Treffen Sie unsere Latina Entrepreneurs

Diese Frauen sind auf dem Weg, ihre Träume zu verwirklichen, nachdem sie an unserem Entrepreneurship-Kurs für Latinas teilgenommen haben. Lesen Sie ihre Geschichten hier.

Marisol

In der Küche ihrer Marietta–Wohnung mischt Marisol Meléndez mehrere Öle in einer Schüssel – darunter Kokosnuss und Sonnenblume. Sie fügt Kakaopulver, gemahlenen Kaffee und Meersalz hinzu und rührt in einer Lösung, die Natriumperoxid enthält. Sie gießt das Mokka-Gebräu in eine Holzpfanne und lässt es sitzen.

Marisol, gebürtig aus Puerto Rico, hat die meiste Zeit ihres Lebens Flan, Shortbread-ähnliche Mantecaditos und Kuchen gebacken. Sie bereitet ihre Kuchen im puertoricanischen Stil zu, in Sirup getränkt und mit baiserartigem Zuckerguss dekoriert. Aber an diesem Spätsommermorgen macht die Handwerkerin Seife von Grund auf neu, daher das Natriumperoxid oder die Lauge, die sie ihrer Mischung hinzufügt.

“Seife machen ist wie Kuchen backen”, sagt Marisol. “Ich benutze Rezepte, um Seifenstücke herzustellen. Man muss wirklich studieren, wie die Zutaten miteinander reagieren, wenn sie miteinander vermischt werden.”

Marisol hofft, eines Tages von der Herstellung von Seifen leben zu können. Sie begann vor einigen Jahren mit verschiedenen Formeln zu experimentieren, um schließlich Seifen zu verkaufen, so wie sie davon lebte, Kunsthandwerk aus Ton herzustellen, als sie in Puerto Rico lebte.

Aber im Herbst 2015 schrieb sie sich für den Entrepreneurship-Kurs “Mujeres y Negocios” an der LAA ein und lernte Dinge, die sie nicht kannte: Marktsegmentierung, ein Geschäftsbudget, Geschäftspläne und Marketing mit Social Media. Der Kurs, sagt Marisol, brachte ihr Schritt für Schritt bei, was zu tun war, und ermöglichte es ihr, ihre Ausgaben zu priorisieren.

“Bevor ich den Kurs besuchte, machte ich Seifen, die schön und farbenreich waren”, sagt sie. “Dann sprach der Lehrer über Nischenmärkte. Ich wusste nicht, was das war.”

Nachdem sie über Seifen geforscht hatte (sie war schockiert zu erfahren, wie viele künstliche Inhaltsstoffe in Seifen verwendet werden) und ihren Geschäftsplan am Ende des Kurses fertiggestellt hatte, beschloss Marisol, kleine Mengen handgefertigter Seife herzustellen, die nur natürliche Inhaltsstoffe enthielt. Ihr Geschäft heißt HumectaSoaps, was auf die feuchtigkeitsspendenden Eigenschaften ihrer Seifen anspielt.

“Ich habe mein Konzept von schönen Seifen zu heilsamen Seifen geändert”, sagt Marisol, die einen 40-Stunden-Job in der Woche hat, um ihre Rechnungen zu bezahlen.

In einem Schautisch bei ihr zu Hause hat sie verschiedene Arten von Seife: Riegel aus Kokosnuss und anderer Milch; Peelingriegel mit rosa Himalaya- oder Meersalzstücken; Seifen auf Wasserbasis mit Schokolade und Sheabutter, dekoriert mit getrockneten Orangenscheiben. Sie hat Blöcke von Aloe Vera und griechischer Joghurtseife, die sich in ihrer 30-tägigen Kurationsphase befinden, die 24 Stunden beginnt, nachdem sie den Teig in eine Holzpfanne gegossen hat, die sie selbst hergestellt hat. Sie hält auch Zweige lila Lavendel, ein Glas Vanillepulver und Einmachgläser gefüllt mit infundierten Ölen (Paprika; Orange und Nelken; Nelken, Zimt und Anis), um ihren Kreationen Duft und Farbe zu verleihen.

