Artista Quiere Restaurar Mural Destruido En Honor A Los Residentes De Wilkinsburg

Escuchar
Escuchar…

/

4:34

Un artista afirma que un mural suyo de larga data fue removido incorrectamente

Durante años, sirvió como una especie de puerta de entrada a Wilkinsburg: un colorido mural que representaba a miembros de la comunidad que se extendía por un paso elevado del ferrocarril en la avenida Penn, en el extremo occidental del distrito de negocios de la ciudad.

Kyle Holbrook (a la derecha) en una foto sin fecha con su compañero artista Camerin “Camo” Nesbit.
Crédito Cortesía de Kyle Holbrook

El mural, completado en 2006, también fue producto de la comunidad, un proyecto inicial de Mover la vida de los niños (MLK), un grupo artístico sin fines de lucro dirigido por el artista Kyle Holbrook, que creció en Wilkinsburg. El mural fue pintado con el permiso de Norfolk Southern Corporation, propietaria de la línea ferroviaria, y respaldado por financiadores, incluida la Iniciativa de Artes Multiculturales apoyada por la fundación.

La pintura fue una de una serie de ocho en honor a la historia de Wilkinsburg que se completaron durante un período de cuatro años. Holbrook dijo que las reuniones en la comunidad, que es mayoritariamente negra, guiaron su diseño, y a los adolescentes locales se les pagó para ayudar a completarlas.

Holbrook dijo que las figuras del mural del paso elevado de 15 pies de altura incluían a 14 víctimas de violencia armada en Wilkinsburg. Entre ellos estaba su mejor amigo de la infancia, Demond Buckner, que fue asesinado poco antes de que se completara el mural. Holbrook pintó el retrato de Buckner él mismo.

“Mi corazón estaba roto. Sentí que lo había perdido de nuevo.”

Holbrook se convirtió en uno de los muralistas más conocidos de Pittsburgh; ha trabajado en Estados Unidos e internacionalmente, y ahora divide su tiempo entre Pittsburgh y Miami.

Pero a mediados de junio, Holbrook se sorprendió al saber de sus amigos que el mural en ese paso elevado del ferrocarril estaba siendo destruido. A principios de junio, los trabajadores de Norfolk Southern habían comenzado a reparar el hormigón deteriorado en el paso elevado de 100 años de antigüedad. El mural que adornaba el hormigón estaba a medio camino cuando Holbrook se enteró, y en pocos días más había dado paso a un par de paredes grises en blanco que flanqueaban Penn.

Por coincidencia, Holbrook estaba pasando mucho tiempo en Pittsburgh en ese momento. Estaba envolviendo el Muro de la Liberación, un enorme mural de historia negra en Homewood, cuando se enteró del mural de Wilkinsburg.

La pérdida del retrato de Buckner fue especialmente dolorosa. “Cuando lo vi, mi corazón estaba roto. Sentí que lo había perdido de nuevo”, dijo Holbrook.

Un mural “se convierte en parte de la identidad de tu comunidad”

Holbrook no tiene ningún problema con la necesidad del proyecto de construcción. Pero sí sostiene que la destrucción del mural violó una ley federal, una que requiere que el propietario notifique a cualquier artista cuya obra esté siendo removida. La Ley de Derechos de Artistas Visuales de 1990 requiere que los propietarios pospongan la remoción durante 90 días después de que se haga el contacto, dice Aman Gebru, profesor de derecho de la Universidad Duquesne especializado en propiedad intelectual.

Holbrook dijo que habría utilizado esos 90 días para documentar el mural mejor fotográficamente, y para comenzar a explorar cómo restaurarlo después de que se terminara el trabajo. “Poder ir allí y decir adiós, y decir algunas oraciones, una última vez, también habría significado mucho”, dijo.

Un portavoz de Norfolk Southern dijo por correo electrónico que la compañía entiende las preocupaciones de Holbrook, pero no respondió a una pregunta directa sobre si había intentado notificarle. El ferrocarril dijo a WESA el 17 de julio que planeaba contactar a Holbrook con “opciones para seguir adelante”.”Pero Holbrook confirmó que, aunque había estado en contacto con Norfolk Southern, para el 17 de julio habían pasado unas dos semanas desde que supo de la compañía.

“La intención de la ley era proteger el interés del público en este arte”

Los murales pueden ayudar a definir una comunidad, dice Max Gonzales, un artista de graffiti y muralista que vive a dos cuadras del lugar del mural. Gonzales no trabajó en el mural, es anterior a su tiempo en Pittsburgh, pero ha vivido en Wilkinsburg durante tres años y pasa por el sitio diariamente.

“Se convierte en parte de su comunidad, se convierte en parte de su identidad comunitaria”, dijo. “Y, en cierto modo, solo te ayuda a fijarte en identificar lo que es Wilkinsburg.”

Otras entregas en el proyecto MLK de 2006 aún sobreviven, incluyendo una en el paso elevado adyacente de East Busway, que es visible para aquellos que viajan en la otra dirección en Penn. Pero la comunidad todavía siente la pérdida, dijo Gonzales.

“Desafortunadamente, al quitar ese mural, es un borrado de identidades, es un borrado de la identidad de un vecindario, y caras literales y personas”, dijo. “No se trata solo de quitar pintura de una pared. Es eliminar una historia, es eliminar las historias que se desarrollaron alrededor de esa pared.”

Las pinturas al aire libre son inherentemente efímeras. Los elementos los desgastan, y los propietarios son en gran medida libres de hacer lo que deseen. La Ley de Derechos de los Artistas Visuales, conocida como VARA, modificó ligeramente el equilibrio de poder.

“La intención de la ley era proteger el interés del público en este arte”, dijo Gebru, el profesor de derecho.

VARA tiene muchas lagunas que favorecen a los propietarios, dijo Gebru. Pero en los últimos años, ” He visto casos en los que muchos artistas son conscientes de la ley y en realidad utilizan sus derechos para llevar a la gente a los tribunales.”

En el caso más grande, un tribunal federal de apelaciones en febrero confirmó a a 6.premio de 75 millones a un grupo de artistas de graffiti cuyo trabajo fue destruido, en 2013, en Queens, Nueva York, por el propietario de un edificio que les había dado permiso para pintar allí. El sitio se llamaba 5 Pointz, y era lo suficientemente grande como para atraer turistas.

El mural de Wilkinsburg no era de esa magnitud, y Holbrook dijo que no estaba contemplando una acción legal. Dijo que le gustaría restaurar el mural.

“Ciertamente no creo que debamos destruir nuestros monumentos negros que fueron creados con la comunidad que están documentando nuestra historia”, dijo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.