Campus Alert

Los investigadores han encontrado una nueva forma de crear anticuerpos valiosos sin necesidad de llamas. Sí, llamas.

Las llamas, alpacas, camellos y otros miembros de la familia de los camélidos producen una clase de anticuerpos que permiten a los científicos determinar las estructuras de proteínas en el cuerpo que de otra manera serían imposibles de estudiar, comprender cómo esas proteínas funcionan mal en las enfermedades y diseñar nuevos medicamentos que actúen sobre ellas.

El uso de anticuerpos de camélidos, sin embargo, no está exento de inconvenientes.

En primer lugar, no todos los investigadores que necesitan tales anticuerpos tienen acceso a instalaciones de llamas (alpacas o camellos). En segundo lugar, si bien los animales no sufren daños, vacunarlos para generar los anticuerpos deseados es costoso, lleva hasta seis meses por intento y, a menudo, no funciona.

 cabeza de una llama mirando hacia adelante
Una llama, un miembro de la familia de los camélidos

Un equipo de biólogos estructurales del Departamento de Química Biológica y Farmacología Molecular del HMS y de la Universidad de California, San Francisco, han creado una solución sin llamas: viales de levadura especialmente diseñada.

El método de levadura se puede realizar en un tubo de ensayo en el propio laboratorio de un investigador y tiene una tasa de éxito más alta y un tiempo de respuesta más rápido que la vacunación con llamas y los intentos anteriores de eludir el uso de camélidos. El sistema de levadura se ha puesto a disposición de forma gratuita para uso sin fines de lucro.

Los segmentos activos de anticuerpos de camélidos a menudo se denominan nanobodies porque pueden ser mucho más pequeños que los anticuerpos normales. Un nanobody de llama podría unirse solo a una conformación particular, por ejemplo, “abierta”o ” cerrada”, de una proteína en particular. Los nanobodies también pueden unirse a proteínas desafiantes, como los receptores que funcionan en las membranas celulares aceitosas.

Los biólogos estructurales quieren encontrar el nanobody exacto que coincida con su proteína de interés para poder bloquear la proteína en una posición y realizar pruebas para averiguar su estructura atómica. Según los investigadores, los nanobodies podrían hacer posible el desarrollo de fármacos para dianas biológicas que los anticuerpos son simplemente demasiado grandes para atacar.

El equipo de investigación de HMS ya ha creado una biblioteca de 500 millones de anticuerpos de camélidos utilizando células de levadura. Cada célula de levadura tiene un nanobody ligeramente diferente atado a su superficie, hecho por una pieza de ADN sintético ligeramente diferente.

McMahon C, et al., Nature Structural & Biología Molecular, marzo de 2018

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.