Der Kurs “Mujeres y Negocios” brachte Marisol auch den Wert von Social Media für die Vermarktung von Produkten bei. Sie ist jetzt auf Instagram aktiv und führt eine handschriftliche Liste beliebter Hashtags (#gentle, #jabones, #naturals, #skin, #nontoxic usw.), die sie in ihren Beiträgen verwendet. “Ich hatte keine Ahnung, dass dieses Zeug passiert ist”, sagt sie.

Nachdem sie nun die Zutaten und Mengen für ihre Seifen herausgefunden hat, gibt Marisol ihrem Geschäft den letzten Schliff und beginnt, in ihrem Online-Shop zu verkaufen. Sie möchte, dass die Verbraucher Seife nicht als Ware, sondern als handgefertigtes Produkt sehen, das dekoriert und in ein Geschenk verwandelt werden kann.

Marisols Traum ist es, zusammen mit ihrer 20-jährigen Tochter, die eine Ausbildung zur Chiropraktikerin macht, ein Ladengeschäft zu eröffnen. Gemeinsam stellt sich das Mutter-Tochter-Duo ein Wellness-Projekt vor, bei dem Kunden eine Anpassung, Massagen und Spa-ähnliche Behandlungen mit ihren natürlichen, hausgemachten Waren erhalten können.

“Dinge mit meinen Händen zu erschaffen, macht mich glücklich”, sagt Marisol. “Ich liebe es total, Seifen zu machen.”

Facebook: @humectasoaps
Instagram: @humecta_seifen

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Reina

reina-300x199Reina Fierros Blumenladen hat seit ihrem Erwerb im Jahr 2008 viele Höhen und Tiefen durchgemacht. In einer Zeit langsamer Verkäufe vor etwa einem Jahr überlegte Reina, die in ihrer Heimat Venezuela Betriebswirtschaft studiert hatte, den Laden zu schließen.

Aber dann erzählte ihr eine Freundin von dem Kurs “Mujeres y Negocios” der LAA für Latina-Unternehmer. Reina eingeschrieben. Die Klasse hat alles für sie verändert.

Sie wurde auf Ressourcen aufmerksam, die ihr zur Verfügung standen, darunter Handelskammern, Kreditberatungsagenturen und andere Organisationen, die kleinen Unternehmen helfen. Sie wechselte zur QuickBooks-Software, um Verkäufe, Inventar und Ausgaben genau im Auge zu behalten. Sie wurde besser darin, ihre Zeit besser zu verwalten, damit sie sich mehr auf Social Media und E-Mail-Marketing konzentrieren konnte. Aber, am wichtigsten, Reina räumt ein, Durch den Kurs fühlte sie sich besser und gab ihr die Motivation, ihren Laden offen zu halten.

“Der Unterricht hat mir Selbstvertrauen gegeben”, sagt Reina. “Mein Selbstwertgefühl war sehr gering, als ich anfing. Ich erkannte, dass ich nicht allein war; Ich fühlte, dass andere Frauen die gleichen Kämpfe durchmachten, die ich durchmachte. Ich fühlte die Unterstützung meiner Klassenkameraden, und ich genoss es, mich zu vernetzen und mit ihnen zu interagieren. Die Klasse gab mir die Kraft, mit meinem Geschäft weiterzumachen.”

Ihr Geschäft, der Blumengarten, ist immer noch an seinem ursprünglichen Standort, dem Peachtree Center in der Innenstadt von Atlanta, geöffnet. Ihr Blumenladen verkauft und liefert hauptsächlich Arrangements für Geburtstage und Feiertage wie den Valentinstag. Sie bedient den englischsprachigen Markt und ihre Kunden sind hauptsächlich Büros und Unternehmen in der Region.

Reina schreibt dem Kurs zu, dass sie ihren Geist geöffnet und ihr geholfen hat, das Geschäft in einem neuen Licht zu sehen. Sie senkte ihre Kosten, indem sie unter anderem ihre Zugehörigkeit zu einem Onlinedienst aufgab, der mit lokalen Floristen zusammenarbeitet, um den Verkauf zu kürzen, und stattdessen die Bemühungen auf die Website ihres Shops verlagerte. Ihre Online-Verkäufe sind gestiegen.

“Ich habe Optionen”, sagt sie. “Plötzlich kamen mir neue Ideen und ich sah mein Geschäft breiter definiert.”

