Reina Fierro en www.jardín de flores en l.com

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Liss

IMG_7867Todo comenzó cuando Liss Honma decidió ayudar a su hermana en El Salvador a vender sus productos hechos a mano aquí en los Estados Unidos. Liss, anteriormente ingeniera de TI, era una madre ama de casa en Alpharetta que cuidaba a su hijo pequeño. Su hermana teñía telas a mano y creaba accesorios de moda únicos.

“Nunca pensé que esto fuera más que un pasatiempo”, dice Liss. “Ahora tengo un negocio y puedo quedarme en casa y estar con mi hija.”

Créditos de Liss tomando el curso de emprendimiento” Mujeres y Negocios ” de LAA con the turn of events. Poco después de abrir una tienda en Etsy en otoño de 2015 para vender los bolsos, bolsas y bufandas de algodón de su hermana teñidos con patrones desiguales con un tinte azul natural conocido como “añil” o índigo, asistió a la 1a Conferencia Anual de Empoderamiento de Latinas de LAA a principios de 2016. En la conferencia se enteró de que un curso de “Mujeres y Negocios” comenzaría en marzo. Se inscribió y le encantó el curso. En la conferencia y más tarde en la clase, dice Liss, conoció a muchas mujeres que estaban entusiasmadas con sus aventuras. Se entusiasmó.

” El curso me hizo sentir como si fuera un emprendedor”, afirma Liss.

Sus productos están adornados con la tradición del “shivori” japonés, una técnica artesanal para teñir y embellecer la tela que implica torcer y agrupar la tela antes de teñirla en índigo, lo que resulta en patrones frescos. Su hermana usa índigo natural, que se extrae de una planta conocida como Indigofera que crece silvestre en América Central. El índigo se usaba en la época precolombina para teñir telas y cerámicas y fue una de las principales exportaciones a Europa durante la conquista española, cuando se conoció como “oro azul”.”Para teñir la tela, el follaje índigo se macera y procesa hasta que se convierte en pasta.

Mientras trabajaba en su plan de negocios, que es necesario para obtener un certificado de finalización para el curso, Liss investigó un poco sobre las tendencias del mercado y agregó una línea de decoración y accesorios para el hogar. La creación de un plan de negocios, agrega, es importante para averiguar si un negocio es viable.

“Ahora estoy más enfocada en artículos decorativos como almohadas de varias formas y tamaños, manteles y caminos de mesa”, dice. “Sigo vendiendo bolsos, que funcionan muy bien en línea, pero estoy cambiando más a accesorios para el hogar.”

Después de terminar el curso, tomó mejores fotos de sus productos y creó páginas de Facebook y Twitter. Ahora se está preparando para vender mucho en esta temporada de fiestas.

Esta nueva tendencia en el negocio de Liss encaja bien con su amor por las antigüedades. Le encanta ir de compras a tiendas de antigüedades de todo el estado. Su plan ahora es abrir su propio espacio en una tienda de antigüedades donde pueda vender algunas de sus antigüedades y sus acentos decorativos índigo.

Liss todavía no puede obtener un salario de su negocio, pero espera hacerlo en dos o tres años.

“El curso fue de gran ayuda para deshacerme de todos los temores que tenía sobre tener mi propio negocio”, dice. “Ahora estoy seguro de que puedo tener mi propio negocio en los Estados Unidos.”

Echa un vistazo a la página de Liss Honma en Etsy en www.bysanz.etsy.com
Facebook: @HandmadeBySanz

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Diana

IMG_8120 Cuando estudiaba microbiología en su Colombia natal, Diana Loaiza soñaba con trabajar en un laboratorio ambiental, proteger los océanos y cuidar su entorno natural.

Pero eso fue antes de que llegara a los Estados Unidos a los 24 años en un programa de intercambio cultural. Desde que se mudó a Atlanta, su carrera ha ido en una dirección diferente.

El año pasado, mientras contemplaba trabajar como inspectora de salud, Diana tomó el curso de emprendimiento “Mujeres y Negocios” de LA LAA para inmigrantes latinas y nunca miró hacia atrás. Hoy en día, tiene un negocio en línea donde vende joyas y accesorios artesanales inspirados en los pueblos indígenas de Colombia que viven en la región del Putumayo de la selva amazónica y otras áreas rurales. Sus exquisitos accesorios boho-chic rebosan de colores brillantes y están elaborados con materiales totalmente naturales, como semillas de melón, cáscara de naranja, conchas marinas, caña flecha (un tipo de caña de azúcar), bayas de açai, tagua (marfil vegetal hecho de semillas de palmera), “lo que encuentren en la naturaleza”, explica Diana.

