Cómo se están preparando 2 icónicos minoristas de Maine para una larga temporada navideña alterada por virus

La temporada navideña de fin de año comenzó antes de lo habitual en Maine este año, con adornos de árboles de alces y tarjetas de Navidad con escenas costeras que ya bordean los pasillos de los grandes almacenes Renys en septiembre.

La temporada de fiestas pandémicas promete ser una de las más largas de la historia, ya que los minoristas se estiran para compensar a menos clientes permitidos dentro de las tiendas, compradores con menos ingresos disponibles, escasez impredecible de productos y un cambio a las compras en línea. Normalmente, a partir de noviembre, la temporada puede hacer o romper el éxito de un minorista, contribuyendo aproximadamente el 20 por ciento o más de las ventas anuales, según la Federación Nacional de Minoristas.

Dos icónicos minoristas familiares de Maine, L. L. Bean de 108 años y Renys de 71 años, han vivido momentos difíciles en el pasado, incluidas varias recesiones y otras pandemias. Si bien aún se desconoce mucho sobre el futuro del virus y la economía, estos veteranos pueden ser más expertos que la mayoría en descubrir nuevas formas de aumentar las ventas y localizar artículos calientes que escasean.

” Somos bastante buenos investigando y nuestros compradores son excelentes”, dijo John Reny. Es presidente de Renys, con sede en Newcastle, e hijo del fundador de la cadena de tiendas de 17, R. H. Reny.

Uno de los mayores problemas ha sido que los fabricantes, que se cerraron al principio de la pandemia, todavía no pueden ponerse al día con la demanda, dijo. Reny espera una buena temporada de vacaciones después de las rebajas de verano casi alcanzadas al verano anterior.

Estantes de la línea de artículos de Navidad en Renys en Bridgton en septiembre. 10 mientras los minoristas en todo el país intentan extender la temporada de compras navideñas de fin de año para contrarrestar el efecto amortiguador de la pandemia en la economía y el sentimiento de los consumidores. Crédito: Lori Valigra / BDN

Renys había cerrado sus tiendas durante dos meses a partir de marzo, pero comenzó las ventas en la acera en abril antes de reabrir en junio. Aún así, esos dos meses recortarán un 10 por ciento de las ventas de todo el año del minorista, que normalmente son de alrededor de 7 70 millones, dijo Reny. La compañía emplea a 450 personas y planea contratar a algunos trabajadores de temporada durante las vacaciones.

Renys, al igual que muchos minoristas más pequeños de Maine, depende de los clientes en la tienda en lugar de las ventas en línea. Reny dijo que la mercancía constantemente cambiante y sorprendente que la cadena de tiendas a menudo vende y su enfoque en la desinfección y el distanciamiento social le dan una ventaja con los compradores.

” Muchas cosas son nuevas todos los días, cinco días a la semana, y nunca sabes lo que vas a encontrar”, dijo Reny, señalando que la cadena tiene un almacén de 130,000 pies cuadrados para almacenar productos. “Y la gente dice:’ Me siento muy seguro en tu tienda, estás haciendo lo correcto.'”

Un evento popular que podría no tener lugar de la misma manera este año es el día de mayor venta de la tienda, el primer sábado de noviembre, cuando los madrugadores que llegan a las 6 a.m. pueden obtener un 20 por ciento de descuento en cada artículo en la tienda durante las próximas tres horas. Con límites relacionados con el coronavirus en el número de personas en la tienda, Reny está tratando de encontrar una manera diferente de hacer algo similar.

Ese enfoque en la tienda desafía la tendencia nacional que muestra un cambio importante a las compras en línea esta temporada de fiestas. Más de la mitad de los consumidores encuestados dijeron que esperan comprar en línea este año en comparación con menos del 15 por ciento el año pasado, según una encuesta reciente de 1,500 consumidores realizada por la consultora Sykes. Más de tres cuartas partes dijeron que no comprarían en un centro comercial lleno de gente. El mismo número quiere un mandato de máscara en los minoristas locales.

L. L. Bean ya ha visto un fuerte giro hacia las ventas en línea al mismo tiempo que el número de compradores en sus 50 tiendas estadounidenses está disminuyendo, según Alex Intraversato, vicepresidente de mercancía para hombres y mujeres. Al igual que Renys, espera fuertes ventas de la temporada navideña, pero una disminución para todo el año porque sus tiendas también cerraron por la pandemia. Intraversato no comentó cuántas ventas podrían disminuir, pero L. L. Bean tuvo ventas de $1.5 mil millones en 2019.9.

L. L. Bean utilizó incentivos como el espectáculo de luces del norte fuera de una de sus tiendas y ventas en línea para atraer a clientes del fin de semana del Viernes Negro en 2017. Se espera que las restricciones contra el coronavirus disminuyan los eventos en persona este año, aunque las ventas en línea están en auge. Crédito: Contribución de L. L. Bean

Intraversato dijo que ya está viendo tendencias de compra vinculadas al trabajo desde casa durante la pandemia y que espera continuar con la temporada navideña. El minorista ha cambiado a almacenar más de los artículos más populares, como zapatillas, sudaderas, pantalones deportivos y ropa de dormir, a medida que el trabajo a distancia ha aumentado y muchos se visten de manera más informal para videoconferencias.

” Puedes usar la parte de arriba que has estado usando durante años y luego leggings o pantalones y zapatillas que sean realmente cómodos”, dijo. “Hemos estado hablando de ello como el uniforme de ‘above the keyboard’.'”

Otra tendencia que espera aumentar las ventas navideñas es la ropa y el equipo, como raquetas de nieve para actividades al aire libre. Sigue a un aumento del 400 por ciento en las ventas de bicicletas en mayo y junio y un aumento del 80 por ciento en las ventas de muebles de exterior en abril. Las ventas de trineos ya aumentaron un 165 por ciento la semana pasada y las botas de nieve aumentaron un 25 por ciento. L. L. Bean planea contratar a 1,500 empleados de temporada para su centro de llamadas y centros de cumplimiento de pedidos.

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