Ihre neue Vision für das Geschäft, das sie mit ihrem Ehemann führt und die einzige Einnahmequelle der Familie ist, besteht darin, die Kernwerte ihres Blumenladens zu nutzen, um ihren Umfang zu erweitern, indem sie Gruppen von Frauen beibringt, Blumenarrangements in ungezwungenen und unterhaltsamen Workshops zu machen. Sie hat die Idee zweimal erfolgreich ausprobiert und plant weitere. “Es ist etwas anderes. Frauen können sich entspannen und eine schöne Zeit haben, während sie eine neue Fähigkeit erlernen “, fügt sie hinzu.

Reina, Mutter von zwei Kindern, hat auch Hochzeiten und Beerdigungen im Visier, um den Umsatz zu steigern. Und sie möchte den Latino-Markt erkunden, indem sie auf Mädchengeburtstagen eine andere Art von Unterhaltung anbietet. “Genau wie sie Clowns unter Vertrag nehmen, können sie mich unter Vertrag nehmen und ich werde zur Party gehen und den Mädchen beibringen, wie man Blumenarrangements als lustige Aktivität macht”, erklärt sie.

Dank der Klasse fühlt sich Reina befähigt, ihr Geschäft mit mehr Selbstvertrauen in neue Märkte zu bringen.

“Es ist Zeit für mich, die Dinge anders zu machen”, sagt sie. “Ich habe keine Angst mehr zu scheitern.”

Schauen Sie sich Reina Fierros Blumenladen unter www an.blumengartenatl.kom

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Liss

IMG_7867Alles begann, als Liss Honma beschloss, ihrer Schwester in El Salvador zu helfen, ihre handgefertigten Produkte hier in den USA zu verkaufen. Liss, früher IT-Ingenieurin, war eine Mutter, die in Alpharetta zu Hause blieb und sich um ihr Kleinkind kümmerte. Ihre Schwester färbte Stoffe von Hand und kreierte einzigartige Modeaccessoires.

“Ich hätte nie gedacht, dass dies mehr als ein Hobby sein würde”, sagt Liss. “Jetzt habe ich ein Geschäft und kann zu Hause bleiben und bei meiner Tochter sein.”

Liss schreibt den LAA-Kurs “Mujeres y Negocios” für Unternehmertum mit der Wende der Ereignisse gut. Kurz nachdem sie im Herbst 2015 ein Geschäft auf Etsy eröffnet hatte, um die Baumwollhandtaschen, -beutel und -schals ihrer Schwester zu verkaufen, die in ungleichmäßigen Mustern mit einem natürlichen blauen Farbstoff, bekannt als “añil” oder Indigo, getönt waren, nahm sie Anfang 2016 an der 1st Annual Latina Empowerment Conference der LAA teil. Auf der Konferenz erfuhr sie, dass im März ein Kurs “Mujeres y Negocios” beginnt. Sie hat sich angemeldet, und sie liebte den Kurs. Auf der Konferenz und später in der Klasse, Liss sagt, Sie traf so viele Frauen, die von ihren Unternehmungen begeistert waren. Sie war begeistert.

“Der Kurs gab mir das Gefühl, ein Unternehmer zu sein”, sagt Liss.

Ihre Produkte werden in der Tradition des japanischen “Shivori” geschmückt, einer handwerklichen Technik zum Färben und Verschönern von Stoffen, bei der Stoffe gedreht und gebündelt werden, bevor sie in Indigo gefärbt werden, was zu kühlen Mustern führt. Ihre Schwester verwendet natürliches Indigo, das aus einer Pflanze namens Indigofera gewonnen wird, die in Mittelamerika wild wächst. Indigo wurde in präkolumbischer Zeit zum Färben von Stoffen und Keramiken verwendet und war während der spanischen Eroberung ein Top-Export nach Europa, als es als “blaues Gold” bekannt wurde.” Um Stoff zu färben, wird Indigoblatt mazeriert und verarbeitet, bis es zu einer Paste wird.

Während sie an ihrem Businessplan arbeitete, der erforderlich ist, um ein Abschlusszertifikat für den Kurs zu erhalten, recherchierte Liss nach Markttrends und fügte eine Home Décor- und Zubehörlinie hinzu. Das Erstellen eines Geschäftsplans, fügt sie hinzu, ist wichtig, um herauszufinden, ob ein Unternehmen rentabel ist.