“Mi objetivo son las mujeres a las que les gustan las joyas exclusivas y exóticas”, dice Diana, que es una ex modelo. “Quieren accesorios que nadie más tiene.”

El curso, que tomó en la primavera de 2015, inspiró a Diana a iniciar su propio negocio. Había conocido a muchas familias indígenas desplazadas por la violencia cuando trabajaba como inspectora de salud en Bogotá y admiraba su artesanía. Cuando llevaba piezas hechas a mano que les compraba, recibía elogios. Así que cuando tomó la clase, Diana pensó que vender estos adornos únicos sería una gran idea.

” El maestro me tomó de la mano y me enseñó todo”, dice Diana. “Aprendí sobre los pasos legales que debo tomar para iniciar mi empresa, las regulaciones comerciales, los permisos, el marketing, el discurso de ascensor, cómo proyectar mis ventas en Excel de tres a cinco años en el futuro, el plan de negocios. started Empecé de cero.”

Una de las lecciones más valiosas del curso “Mujeres y Negocios” fue cómo calcular el valor de cada uno de los productos que vende. También aprendió a compilar y enumerar su inventario. Y definió su mercado objetivo. Diana pasó horas en Internet investigando para establecer su negocio. Comenzó a vender en Etsy, pero descubrió que a los clientes potenciales les gustaban sus joyas, pero no las compraban. Luego creó su propio sitio web y configurar páginas en Instagram y Facebook. También quiere vender sus productos en tiendas físicas y físicas, y se presentará en boutiques locales sin previo aviso, vestida en blanco y vestida con sus accesorios nativos.

Diana ya tiene grandes sueños para su aventura: dentro de un año, ve que sus joyas se venden bien en el área de Atlanta y cuatro estados, y en cinco años quiere tener presencia nacional y vender en Europa. Con las ganancias de su negocio, Diana quiere establecer una fundación en Colombia para poder financiar escuelas en las áreas donde viven sus proveedores, en lo profundo de la selva amazónica. “Quiero ayudar a preservar su cultura”, dice.

Diana acredita a la LAA por tomar su paso a paso para realizar su nuevo sueño, que dice que apenas está comenzando. La camaradería y el intercambio de experiencias de vida con otras inmigrantes latinas fue invaluable.

“Crees que eres menos porque eres inmigrante”, dice. “Pero cuando conoces a las otras mujeres te das cuenta de que no eres menos. Todos tienen historias similares a la mía. Es difícil tener confianza en sí mismo, pero eso es lo que obtienes de cada una de sus historias.”

Compruebe Diana Loaiza accesorios en www.amazonianspirit.com
Facebook: @AmazonianSpirit
Instagram: @amazonianspirit

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María

IMG_8120Arquitecto convertida en diseñadora textil María Zaa créditos de la LAA ayudar a conseguir su negocio, Al’Blue Textiles, fuera de la tierra.

Tomó el curso “Mujeres y Negocios” para empresarias latinas en la primavera del 2015. La cartilla de 20 horas le dio una buena comprensión de las operaciones, la contabilidad, el marketing y las finanzas.

“La clase me dio el impulso que necesitaba para poner en marcha mi negocio”, dice María. “No solo me hizo ver lo importante que es tener un sueño, sino que también me dio el conocimiento y las herramientas que necesitaba para estructurar mi negocio.”

El curso, agrega, creó un sentido de comunidad entre los participantes y la hizo sentir que no estaba sola en sus actividades.

“Me desanimaba cuando trataba de hablar con personas que no entendían por lo que estaba pasando”, dice. “Las mujeres que conocí en la clase estaban pasando por experiencias similares a la mía, y eso fue refrescante.”

Después de completar el curso, María tomó fotos de sus diseños y productos y lanzó un sitio web, imprimió sus diseños en tela y preparó un libro de muestra.

En 2016, María se convirtió en la primera participante del curso en recibir un microcrédito. Está usando el préstamo de 3 3,000 para comprar telas y asistir a una feria comercial de arte y diseño original en la ciudad de Nueva York donde puede vender sus diseños a grandes clientes.

Agradezco a la LAA por creer en mi talento y hacer realidad mi sueño”,

Para ver los diseños de María Zaa, visite www.albluetextiles.com

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