“Jetzt konzentriere ich mich mehr auf dekorative Gegenstände wie Kissen in verschiedenen Formen und Größen, Tischdecken und Tischläufer”, sagt sie. “Ich verkaufe weiterhin Handtaschen, die online sehr gut abschneiden, aber ich verlagere mich mehr auf Wohnaccessoires.”

Nach Abschluss des Kurses machte sie bessere Fotos von ihren Produkten und erstellte Facebook- und Twitter-Seiten. Sie bereitet sich jetzt darauf vor, in dieser Ferienzeit viel zu verkaufen.

Dieser neue Trend in Liss ‘Geschäft passt gut zu ihrer Liebe zu Antiquitäten. Sie liebt es, in Antiquitätenläden im ganzen Land einzukaufen. Ihr Plan ist es nun, ihren eigenen Raum in einem Antiquitätengeschäft zu eröffnen, in dem sie einige ihrer Antiquitäten und ihre Indigo-dekorativen Akzente verkaufen kann.

Liss kann immer noch kein Gehalt aus ihrem Geschäft ableiten, aber sie erwartet dies in zwei oder drei Jahren.

“Der Kurs war sehr hilfreich, um alle Ängste loszuwerden, die ich über mein eigenes Geschäft hatte”, sagt sie. ” Ich bin jetzt zuversichtlich, dass ich mein eigenes Geschäft in den Vereinigten Staaten haben kann.”

Schauen Sie sich Liss Honmas Seite auf Etsy an www.bysanz.etsy.com
Auf Facebook: @handgemachtebysanz

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Diana

IMG_8120Als sie in ihrer Heimat Kolumbien Mikrobiologie studierte, träumte Diana Loaiza davon, in einem Umweltlabor zu arbeiten, die Ozeane zu schützen und ihre natürliche Umgebung zu pflegen.

Aber das war, bevor sie im Alter von 24 Jahren im Rahmen eines kulturellen Austauschprogramms in die USA kam. Seit ihrem Umzug nach Atlanta hat sich ihre Karriere in eine andere Richtung entwickelt.

Letztes Jahr, als sie über eine Arbeit als Gesundheitsinspektorin nachdachte, nahm Diana am “Mujeres y Negocios” -Unternehmerkurs der LAA für Latina-Einwanderer teil und schaute nie zurück. Heute hat sie ein Online-Geschäft, in dem sie handgefertigten Schmuck und Accessoires verkauft, die von Ureinwohnern Kolumbiens inspiriert sind, die in der Putumayo-Region des Amazonas-Regenwaldes und anderen ländlichen Gebieten leben. Ihre exquisiten Boho-Chic-Accessoires strotzen vor leuchtenden Farben und werden aus natürlichen Materialien wie Melonensamen, Orangenschalen, Muscheln, Caña Flecha (eine Art Zuckerrohr), Açai-Beeren und Tagua (pflanzliches Elfenbein) hergestellt aus Palmensamen), “was auch immer sie in der Natur finden”, erklärt Diana.

“Mein Ziel sind Frauen, die exklusiven und exotischen Schmuck mögen”, sagt Diana, die ein ehemaliges Model ist. “Sie wollen Accessoires, die sonst niemand hat.”

Der Kurs, den sie im Frühjahr 2015 belegte, inspirierte Diana, ihr eigenes Unternehmen zu gründen. Sie hatte viele indigene Familien getroffen, die durch Gewalt vertrieben wurden, als sie als Gesundheitsinspektorin in Bogotá arbeitete und ihre Handwerkskunst bewunderte. Wenn sie handgefertigte Stücke trug, kaufte sie von ihnen, Sie würde Komplimente bekommen. Als sie den Kurs besuchte, dachte Diana, dass es eine großartige Idee wäre, diese einzigartigen Kugeln zu verkaufen.

“Der Lehrer nahm mich an die Hand und brachte mir alles bei”, sagt Diana. “Ich lernte die rechtlichen Schritte kennen, die ich unternehmen muss, um mein Unternehmen zu gründen, Geschäftsvorschriften, Genehmigungen, Marketing, den Elevator Pitch, wie ich meinen Umsatz auf Excel drei bis fünf Jahre in die Zukunft projizieren kann, den Geschäftsplan. … Ich habe bei Null angefangen.”

Eine der wertvollsten Lektionen aus dem Kurs “Mujeres y Negocios” war die Berechnung des Wertes jedes der von ihr verkauften Produkte. Sie lernte auch, ihr Inventar zusammenzustellen und aufzulisten. Und sie definierte ihren Zielmarkt. Diana verbrachte Stunden im Internet, um Nachforschungen anzustellen, um ihr Geschäft aufzubauen. Sie begann auf Etsy zu verkaufen, stellte jedoch fest, dass potenzielle Kunden ihren Schmuck mochten, ihn aber nicht kaufen würden. Instagram FacebookSie hat dann ihre eigene Website erstellt und Seiten auf Instagram und Facebook eingerichtet. Sie möchte ihre Waren auch in stationären Geschäften verkaufen, und sie wird unangekündigt in lokalen Boutiquen auftauchen, gekleidet bis in die Neunen, alle mit ihren einheimischen Accessoires geschmückt.

Diana hat bereits große Träume für ihr Unternehmen: In einem Jahr sieht sie, dass sich ihr Schmuck in der Region Atlanta und in vier Bundesstaaten gut verkauft, und in fünf Jahren möchte sie eine nationale Präsenz haben und in Europa verkaufen. Mit dem Erlös aus ihrem Geschäft möchte Diana eine Stiftung in Kolumbien gründen, damit sie Schulen in den Gebieten finanzieren kann, in denen ihre Lieferanten tief im Amazonas-Dschungel leben. “Ich möchte helfen, ihre Kultur zu bewahren”, sagt sie.

Diana schreibt der LAA zu, dass sie Schritt für Schritt ihren neuen Traum verwirklicht, von dem sie sagt, dass er gerade erst beginnt. Die Kameradschaft und der Austausch von Lebenserfahrungen mit anderen Latina-Einwanderern waren von unschätzbarem Wert.

“Du denkst, du bist weniger, weil du ein Einwanderer bist”, sagt sie. “Aber wenn du die anderen Frauen triffst, merkst du, dass du nicht weniger bist. Sie alle haben ähnliche Geschichten wie ich. Es ist schwer, selbstbewusst zu sein, aber das ist es, was man von jeder ihrer Geschichten bekommt.”

Schauen Sie sich Diana Loaizas Accessoires an www.amazonianspirit.com
Facebook: @AmazonianSpirit
Instagram: @amazonianspirit

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María

IMG_8120Architektin und Textildesignerin María Zaa schreibt der LAA zu, ihr Geschäft, Al’Blue Textiles, auf den Weg zu bringen.

Sie belegte im Frühjahr 2015 den Kurs “Mujeres y Negocios” für Latina-Unternehmer. Die 20-stündige Einführung gab ihr ein gutes Verständnis für Betrieb, Buchhaltung, Marketing und Finanzen.

“Die Klasse gab mir den Schub, den ich brauchte, um mein Geschäft in Gang zu bringen”, sagt María. “Es hat mir nicht nur gezeigt, wie wichtig es ist, einen Traum zu haben, sondern mir auch das Know-how und die Werkzeuge gegeben, die ich brauchte, um mein Geschäft zu strukturieren.”

Der Kurs, fügt sie hinzu, schuf ein Gemeinschaftsgefühl unter den Teilnehmern und gab ihr das Gefühl, mit ihren Aktivitäten nicht allein zu sein.

“Ich wurde entmutigt, wenn ich versuchte, mit Leuten zu sprechen, die nicht verstanden, was ich durchmachte”, sagt sie. “Die Frauen, die ich in der Klasse traf, machten ähnliche Erfahrungen wie ich, und das war erfrischend.”

Nachdem sie den Kurs abgeschlossen hatte, fotografierte María ihre Designs und Produkte und startete eine Website, ließ ihre Designs auf Stoff drucken und bereitete ein Musterbuch vor.

Im Jahr 2016 erhielt María als erste Teilnehmerin des Kurses einen Mikrokredit. Sie nutzt das Darlehen von 3.000 US-Dollar, um Stoff zu kaufen und an einer Original-Kunst- und Designmesse in New York City teilzunehmen, auf der sie ihre Entwürfe an große Kunden verkaufen kann.

Ich bin der LAA dankbar, dass sie an mein Talent glaubt und meinen Traum wahr werden lässt.”

Um María Zaas Entwürfe zu sehen, besuchen Sie www.albluetextiles.com

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